Harpswell sollicite des dons pour la réhabilitation des sentiers de randonnée – Portland Press Herald – pressherald.com

De gauche à droite, le membre du comité des loisirs Tom Carr, Selectman Jane Covey, le président du conseil de sélection Kevin Johnson et le membre du comité des loisirs Tony Barrett visitent le sentier Cliff, à la recherche de dangers pour les personnes à mobilité réduite. Photo gracieuseté de Gina Perow

Harpswell commencera à travailler pour rendre Cliff Trail plus accessible plus tard ce mois-ci et sollicite des dons après que le COVID-19 a retardé le projet et fait grimper le coût de la main-d’œuvre et des matériaux.

Les travaux d’amélioration du sentier de randonnée auraient dû commencer en octobre dernier, mais la pandémie COVID-19 a reporté le projet. Pendant le retard, quelques petits changements ont été apportés aux plans du projet, a déclaré Tony Barrett, membre du comité des loisirs et agent de liaison du projet. Cependant, ces changements et l’augmentation du coût des matériaux et de la main-d’œuvre ont fait augmenter le coût du projet de 7,6%.

Le projet devait initialement coûter un peu plus de 109000 dollars en 2019, selon la directrice des loisirs Gina Perow. Deux ans plus tard, la nouvelle estimation du projet est d’environ 117 400 $.

Selon Barrett, le prix du bois traité sous pression seul, nécessaire pour les ponts sur le sentier, a augmenté de 29% depuis 2019. Le coût de la main-d’œuvre contractuelle est également passé de 63 200 $ à un peu plus de 72 000 $ de 2019 à 2021.

La ville a reçu une subvention de 50000 dollars du programme de sentiers récréatifs de l’État en 2019 pour aider à payer le projet, mais Barrett a déclaré qu’une collecte de fonds était nécessaire pour compenser les coûts supplémentaires. Vendredi, la ville cherchait à amasser un minimum de 15 500 $ pour couvrir le déficit.

Le premier demi-mile du sentier sera fermé au public du 1er mai au 1er octobre, tandis que les équipes s’efforcent de rendre le sentier plus accessible aux personnes ayant des problèmes de mobilité. Le sentier sera élargi, les grosses racines et autres risques de trébuchement seront supprimés, et de la pierre concassée sera répandue le long du chemin, ce qui le rendra accessible selon les normes de l’Americans with Disabilities Act.

En 2019, environ 40% de la population de la ville était âgée de 62 ans ou plus, selon le United States Census Bureau. L’âge médian à Harpswell est de 57 ans.

«Avoir un sentier accessible ADA dans la plus ancienne communauté du Maine ouvre la possibilité à toute notre communauté de sortir et de profiter de la nature», a déclaré Perow. «Les bois devraient être un endroit inclusif pour tout le monde.»

Perow a déclaré que le sentier était très utilisé depuis son ouverture en 2006 et présentait des problèmes d’érosion, en partie à cause de sa proximité avec les marais. Plus de 800 personnes chaque semaine ont emprunté le sentier depuis le début de la pandémie de COVID-19, «ce qui est bien plus que ce qu’elle peut gérer», a-t-elle déclaré.

Les randonneurs ne sont pas les seuls à bénéficier d’un sentier plus fluide.

Le chef des pompiers du port de Cundy, Ben Wallace, a déclaré que la piste n’était ni assez large ni suffisamment lisse pour que le véhicule tout-terrain du département puisse se déplacer, ce qui ralentissait l’équipe de sauvetage. Les équipages doivent utiliser une civière tout-terrain pour aider les personnes qui se blessent sur le sentier, mais le voyage dans les bois n’est ni facile ni confortable.

«Nous avons une civière que nous pouvons utiliser, mais si vous rebondissez sur les racines, cela demande beaucoup plus d’efforts, et c’est plus difficile pour le patient», a déclaré Wallace. «Ce sera bien de faire cela. Chaque petite chose aide. »

Wallace a déclaré que son équipe avait répondu à environ six à huit appels sur le sentier Cliff au cours de la dernière année, contre deux ou trois appels annuels en moyenne.

«Nous avons eu deux appels en une journée il y a quelques mois», a-t-il déclaré. «Les gens sont beaucoup plus intéressés à être à l’extérieur ces jours-ci, même en plein hiver.»

Perow a déclaré que Cliff Trail «était de loin le sentier le plus connu et le plus utilisé de Harpswell». Le sentier de 2,3 milles traverse deux parcelles de terre totalisant environ 194 acres. Le sentier comprend une promenade sur le rivage le long de Strawberry Creek, une zone où les enfants peuvent construire des maisons de fées et une vue sur Long Reach depuis des falaises de 150 pieds.

Le début du sentier se trouve derrière le bureau de la ville de Harpswell, au 263 Mountain Road.