Ils l’ont fait! Emily Ford et Diggins terminent une randonnée de 1136 milles à travers le sentier de l’âge de glace du Wisconsin

7 mars – Emily Ford et son chien de traîneau emprunté, Diggins, sont entrés dans le parc d’État Interstate près de St. Croix Falls, dans le Wisconsin, samedi après-midi et ont terminé leur voyage de 10 semaines sur tout le parcours du sentier Ice Age Trail de 1 136 milles du Wisconsin.

Ford, de Duluth, devient seulement la deuxième personne enregistrée à terminer une randonnée hivernale sur le sentier qui zigzague à travers l’État le long de la partie la plus méridionale des derniers glaciers il y a environ 12000 ans.

Pendant 69 jours, le duo était presque toujours à l’extérieur, presque toujours en mouvement, ne prenant que quelques jours de repos pour se reposer et ne passant que quelques nuits à l’intérieur pour s’abriter. Y compris les jours de repos, ils parcouraient en moyenne 16,5 miles de marche par jour.

Depuis que le News Tribune a publié pour la première fois un article détaillant son voyage de retour le 2 janvier, Ford, 28 ans, est devenue une cause célèbre sur plusieurs fronts – favorisant les loisirs de plein air en général et la participation en plein air des personnes de couleur en particulier. Elle a dédié sa randonnée pour accomplir cette mission.

Le Milwaukee Journal Sentinel a écrit une histoire à son sujet, tout comme Backpacker Magazine. Une société de production vidéo indépendante, Credo Nonfiction, a entendu parler du voyage et l’a suivie pendant plusieurs jours, en compilant un documentaire sur la randonnée de Ford. Le compte Instagram qu’elle a créé pour proposer des mises à jour sur le voyage, @emilyontrail, compte plus de 8400 abonnés.

L’idée d’une longue randonnée en hiver, lorsqu’elle est en congé, se voulait au départ une aventure amusante et personnelle. Mais cela a fini par être beaucoup plus.

«J’ai commencé à parcourir ce sentier pour des coups de pied et des rires, puis pour montrer, après cela, que tout le monde peut faire de la randonnée», a-t-elle déclaré plus tôt cette semaine sur le sentier. “Peu importe qui vous êtes, d’où vous venez, ou à quoi vous ressemblez, le plein air est pour vous. Et je pense que tout le monde devrait pouvoir en profiter.”

Ford a quitté la région de Sturgeon Bay, dans l’est du Wisconsin, le 28 décembre, le terminus est du sentier. Elle et “Dig-Dig” ont traversé pratiquement tous les types de conditions météorologiques qu’un hiver du Wisconsin pouvait lui imposer – du soleil et de la pluie à la neige abondante et de 45 degrés au-dessus de zéro à 37 degrés en dessous de zéro, un énorme écart de température de 82 degrés.

Un jour dans le sud du Wisconsin en janvier, elle s’est déshabillée jusqu’à sa couche de base en marchant, trop chaude pour porter son pantalon de trekking épais. Les jours de la mi-février où il ne dépassait jamais zéro, elle disait qu’elle n’avait jamais assez de vêtements à enfiler, qu’elle avait toujours froid.

Mais elle et Diggins ont continué à marcher, à mâcher des kilomètres, à avancer.

Elle a parcouru des centaines de kilomètres sur des routes secondaires et des trottoirs urbains, mais a également parcouru des centaines de kilomètres de sentiers de rupture dans des zones boisées et sauvages. Certaines parties étaient plates comme une crêpe, d’autres étaient si vallonnées que ses jambes lui faisaient mal. Dans certaines parties du centre-nord du Wisconsin, les récentes tempêtes de neige avaient jeté plus de 2 pieds au sol.

Elle a perdu peut-être 25 livres. Elle est si mince maintenant que la sangle de serrage de la taille de son sac à dos est trop lâche pour offrir beaucoup de soutien.

“C’était parfait quand j’ai commencé. Mais je ne peux pas le réduire”, a-t-elle déclaré.

