Hanging Lake est prêt et attend le retour des visiteurs samedi; La randonnée sur réservation seulement reprend après l’incendie de Grizzly Creek

Les arbres le long des falaises abruptes au-dessus du lac Hanging sont carbonisés tandis que le lac lui-même reste intact après l’incendie de Grizzly Creek qui a balayé Glenwood Canyon l’été dernier.
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Pour Ken Murphy et certains membres de son équipage de H2O Ventures, le voyage de retour à l’aire de repos du lac Hanging cette semaine était presque surréaliste.

Se préparant à la reprise des visites des randonneurs samedi, c’était la première fois qu’ils mettaient les pieds sur l’aire de repos le long de l’Interstate 70 à Glenwood Canyon qui sert de camp de base pour le Hanging Lake Trail depuis qu’ils ont été forcés d’évacuer à la hâte l’après-midi du 10 août. , 2020, lorsque l’incendie de Grizzly Creek a éclaté.

Le célèbre lac suspendu reste intact après l’incendie de Grizzly Creek qui a balayé Glenwood Canyon l’été dernier.
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Le célèbre lac suspendu reste intact après l’incendie de Grizzly Creek qui a balayé Glenwood Canyon l’été dernier.
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«Nous devions nous assurer que tout notre personnel et les invités qui étaient sur le sentier en sortaient en toute sécurité», a déclaré Murphy, qui gère le système de réservation de permis de randonnée Hanging Lake pour le US Forest Service et la ville de Glenwood Springs.



En 45 minutes, tout le monde était hors de danger alors que le feu faisait rage dans et autour du canyon pendant les semaines suivantes. Il ne sera pas déclaré officiellement fermé avant le 18 décembre, après avoir consommé 32 631 acres.

Murphy n’était pas revenu depuis cette folle journée de l’été dernier. Neuf mois plus tard, tout était à peu près là où ils l’avaient laissé.



«Il y avait une tablette informatique que nous avons laissée derrière nous, et beaucoup d’objets personnels appartenant aux employés – vestes, sacs à dos, radios informatisées, même des chèques de paie», a-t-il dit.

Murphy pense qu’il y avait peut-être une centaine de personnes sur le sentier lorsque l’incendie s’est déclaré – beaucoup moins que ce qui aurait normalement été là un jour de pointe au début du mois d’août.

L’été dernier, le nombre de visiteurs quotidiens était encore plus limité que les 615 habituels, en raison des protocoles de distanciation sociale pandémique.

Murphy ne savait pas quand ce jour a commencé qu’il finirait par annuler des milliers de réservations qui avaient été réservées pour le reste de l’année.

Réouverture de la destination populaire

Le Hanging Lake Trail et sa destination emblématique du lac rouvriront samedi pour permettre aux détenteurs de permis pour la première fois depuis l’éruption de l’incendie de Grizzly Creek, et pour la première fois à capacité maximale depuis avant la pandémie.

Les réservations se remplissent rapidement, en particulier le week-end jusqu’en septembre, a déclaré Lisa Langer, directrice du tourisme de Visit Glenwood Springs, lors d’une conférence de presse jeudi avant que les membres des médias ne soient autorisés à faire un avant-goût de la randonnée sur le sentier.

«Jusqu’à présent, nous avons près de 23 000 réservations effectuées pour l’ensemble de la période de six mois (du 1er mai au 31 octobre)», a-t-elle déclaré.

Cela ne représente qu’environ 20% du nombre total de réservations disponibles, mais de nombreux week-ends tout au long de l’été sont déjà bien réservés, à l’exception de quelques créneaux à 6h30 et 17h30, a-t-elle déclaré.

Lors de l’ouverture des réservations, 7 500 ont été effectuées au cours des 90 premières minutes seulement.

À ce jour, 75% des réservations proviennent de résidents du Colorado, a déclaré Langer.

«Nous avons en fait 56 invités internationaux qui feront la randonnée», a-t-elle déclaré. «Je trouve cela très encourageant pour les voyages.»

Chutes de pierres, problèmes de coulée de débris

Quelques problèmes post-incendie persistent alors que les gens commencent à parcourir le sentier de 1,2 mile menant au lac immaculé et retour.

Bien que le sentier et la région du lac aient été pour la plupart indemnes par l’incendie, il y a toujours un problème de chute de pierres et d’arbres sur les pentes brûlées au-dessus, et de coulées de débris en cas de pluie majeure, a déclaré Leanne Veldhuis, Eagle Holy Cross District Ranger pour la forêt nationale de White River.

La garde forestière du district d’Eagle Holy Cross, Leanne Veldhuis, s’adresse aux membres des médias lors de la journée des médias de Hanging Lake jeudi.
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Le Service forestier a lancé en 2019 son partenariat avec la ville de Glenwood Springs, le Colorado Department of Transportation (CDOT) et d’autres pour mettre en œuvre le nouveau plan de gestion du lac Hanging, nécessitant un permis et limitant le nombre de randonneurs, en raison de problèmes de stationnement au aire de repos et impact sur les ressources le long du sentier.

«Cela nous a permis d’être flexibles dans la résolution des problèmes de distanciation sociale et d’après-incendie juste un an plus tard», a déclaré Veldhuis. «Et la sécurité sera vraiment importante cette année.»

En raison du potentiel de flux de débris, H2O Ventures ne fera pas fonctionner la navette habituelle entre Glenwood Springs et le début du sentier cette année, afin que les gens puissent évacuer plus rapidement dans leur véhicule personnel, si nécessaire.

