La randonnée au cône de cendres offre de superbes vues – Medford News, Weather, Sports, Breaking News – Mail Tribune

Les randonneurs marchent le long du cône de cendres de Cinder Butte, avec le mont Shasta en toile de fond. [Photo by Lee Juillerat]

Les randonneurs attaquent la partie inférieure jusqu’à Cinder Butte. [Photo by Lee Juillerat]

La plupart de l’année, Cinder Butte est immédiatement reconnaissable car, même au printemps et au début de l’été et contrairement aux autres buttes du monument national de Lava Beds et à proximité, elle est recouverte de neige.

Pas cette année.

Aucune trace de neige n’a été vue lors d’une récente randonnée sur Cinder Butte, un cône de cendres de 6 180 pieds juste à l’extérieur de la limite sud-ouest du monument national de Lava Beds.

De notre point de départ, une petite voie d’évitement de la route forestière 44N51 à environ trois milles au nord de la route forestière 49, qui relie Lava Beds à Medicine Lake, il se trouvait à moins d’un mille du sommet de la butte. Il n’y a pas de sentier définitif, donc une grande partie du parcours nécessite de brouiller des cendres en vrac. C’est une tâche durement gagnée, une randonnée qui, dans plusieurs sections, nécessite vraiment deux marches glissantes et une marche en bas. Le gain d’altitude n’est que d’environ 500 pieds et plus, mais on a l’impression que c’est plus.

Monter Cinder Butte est un défi, mais cela en vaut la peine. Le cratère du sommet offre une vue à 360 degrés sur les forêts nationales de Modoc et de Klamath, plusieurs buttes de lits de lave – Island, Eagle Nest, Bearpaw et autres – et le lointain mont Shasta, encore enneigé.

C’est une courte et facile promenade autour du cône de cendres aux parois escarpées, avec une vue panoramique imprenable. Remarquablement, à l’intérieur du fond du cratère se trouve un arbre solitaire, ses branches vertes contrastant fortement avec la lave, certaines zones colorées d’un rouge chocolat, d’autres d’un gris terne et foncé.

Exceptionnellement, un catalogue des noms de lieux de la région des lits de lave par JD « Judd » Howard, qui répertorie les noms des caractéristiques géologiques de la région, rapporte la raison pour laquelle la butte est nommée Cinder Butte comme « inconnue ». Mais, surtout du haut du cône, il faut peu d’imagination pour déterminer d’où il tire son nom.

La descente, après avoir déjeuné à l’ombre d’un grand pin ponderosa délicieusement tordu, a impliqué des sections de glissement et de glissement. Alors que nous nous retirions vers nos voitures, la forêt comprenait des manzanitas, de grands pins, des cèdres occidentaux tout aussi sains et des pins à sucre imposants, avec leurs grands cônes jonchant le sol de la forêt.

Suivant les conseils de Bill Van Moorhem, qui a escaladé Cinder Butte d’autres fois, nous avons porté des pantalons longs, des chemises à manches longues et nous nous sommes enduits de crème solaire à cause de l’exposition et, plus important encore, nous avons porté et utilisé des bâtons de randonnée pour réduire les glissades et les glissades. l’éboulis lâche.

Cinder Butte est fascinante, tout comme la route 44N51. La route semble être un chemin forestier abandonné, probablement utilisé pour transporter des arbres vers des usines à Klamath Falls ou à Canby. Dans certaines régions, la pente relativement facile passe sans à-coups sous les murs creusés. Dans d’autres sections, la pente a évidemment été minutieusement construite sur des dénivelés abrupts, des passages en forme de tréteaux sur des coupes profondes. Sa construction a dû être compliquée et difficile.

“C’est une expérience”, a déclaré Bill depuis le cratère du sommet tout en s’imprégnant de la vue.

La randonnée jusqu’à Cinder Butte est une expérience, une randonnée qui vaut la peine d’être vécue.

Contactez l’écrivain indépendant Lee Juillerat au 337lee337@charter.net ou au 541-880-4139.