Ford est sur sa deuxième paire de bottes, a cassé un bâton de randonnée dans une chute et a subi ce qu’elle a appelé “grignotage de givre” sur ses orteils et ses doigts.

«Je ne suis pas sûre que ce soit des engelures à part entière», a-t-elle déclaré. “Mais ils me font parfois mal … le bout de mes doigts est un peu engourdi.”

Le voyage, s’étalant sur quatre mois différents, n’a duré que quatre jours de plus que ce que Ford avait prévu, principalement parce qu’elle a décidé de prendre quelques “jours zéro” supplémentaires de repos en cours de route. Parfois, elle avait besoin d’un jour de congé pour laisser une blessure se rétablir, parfois pour accepter la gentillesse des étrangers de dormir à l’intérieur et de s’attarder à l’intérieur, quand il faisait 30 sous zéro à l’extérieur.

Nous nous sommes assis avec Ford dans un véhicule chaud par une journée froide plus tôt cette semaine et avons parlé de son voyage:

News Tribune: Si vous pouviez faire quelque chose différemment, qu’est-ce que ce serait?

Ford: “J’aurais pensé à plus de dates de repos, c’est sûr. Et si j’avais su que tant de magie sur les sentiers allait se produire (les gens lui offrant de la nourriture, des fournitures et un abri non sollicités), j’aurais emballé moins de nourriture. Ce sont les deux principales choses. “

News Tribune: Comment avez-vous fait de cette magie des sentiers, ou comment est-ce arrivé?

Ford: “C’est de la magie, mec. La magie arrive. Les gens vous trouvent et ils font de grandes choses pour vous … il y en a beaucoup sur la piste. Ils me laissaient des trucs au début des sentiers … comme de l’eau et des chaussettes. … comme une nouvelle paire de chaussettes. Beaucoup de gens quittent des bonbons, Snickers. Quand il faisait vraiment froid, beaucoup de gens ont laissé des chauffe-mains (jetables). “

News Tribune: Comment savaient-ils où et quand vous seriez là?

Ford: “J’ai posté une fois par semaine (sur Instagram et Facebook et sur le site Web Ice Age Trail) pour que les gens sachent à peu près où j’étais. Les gens me trouvaient et prenaient des photos de moi et les postaient (sur les réseaux sociaux) et en quelque sorte les donnaient. ma position.”

News Tribune: Quels conseils donneriez-vous à quelqu’un qui veut faire la même randonnée hivernale le long du sentier Ice Age?

Ford: “Je leur dirais probablement de faire l’application (application de cartographie Guthook pour le sentier). Et je leur dirais probablement d’avoir une bonne équipe d’assistance. … Même si vous le faites sans assistance, si vous pouvez avoir au moins une personne à la maison avec qui communiquer au cas où vous auriez besoin de choses. Cela a été très important pour moi lors de ce voyage. Mon partenaire a pu m’envoyer des choses comme mes nouvelles bottes et mes bâtons de randonnée. “

News Tribune: Aviez-vous une partie préférée de la piste, un endroit ou une heure où quelque chose s’est passé?

Ford: “Se diriger vers l’ouest (vers le Minnesota et la maison) était un gros problème. … Mais je pense que des moments comme ceux qui viennent de se passer à Brickyard, ce magasin de poterie où je me suis arrêté le long du sentier ce matin. Ce sentier traverse beaucoup de zones rurales. des communautés où il n’y a pas beaucoup d’endroits où s’arrêter. Donc, quand vous marchez sur une route et qu’il fait froid et venteux et peu importe et que vous avez envie que quelque chose apparaisse de rien. Et voilà: un bâtiment chaleureux et ils vous laissent et je vous donne de l’eau. … Et j’ai acheté pas mal de poterie … ce n’est pas parce que je fais de la randonnée que je ne peux pas soutenir les petites entreprises. “

News Tribune: Y a-t-il eu la partie la moins préférée du voyage?

