L’aventurier d’Edwardsville vise à terminer la “ triple couronne ” de la randonnée

EDWARDSVILLE – Lorsque Brad Fiori a décidé de prendre une retraite anticipée, il n’allait pas passer son temps assis sur le canapé à manger des croustilles et à regarder des émissions de télévision en frénésie.

Au lieu de cela, il a pris la piste.

Le résident d’Edwardsville a pris sa retraite de son travail de col bleu à 48 ans pour découvrir le monde. Depuis quatre ans, il a:

• Vélo à travers le Vietnam

• Randonnée et vélo dans les Andes péruviennes

• J’ai traversé l’Angleterre

• Cyclé le périmètre de l’Islande

• Circumnavigation du périmètre américain de 12 000 miles à vélo

• Terminé le sentier des Appalaches de 2 200 milles

• Parcours du Pacific Crest Trail de 2 650 miles au milieu de la pandémie COVID-19

Plus tard ce mois-ci, Fiori commencera son défi le plus ambitieux à ce jour: parcourir la colonne vertébrale de 3100 milles des États-Unis, le Continental Divide Trail.

«Ce que j’essaie de faire maintenant, c’est d’achever la triple couronne de la randonnée, qui consiste à terminer le sentier des Appalaches, le sentier Pacific Crest et le sentier Continental Divide», a déclaré Fiori, qui a maintenant 52 ans. «Dans la communauté des randonneurs, il n’y a pas un groupe qui garde une trace de ce que font les gens, mais il y a un système d’honneur, et peut-être entre 400 et 600 personnes l’ont déjà fait.

Fiori quittera la maison le 14 avril et prévoit de commencer le Continental Divide Trail le 21 avril. Il conduira sa moto à Scottsdale, en Arizona, pour rencontrer un ami et la garera là-bas pour l’été. Son ami le conduira à Crazy Crook, au Nouveau-Mexique, où le sentier commence.

Crazy Crook n’est pas une ville mais un monument signifiant le terminus sud du sentier.

«Il parcourt l’épine dorsale des Rocheuses du Mexique jusqu’au parc national des Glaciers dans le Montana, et c’est 3 100 miles», a déclaré Fiori. «L’Appalachian Trail et le Pacific Coast Trail sont totalement terminés, mais seulement 70% du Continental Divide Trail est terminé. Cela signifie que vous devez tracer votre propre chemin sur 30% du sentier.

«C’est un peu plus difficile sur la navigation et c’est l’un des sentiers les plus reculés des États-Unis. Ils disent que c’est la piste la plus difficile à parcourir. L’année dernière, sur le Pacific Coast Trail, seulement 15% des personnes qui ont commencé l’ont terminé, et ce n’est que 20 à 25% pour le sentier des Appalaches. C’est probablement autour de 15 ou 20 pour cent pour le Continental Divide Trail et cette année, seuls 300 personnes environ vont essayer. »

Fiori était un opérateur d’équipement lourd, ayant passé 13 ans chez Waste Management à Saint-Louis et 17 ans chez Republic Services of Edwardsville.

Après avoir travaillé pendant 30 ans, il a pris sa retraite pour devenir un aventurier à plein temps.

Fiori est originaire de Staunton et ses parents y vivent toujours. Il s’est marié à Staunton et ses enfants y ont grandi, mais il a divorcé à 40 ans et a déménagé à Bunker Hill pendant plusieurs années avant de déménager à Edwardsville.

«Après avoir divorcé, j’ai travaillé huit ans de plus jusqu’à mes 48 ans et j’ai décidé de prendre ma retraite et de poursuivre ce rêve», a déclaré Fiori, qui fournit des détails sur ses aventures au «Mile One» sur Facebook.

«Le rêve remonte à l’époque où j’avais entre le milieu et la fin de la vingtaine et que j’ai regardé un documentaire de PBS sur Channel 9 à St. Louis sur le sentier des Appalaches. J’étais assis dans ma chaise La-Z-Boy juste à y penser et j’ai dit: «J’aimerais faire ça un jour. Je n’ai jamais perdu de vue le rêve de le faire, mais je n’ai mis les pieds sur la piste que 20 ans plus tard.

Fiori n’avait jamais fait de randonnée mais a commencé le cyclisme en 1998 après s’être cassé l’os du fémur dans sa jambe alors qu’il faisait du traîneau avec ses enfants.

«C’était une mauvaise pause et le médecin qui a fait mon opération a dit que je ne marcherais peut-être plus jamais correctement», a déclaré Fiori. «Il m’a dit que je devrais essayer le cyclisme parce que son impact était faible, et de 1998 à nos jours, j’ai été cycliste.

«La randonnée n’est venue que plus tard. J’avais fait quelques voyages à vélo, mais avant de prendre ma retraite, j’ai fait un voyage à vélo et à pied au Pérou. À ce moment-là, j’étais à peu près accro aux deux.

En 2016, Fiori et un ami avec qui il sortait à l’époque ont décidé de parcourir le sentier des Appalaches.