Le CDOT surveillera également de près la météo chaque jour afin d’être prêt à fermer les zones et à mettre en œuvre un plan d’évacuation si de fortes pluies sont prévues sur le canyon.

«Nous conseillons également aux gens de vérifier la météo si vous prévoyez de venir à Hanging Lake, ou simplement de voyager à travers le canyon cette année», a déclaré Elise Thatcher, responsable des communications CDOT Région 3, lors de la conférence de presse.

Elise Thatcher, responsable des communications du département des transports du Colorado, région 3, s’adresse aux journalistes lors de la journée des médias de jeudi à Hanging Lake.
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Elle a déclaré que la CDOT travaillait en étroite collaboration avec la NOAA pour obtenir les rapports météorologiques horaires les plus détaillés possible, afin que tous les points chauds puissent être localisés avant qu’un événement de pluie ne se produise.

Si de fortes pluies sont prévues un jour donné ou sur une période de plusieurs heures, le CDOT peut fermer le sentier de loisirs et les aires de repos le long de la I-70 afin de limiter le nombre de personnes qui pourraient être en danger, a-t-elle déclaré.

«De cette façon, lorsque nous évacuons, nous pouvons le faire beaucoup plus rapidement et en toute sécurité si les gens sont dans leur voiture et non dans les aires de repos ou sur la piste cyclable», a déclaré Thatcher.

S’il y a une veille de crue éclair, CDOT aura des travailleurs en attente et de l’équipement à portée de main, et ces zones seront fermées. Si cela se transforme en un avertissement de crue éclair, le canyon sera complètement évacué, l’autoroute fermée et les forces de l’ordre seront sur place pour surveiller les choses.

En cas de fermeture de la I-70 à Glenwood Canyon pendant plus de deux heures, le CDOT conseille cet été aux automobilistes de faire le détour nord par l’US 40 et les autoroutes nationales 9 et 13. La route sud via l’US 50 n’est pas recommandée cette année. , en raison d’un important projet de construction le long de ce tronçon, a déclaré Thatcher.

Récupération et réhabilitation des incendies

Jeudi, le long du sentier du lac Hanging, une nouvelle croissance était déjà visible dans les sous-bois, certains au milieu d’arbres calcinés qui sont tombés et ont été coupés et retirés du sentier pédestre par les équipes du service forestier.

Les premières plaques de neige restantes de l’hiver sont apparues à mi-chemin du sentier, là où le ruisseau commence à couler.

Une truite nage dans les eaux cristallines du lac Hanging.
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Le célèbre lac suspendu reste intact après l’incendie de Grizzly Creek qui a balayé Glenwood Canyon l’été dernier.
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À un endroit un peu plus loin sur le sentier, l’un des nouveaux panneaux d’interprétation présentait de légers dommages, probablement dus à la chute d’un arbre ou à d’autres débris. Mais le reste de l’infrastructure est toujours intact, y compris les nombreux ponts piétonniers, les mains courantes et la promenade le long de l’extrémité sud du lac lui-même.

À un moment donné au cours de l’hiver, un important glissement de terrain a couvert le court sentier menant à Spouting Rock, l’une des caractéristiques populaires près du lac.

Il n’a été découvert que lorsque la neige a fondu il y a à peine quelques semaines, a déclaré Sarah Strehle, responsable du programme de loisirs de Glenwood Canyon pour le Service des forêts.

La semaine dernière, des équipes ont été appelées pour reconstruire le sentier à l’aide de barres de levier et de pelles pour positionner les roches qui étaient tombées dans un nouveau sentier en escalier qui dessert maintenant la région de Spouting Rock.

Vues du dessus du lac Hanging sur le sentier menant à Spouting Rock jeudi après-midi.
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«Nous voulions nous assurer qu’il était prêt pour ce week-end et qu’il serait sans danger pour les gens», a déclaré Strehle.

Roaring Fork Outdoor Volunteers, qui organise des équipes de bénévoles pour des projets de sentiers dans la région, a été fortement impliqué dans la collecte de fonds pour les travaux de restauration des sentiers à Glenwood Canyon après l’incendie.

«Cet effort de restauration a suscité beaucoup d’enthousiasme», a déclaré Jacob Baker, responsable des communications et de l’engagement chez RFOV. «Notre travail consiste à convertir cet enthousiasme en bénévoles sur le terrain.»

Le 13 mai, RFOV organise une assemblée publique virtuelle à 18 h avec certains des intervenants impliqués dans l’effort de secours en cas d’incendie, y compris des représentants de la ville, du service forestier, du CDOT et de l’Union Pacific Railroad.

L’événement servira également à lancer une nouvelle campagne de financement de 100 000 $ pour achever les travaux du sentier, a déclaré Baker.

Déjà, Alpine Bank a accepté d’égaler les premiers 25 000 $ levés et Black Hills Energy a donné 12 000 $.

Un homme regarde Hanging Lake lors d’une journée médiatique jeudi après-midi.
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«De nombreuses entreprises et, espérons-le, des particuliers comprennent que Glenwood Canyon est important et qu’ils doivent s’engager à sa restauration», a-t-il déclaré.

Le premier projet de sentier des bénévoles dans le canyon est prévu pour le 22 mai sur le sentier Jess Weaver / No Name.

Et, le 25 septembre, Journée nationale des terres publiques, RFOV réalisera un projet majeur de sentier pour reconstruire des sections du sentier du lac Hanging conformément aux normes de service du parc national, a déclaré Baker.

Le journaliste principal / rédacteur en chef John Stroud peut être joint au 970-384-9160 ou jstroud@postindependent.com.