Ford: “Avoir constamment froid tout le temps n’était tout simplement pas amusant. Même si je suis assis dans un véhicule maintenant, je me réchauffe, mais mes bottes fondent donc elles vont juste geler à nouveau. Vous avez juste toujours froid, et parfois tu as plus froid que d’autres fois. Même s’il fait 40 degrés au-dessus de zéro, si tu restes assis assez longtemps dehors, tu vas avoir froid. … Mais je me suis inscrit pour ça donc je sais que je ne devrais pas me plaindre . J’ai décidé de faire un voyage à travers le Wisconsin au milieu de l’hiver. Ce n’est pas comme si j’étais pris au dépourvu. … Mais personnellement, je n’avais jamais vu le thermomètre à moins 37 de ma vie. J’ai vécu dans le Minnesota mon toute ma vie et je n’avais jamais vu la température réelle de l’air aussi froide auparavant. “

News Tribune: Donc, ce n’est pas comme une fois que c’est en dessous de zéro, c’est pareil?

Ford: “Je serai le premier à vous dire que c’est un tas de malarkey! Après 37 en dessous, zéro se sentait bien. Une nuit, c’était négatif 10 et ça me sentait bien après 37 ci-dessous. Je ne me sentais pas chaud, évidemment, mais je se déplaçait dans le camp sans gants en négatif de 10. … Il y a donc une énorme différence de froid. “

News Tribune: En ce qui concerne la réaction du public à votre randonnée, êtes-vous un peu surpris par la notoriété que vous avez reçue?

Ford: “Nous en avons parlé avant mon départ, que bien sûr je voulais montrer que tout le monde peut faire de la randonnée. Est-ce que je pensais que des milliers de personnes allaient commencer à suivre mon compte Instagram? Non. Est-ce une bonne ou une mauvaise chose? Je pense que cela reste à voir. Parce que c’est ma vie de piste, n’est-ce pas? Mais vous savez que j’ai mon autre vie, et voir ces mailles ensemble va être intéressant pour le moins … mon autre vie fonctionnant (comme le jardinier) à Glensheen, avoir un chien, avoir un partenaire, avoir une maison et une hypothèque. “

News Tribune: Avez-vous l’impression d’avoir accompli ce que vous vouliez faire, inspirer les gens de couleur, qui sortent d’une si mauvaise année en 2020, à sortir?

Ford: “Je pense que oui. Je pense que l’une des raisons pour lesquelles les gens ont sauté dessus (après sa randonnée) est que je ne sais pas si 2020 a été l’année la plus inspirante aux États-Unis … peut-être une mauvaise année. Alors je J’ai l’impression d’avoir aidé. Mais cela reste à voir. J’espère avoir planté au moins des graines (pour que les gens de couleur puissent sortir à l’extérieur) et nous ne verrons peut-être pas le fruit de cela pendant un certain temps. Parce que c’est facile à suivre le parcours de quelqu’un sur Instagram? Vous cliquez sur un bouton et vous suivez. Mais maintenant, les autres doivent commencer à faire le travail. Si vous voulez continuer, vous devez faire le truc vous-même. Allez-y. . Je ne veux pas que ce soit une sorte de résolution du Nouvel An. J’espère que cela restera avec les gens pendant un certain temps pour faire un changement dans leur vie, si c’est ce qu’ils veulent. “

News Tribune: À part les engelures et le froid, comment va ta santé?

Ford: “Cela a été remarquable. Je me sens bien … Je veux dire que mes muscles sont endoloris. Je vais faire la queue chez le massothérapeute le jour de mon retour à la maison et j’espère qu’il est ouvert.”

News Tribune: Donc, votre système d’approvisionnement consistant à vous faire déposer une boîte chaque semaine a bien fonctionné?

Ford: “C’était génial. Je me suis installé pour le luxe avec ça … Je te le dis, des sous-vêtements propres, mec. Des chaussettes et des sous-vêtements, une paire fraîche, c’est comme Noël à chaque fois.”

News Tribune: Quelle a été la partie la plus difficile de la randonnée physiquement?

