La hausse des taxes de vente NC n’est pas la solution

Lorsque les démocrates de Caroline du Nord sont au pouvoir, leur principale source de nouveaux revenus est d’augmenter les taxes de vente.

Oh, je sais que vous avez probablement lu ou entendu quelque chose de différent au cours des récents cycles électoraux. Des politiciens, militants et éditorialistes de gauche ont affirmé que l’Assemblée générale contrôlée par le GOP avait augmenté le fardeau de la taxe de vente en Caroline du Nord en élargissant la portée de la taxe de vente pour inclure certains services auparavant non taxés.

C’était une affirmation tout à fait trompeuse. La législation fiscale républicaine a en effet élargi un peu l’assiette de la taxe de vente, tout comme les politiciens démocrates l’avaient longtemps préconisé. Mais la législature du GOP a également veillé à ce que le taux global de la taxe de vente diminue, en repoussant les tentatives démocrates d’étendre une hausse de la taxe de vente précédemment adoptée.

En raison de la politique fiscale du GOP au cours de la dernière décennie, en d’autres termes, le fardeau de la taxe de vente de l’État de Caroline du Nord a diminué, et non pas augmenté, de centaines de millions de dollars par an. Hélas, une partie de cet effet a été compensée par des augmentations des taxes de vente du comté. Qui est responsable de ces randonnées? Démocrates, massivement. Les politiciens démocrates ont autorisé ces référendums sur la taxe de vente et les électeurs démocrates étaient plus susceptibles de les favoriser.

Bien sûr, les démocrates augmenteront également les impôts sur le revenu s’ils le peuvent. Cela s’est produit plusieurs fois au cours des récessions passées. Mais leurs hausses de taxe de vente sont généralement plus importantes et plus durables.

Ce qui m’amène au gouverneur Roy Cooper. Il a augmenté les taxes de vente dans le passé, en tant que législateur d’État. Maintenant, une énorme augmentation de la taxe de vente est une recommandation centrale d’un nouveau rapport de la Commission NC FIRST, créé par le ministère des Transports de Cooper.

Je ne vais pas dénigrer les efforts de la Commission NC FIRST. Son rapport est réfléchi, approfondi et regorge d’informations importantes. Les commissaires ont parfaitement raison de dire que le système de financement de la construction et de l’entretien des routes en Caroline du Nord est désuet et inadéquat.

En raison de l’augmentation de l’efficacité énergétique, les Caroliniens du Nord paient de moins en moins de taxe sur l’essence par mile parcouru. De plus, à mesure que les voitures électriques occupent une part croissante du parc de véhicules parcourant nos routes, le lien entre l’utilisation des autoroutes et les revenus des autoroutes s’érodera encore plus rapidement.

Contrairement à la sécurité publique, à l’éducation et aux autres services publics auxquels les Caroliniens du Nord ont droit en vertu de la loi, notre réseau routier n’a jamais été censé être financé par les recettes générales. Les routes sont une entreprise publique comme le service des eaux et des égouts. Autant que possible, ils devraient être financés par les utilisateurs au prorata de leur utilisation. Idéalement, les automobilistes seraient facturés directement en fonction des routes qu’ils empruntent et du nombre de kilomètres qu’ils parcourent. Il en serait de même pour les véhicules utilitaires, même si le coût ultime est inévitablement partagé par les consommateurs de marchandises transportées sous la forme de prix plus élevés.

La taxation des carburants était autrefois une approximation raisonnable de la tarification au kilomètre. Plus tellement. La Commission NC FIRST suggère que la facturation directe au kilomètre parcouru est le meilleur remplacement à long terme. C’est vrai. Mais la volonté politique n’est pas encore là.

Au lieu de cela, entre autres, la commission propose d’augmenter la taxe de vente de la Caroline du Nord et d’utiliser la moitié du produit pour réduire la taxe sur l’essence. La hausse de la taxe nette atteindrait jusqu’à 6,3 milliards de dollars au cours des 10 prochaines années.

Pourquoi les démocrates préfèrent-ils augmenter la taxe de vente, même s’ils savent que c’est régressif? Parce que c’est le plus simple à réaliser. Les électeurs ont tendance à ne pas aimer les augmentations de taxes, mais ils n’aiment pas les augmentations de taxe de vente le moins.

Je ne pense pas que les législateurs républicains accepteront cela. Ils ne devraient pas. Mais il y a une meilleure idée dans le rapport de la Commission NC FIRST: réorienter certaines recettes actuelles de la taxe de vente. La Caroline du Nord perçoit environ 470 millions de dollars par an en taxe de vente sur les pneus, les pièces automobiles, les réparations et les activités connexes. Ces biens et services existent uniquement pour aider les automobilistes à conduire des routes. Leurs ventes varient même quelque peu en fonction des kilomètres parcourus.

L’Assemblée générale devrait envisager de transférer une partie de ces recettes annuelles à la construction et à l’entretien des routes. Les récentes recettes de la taxe de vente en Caroline du Nord ont été solides. Il y a une capacité fiscale suffisante pour le faire tout en finançant d’autres services.

Dépensons nos revenus existants avec plus de prudence. La hausse des taxes de vente n’est pas la solution. Cela ne l’a jamais été.

John Hood est président de la John Locke Foundation à Raleigh.