La ville envisage un parcours de vélo de montagne boisé pour les jeunes près du parc Palmer

11 mai – JANESVILLE – Un club de vélo local s’associe à la ville de Janesville pour offrir aux enfants un endroit pour faire du vélo où ils n’auront pas à s’emmêler avec des meutes de chiens qui courent.

Ce printemps, le Janesville Velo Club et un groupe de jeunes cyclistes de montagne affiliés au club prévoient d’amener des monticules d’argile, de terre végétale et de gravier dans une bande de bois près de Spring Brook au sud de Palmer Drive.

Le projet tirera parti du matériel et de la main-d’œuvre donnés pour créer le début d’un cours de formation en descente de 1,5 acre pour que les jeunes cavaliers apprennent le vélo de montagne. Ce serait le début d’un plus grand réseau de pistes de vélo de montagne à l’extrémité sud de Palmer Park qui remplace une piste cyclable ad hoc vieille de plusieurs décennies que les jeunes locaux avaient ravivée l’année dernière au plus fort de la pandémie COVID-19.

Le problème: la renaissance soudaine de l’utilisation de l’ancienne piste cyclable, connue localement sous le nom de «Crazy Eights», avait mis un afflux croissant d’enfants à vélo sur le même terrain que la zone d’entraînement et d’entraînement pour chiens sans laisse de la ville au nord-est. côté du parc Palmer.

L’afflux a créé des tensions entre les amateurs de chiens et les cyclistes qui ont débordé sur le sol de l’hôtel de ville l’année dernière.

L’année dernière, la ville a décidé d’empêcher les cyclistes d’utiliser l’ancien sentier près de la piste pour chiens dans le parc. Dans le même temps, le Velo Club a proposé de travailler avec la ville sur un plan public-privé pour donner aux enfants un autre endroit pour atteindre les rampes, les sauts et les collines dans les bois juste au sud du parc à chiens.

Cullen Slapak, directeur des parcs de la ville, a déclaré que la ville permettait au Velo Club et à une société d’excavation locale de commencer bientôt les travaux sur une série de bosses recouvertes d’argile dans les bois juste au sud-ouest de Palmer Drive. Les monticules d’argile seront conçus pour étoffer un «pumptrack» – un parcours de descente de slalom pour les cyclistes de montagne débutants qui apprendront à s’attaquer aux parcours de côte hors route.

Ce sera la première partie de ce que le Slapak et le Velo Club envisagent comme une zone d’entraînement et un réseau de sentiers pour le vélo hors route dans les 30 acres de forêt le long de Spring Brook, au sud de la zone principale de Palmer Park.

Une construction complète de quelques kilomètres de vélo tout-terrain vallonné et plat nécessitera probablement un financement, mais Slapak a déclaré que la ville avait travaillé avec le Velo Club et un concepteur de pistes cyclables pour proposer des concepts pour des projets initiaux, y compris le Pumptrack et une zone d’entraînement séparée avec des rampes en bois, des collines et des chutes de gravier.

«Les premiers domaines que nous pourrons probablement faire avec des dons en nature et des fonds propres de certains membres du (Velo Club) de vélo de montagne. Ce sera juste pour faire démarrer les choses et mettre les choses en place et au moins donnez aux enfants un endroit pour rouler et apprendre », a déclaré Slapak.

La ville possède un vaste réseau de pistes cyclables, ainsi que des pistes hors route pour les vététistes à Rockport Park, mais le nouveau parcours que le Velo Club commence à Palmer Park serait le premier secteur de la ville destiné à initier les jeunes cyclistes novices à équitation tout-terrain et VTT.

Slapak a déclaré que des journées de travail sont prévues dans les semaines à venir pour le projet pilote. Le projet créerait une zone initiale pour que les jeunes puissent pratiquer des manœuvres de vélo de montagne distincte des autres utilisateurs du parc, y compris ceux de la zone de course pour chiens de Palmer Park.

Slapak a déclaré que l’affrontement entre les cyclistes et les utilisateurs du parc pour chiens l’année dernière, si rien d’autre, avait alerté la ville d’une résurgence chez les jeunes locaux intéressés par le vélo.

Slapak a déclaré que les bois adjacents à Palmer, où la ville pourrait éventuellement creuser davantage de sentiers de vélo de montagne, seraient associés à un sentier pédestre proposé qui créerait un lien vers Palmer Park et le sentier de l’âge de glace pour les résidents d’un ensemble de complexes d’appartements au sud du parc.

Les familles de ces appartements pourraient avoir plusieurs façons d’utiliser le réseau de sentiers, y compris un lien pratique vers Palmer Park.

Une fois que le Velo Club aura aménagé le premier ensemble de zones d’entraînement de vélo pour les jeunes cette année, Slapak a déclaré que la ville examinera probablement ses plans pour développer davantage un réseau de sentiers plus vaste. Il a dit que le travail pourrait reposer sur des subventions pour compenser les coûts de développement.

“Une fois que nous l’aurons établi et opérationnel, je pense que ce sera plutôt cool. Le vélo de montagne est vraiment la nouveauté ou la nouveauté que font beaucoup de parcs et de communautés différentes”, a déclaré Slapak. . “Je pense que cela se mariera bien avec nos autres équipements de parcs.”