J’ai parcouru toutes les rues et tous les sentiers de SF. Voici ce que j’ai appris.

En 2011, j’ai déraciné ma vie, quittant l’Utah et déménageant à San Francisco. Ma toute première semaine, j’ai marché jusqu’à City Lights Books et j’ai acheté une carte de San Francisco.

Je voulais être touriste dans ma nouvelle ville, alors je me suis consacré à l’objectif ambitieux d’explorer chaque quartier. J’ai commencé à suivre mes progrès en marquant chaque nouvelle rue sur ma carte pliable avec un stylo rouge.

Les jours de congé de mon travail de fromager dans le Ferry Building, je sélectionnais spontanément un quartier au hasard sur ma carte et passais des heures à explorer de nouveaux sites. Au-delà de la simple couverture de plus de 1200 kilomètres de rues de San Francisco, j’ai même fait un effort supplémentaire (ou des centaines de kilomètres supplémentaires) et parcouru tous les sentiers des parcs et des espaces ouverts comme le Golden Gate Park, John McLaren Park et Presidio.

Travis Monson a parcouru plus de 1 500 milles et pris plus de 80 000 photographies de San Francisco.

Travis Monson a parcouru plus de 1 500 milles et pris plus de 80 000 photographies de San Francisco.

Travis Monson

Lorsque vous vous promenez dans une ville sans stratégie spécifique, vous finissez souvent par découvrir des choses auxquelles vous vous attendez le moins. Quelques mois avant de terminer mon projet, j’ai commencé à explorer Bayview et Portola, une partie de la ville dans laquelle j’avais passé très peu de temps. Un après-midi après avoir descendu de Bayview Hill, j’ai commencé à remonter Third Street et j’ai remarqué un signe pour une boulangerie artisanale (Fox and Lion Bread) et un bar à vin (Gratta Wines). J’ai essayé de commencer ou de terminer mes randonnées dans des entreprises locales quand je le pouvais, car c’était toujours dans ces endroits où je me retrouvais souvent dans des conversations d’une heure avec les habitants.

Gratta était l’un de ces types d’endroits où vous oubliez rapidement que vous êtes même à San Francisco et que vous pensez être dans un bar d’une petite ville. Alors que je m’installais dans le bar pittoresque situé dans le coin arrière de la pièce, les gens ont commencé à me demander comment je m’étais retrouvé là-bas. Lorsque j’ai mentionné mon projet de randonnée, d’autres clients m’ont dit à quel point ils étaient heureux que j’explore leur partie de la ville.

Une femme a commencé à raconter l’histoire de sa famille de vivre à Bayview. Ses grands-parents avaient quitté la Nouvelle-Orléans et son grand-père travaillait au chantier naval de San Francisco dans les années 1940. Elle m’a demandé si j’avais descendu l’avenue Quesada, à laquelle j’ai répondu que je venais de marcher dans cette rue plus tôt dans la journée. Elle a ensuite sorti son téléphone et m’a montré la photo de la maison dans laquelle elle avait grandi. Elle était reconnaissante envers ses grands-parents et aimait sa communauté. C’était toujours passionnant de relier un quartier de San Francisco à une histoire de famille spécifique et de pouvoir la voir à travers les yeux de quelqu’un d’autre. J’ai adoré apprendre comment leurs ancêtres se sont retrouvés à San Francisco et comment ils ont contribué à façonner notre ville.

Travis Monson a parcouru plus de 1 500 milles et pris plus de 80 000 photographies de San Francisco.

Travis Monson a parcouru plus de 1 500 milles et pris plus de 80 000 photographies de San Francisco.

Travis Monson

Parfois, je commençais mes randonnées à 6 heures du matin et faisais plus de 15 miles jusqu’à ce que le soleil se couche. Lorsque vous marchez plus de 12 heures en une journée, vous devez trouver des moyens créatifs pour vous divertir. En tant que photographe, je choisissais souvent une couleur, puis je me concentrais uniquement sur la prise de photos de bâtiments ou d’objets contenant cette couleur. San Francisco est vraiment une ville de couleur, donc cela a facilité les choses. Par exemple, si je me concentrais sur la couleur rose, je la trouverais dans une maison victorienne peinte, une vache rose (Holy Cow), ou même dans une peinture murale rose d’un requin avec un faisceau laser (Bernal Heights). Je prenais ensuite ces couleurs et je créerais des collages de couleurs de la ville à partager avec mes amis et ma famille.

Travis Monson a parcouru plus de 1 500 milles et pris plus de 80 000 photographies de San Francisco.

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Travis Monson

La veille de mon 30e anniversaire, j’ai parcouru le dernier sentier laissé sur ma carte à Golden Gate Park. En approchant d’Ocean Beach, le soleil se couchait sur l’océan Pacifique. J’ai décidé de m’offrir une coupe de champagne à l’historique Cliff House. Quand je me suis assis au bar, le serveur a posé des questions sur ma carte et j’ai expliqué que je venais de terminer un projet de six ans de randonnée dans toute la ville. Elle a alors commencé à le dire à tout le monde au bar, et avant que je ne m’en rende compte, de nombreuses personnes m’ont félicité.

Travis Monson a parcouru plus de 1 500 milles et pris plus de 80 000 photographies de San Francisco.

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Travis Monson

Alors que je me préparais à partir et à payer ma facture, la serveuse avec un grand sourire sur son visage m’a dit que tout le monde avait contribué et couvert ma facture.

J’ai fini par parcourir plus de 1 500 kilomètres et pris plus de 80 000 photos de notre belle ville, mais ce sont les conversations spontanées avec les habitants de San Francisco qui ont été la meilleure partie de ce voyage.

Travis Monson est un photographe, guide gastronomique, directeur du recrutement et psychologue basé à San Francisco qui a parcouru chaque rue, sentier et chemin de San Francisco. Voir plus de photos sur son Instagram.