Ford: “Il y a un endroit spécifique qui me reste à l’esprit, le Kettle Bowl, qui a tout réuni en même temps pour rendre les choses difficiles … dans le comté de Langlade, pendant deux jours. D’abord, il faisait froid. Nous avons dormi en négatif 15. Je s’est réveillé le lendemain et Diggins était couvert de givre (à l’intérieur de leur tente.) Notre tente était couverte de givre … et la neige était profonde, le genre de neige poudreuse. Nous traversions de la neige plus profonde que Diggins. Elle était en train de le labourer. Et c’était vraiment vallonné. Ces trois choses séparément auraient été bien. Mais en même temps, ce n’était pas génial. “

News Tribune: Y a-t-il eu un personnage qui a marqué le voyage? Quelqu’un que vous avez rencontré?

Ford: “Je ne vais pas là-bas. Ces secrets vont rester sur la piste. Vous pouvez juste dire que le Wisconsin est plein de tous les types de personnes, et je veux dire que dans le sens le plus Midwest possible.”

News Tribune: Avez-vous eu des problèmes? Vous êtes-vous déjà senti menacé ou en danger?

Ford: “Non … rien de grave. Pas avant l’arrivée de la chasse au loup. C’était probablement la seule fois où j’ai pensé que ça pourrait devenir risqué.”

News Tribune: Alors que vous marchiez tout ce chemin et que vous approchiez de la fin de ce grand voyage, vous êtes-vous déjà demandé: “ Qu’est-ce que je vais faire ensuite pour une aventure? ”

Ford: “Je ne sais pas ce qui va suivre. Je veux dire, si les frontières s’ouvrent (après le COVID-19), j’aimerais voyager, peut-être à l’international … l’Europe serait amusante. Mais, pour l’instant, l’aventure peut être à la maison … être avec ma famille. “

L’application qui l’a sauvée plusieurs fois

Ford a déclaré que le sentier de l’Âge de glace peut être difficile à suivre et que certaines cartes ne sont pas assez détaillées, ou même erronées, pour indiquer l’itinéraire réel du sentier. Elle a trouvé une application cartographique via les guides Guthook (24,99 $ à atlasguides.com/trail-guides) qui a été parfaitement précise, a-t-elle déclaré.

«Ce voyage a été une bouée de sauvetage parce que vous pouvez voir où vous en êtes même en mode avion», a-t-elle déclaré.

En effet, en juste une courte promenade avec Ford à travers une épaisse forêt d’érables dans le sud du comté de Washburn plus tôt cette semaine, nous avons passé une fourche où le sentier réel partait d’une route forestière enneigée. Trois d’entre nous ont raté les petites flammes jaunes peintes sur les arbres marquant le sentier.

«C’est le sentier de l’Âge de glace», a déclaré Ford. “Juste quand vous vous sentez bien là où vous êtes, vous feriez mieux de vérifier la carte parce que vous êtes probablement hors du sentier.”

À propos du sentier de l’ère glaciaire

Le sentier a été désigné sentier panoramique national en 1980. Il traverse des terres privées, des parcs municipaux et d’État et des terres forestières de comté et nationales. Le sentier traverse 31 des 72 comtés du Wisconsin sur une variété de terrains et de surfaces – des sentiers accidentés aux routes de comté – et à travers les villes, villages et villes. Environ 1 million de personnes utilisent le sentier pour la randonnée, la randonnée, la raquette et, sur certains segments, le ski de fond chaque année. Le sentier est géré par un partenariat entre le National Park Service, le Wisconsin Department of Natural Resources et l’association bénévole à but non lucratif Ice Age Trail Alliance.

Le sentier n’est pas encore terminé: plus de 600 miles sont sur des sentiers désignés tandis que plus de 500 miles sont des routes de connexion encore non balisées entre les segments de sentier officiels, souvent sur des routes. Pour plus d’informations, rendez-vous sur iceagetrail.org ou facebook.com/iceagetrail.

Cette histoire a été mise à jour à 15 h 12 le 6 mars pour inclure des informations sur l’achèvement du trek d’Emily Ford. Il a été initialement publié le 6 mars à 5 heures du matin.