«Nous sommes allés dans la région de Virginie-Tennessee et avons fait une randonnée de 220 milles, et à partir de là, je savais que je devais la terminer», a déclaré Fiori. «Au cours des années suivantes, j’ai terminé le reste en sections.»

Fiori a terminé la dernière section majeure du sentier des Appalaches en 2019, allant de Harper’s Ferry à Rangeley, dans le Maine, soit environ 1000 miles.

«Vous pouvez quitter le sentier, mais le sentier ne vous quitte jamais. Il n’y a ni politique ni religion et il n’y a rien dont les gens se disputent constamment », a déclaré Fiori.

Début 2020, Fiori a décidé de parcourir le Pacific Crest Trail.

Cette fois, il y avait un défi supplémentaire, car la pandémie de COVID-19 ne faisait que commencer.

Fiori était censé partir le 31 mars 2020, mais alors que les compagnies aériennes commençaient à interrompre leurs vols, Fiori a augmenté son horaire et est arrivé à El Cajon, en Californie, dans la banlieue de San Diego, le 19 mars. Un jour plus tôt, le 19 mars. Le 18, la Californie avait déclaré l’état d’urgence avec une ordonnance d’abri sur place.

Son contact de randonnée local, qui était censé l’emmener à la frontière où commence le sentier, a d’abord déclaré qu’elle ne pouvait pas l’emmener. Il a envisagé de parcourir les 50 miles jusqu’au début du sentier, mais elle a changé d’avis et l’a conduit là-bas.

Le jour de son arrivée, Fiori était la seule personne à commencer le sentier, mais il a finalement rencontré quelques autres randonneurs et ils sont restés ensemble jusqu’à ce qu’ils atteignent Kennedy Meadows dans la partie sud de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada. Les autres randonneurs ont décidé de continuer, mais Fiori est rentré chez lui pendant 30 jours pour laisser la neige fondre dans les montagnes.

Un mois plus tard, Fiori et son ami sont retournés à Reno, dans le Nevada, et ont loué une voiture pour se rendre à Kennedy Meadows afin qu’il puisse reprendre là où il s’était arrêté. Il a fini par terminer le sentier de 2652 milles en 120 jours au total.

Fiori n’a pas de date cible précise pour terminer le Continental Divide Trail, mais le plus rapide qu’il puisse le faire est d’environ 120 jours.

«Je dois avoir terminé dans les 150 jours ou autrement, je vais marcher dans la neige dans le parc national des Glaciers», a déclaré Fiori.

Pour Fiori, être sur la piste pendant des semaines ou des mois peut aussi prendre des semaines ou des mois de préparation.

«Mon sac avec de l’eau, cinq à sept jours de nourriture est d’environ 30 à 32 livres à pleine charge, et j’ai tout ce dont j’ai besoin pour cinq mois de marche sur un sentier», a déclaré Fiori. «Je porte la tente typique, le matelas pneumatique et le sac de couchage et j’ai un oreiller, que certains randonneurs considèrent comme un article de luxe.»

Dans certaines des régions les plus reculées, Fiori recevra des boîtes de nourriture par la poste, via un poste de garde forestier des parcs nationaux, un ranch ou un autre avant-poste.

Il lui a également envoyé des chaussures lors de ses randonnées, car il parcourra cinq à huit ou neuf paires sur un sentier.

Fiori prend son entraînement au sérieux, et cela porte ses fruits après des semaines sur la piste.

«Je fais du vélo 40 miles par jour, à l’intérieur quand il fait froid, et je marche 12 miles par jour avec ma sauvegarde complètement chargée», a déclaré Fiori, qui s’entraîne 13 jours de suite et prend le 14e jour de congé. «Je fais 20 kilomètres de vélo et 10 kilomètres de marche le matin et je le répète l’après-midi, et je lance 500 pompes juste pour le plaisir.»

Fiori n’est pas sûr que sa randonnée vers le sentier Continental Divide sera sa dernière «grande marche», mais il planifie déjà sa prochaine aventure.

«Cela n’impliquera pas de faire de la randonnée ou du vélo parce que c’est trop loin, mais j’ai acheté deux motos à deux sports et je veux rouler du centre de l’Illinois à travers les États-Unis au Canada jusqu’au Territoire du Yukon jusqu’à l’océan Arctique, puis revenir en arrière. », A déclaré Fiori. «Ce sera probablement un voyage de six à huit semaines.»

Fiori travaille sur un livre avec son ami et compatriote de Staunton, John Koniak. Le livre, comme sa page Facebook, s’appellera «Mile One» et se concentrera sur les aventures cyclistes de Fiori aux États-Unis et sa tentative d’achever la triple couronne de la randonnée.

«Mile One est plus que de la randonnée ou du vélo – il peut être tout ce que vous voulez», a déclaré Fiori. «Le rêve de beaucoup de gens est de faire le premier kilomètre et cela pourrait être d’aller à l’université ou de poursuivre une relation et parfois arriver au premier est la partie la plus difficile.»