Faire des souvenirs, pas des pistes cyclables

À mesure que les températures augmentent à l’approche du printemps, la quantité de boue sur nos sentiers locaux augmente également.

Contrairement aux sentiers dans d’autres régions du pays, où les sols sont limoneux et où l’utilisation des sentiers par temps humide n’est pas un problème, de nombreux sentiers de la vallée de la rivière Roaring Fork ont ​​une teneur élevée en argile. Une empreinte boueuse ou une piste cyclable est susceptible de sécher et de persister tard dans la saison.

Ou pire, a déclaré le président du conseil de Red Hill, Davis Farrar, alors que les randonneurs et les motards essaient d’éviter la boue, ils élargissent la piste unique, ce qui pose des problèmes d’entretien.

Farrar est impliqué dans le réseau de sentiers Red Hill depuis les années 1990 et a vu son utilisation augmenter considérablement au fil des ans. Red Hill, une zone spéciale de gestion des loisirs du Bureau of Land Management, enregistre actuellement plus de 65 000 utilisations chaque année.

Le Conseil de Red Hill était préoccupé par la croissance rapide de l’utilisation des sentiers, mais «lorsque Prince Creek s’est ouvert et avec tout ce que Pitkin County Open Space a fait – Sky Mountain Park et tout le reste – l’utilisation s’est maintenant étendue de Red Hill », a déclaré Farrar. «Une fois que les autres réseaux de sentiers se sont ouverts, cette utilisation se propage et l’impact est moindre.» Alors que l’avant de Red Hill est ouvert toute l’année, d’autres réseaux de sentiers régionaux sont ouverts pour la saison en avril et en mai.

Les entreprises locales, les agences et les organismes sans but lucratif travaillent chaque année pour entretenir les sentiers de la communauté. Darren Broome, cycliste de montagne local et copropriétaire d’Aloha Mountain Cyclery, est un ardent défenseur du respect des sentiers par la communauté du vélo de montagne.

«Nous voulons que les gens sachent, hé, nous roulons sur la terre et non dans la boue. Si vous voyez de la boue, faites demi-tour et ne la traversez pas, ne la traversez pas ou ne la traversez pas. Donnez-lui juste un peu de temps et peut-être aller dans le désert ou courir sur une piste cyclable ou quelque chose de ce genre. Donnez simplement à nos sentiers le temps de se préparer et de sécher. »

La boutique de Broome organise également des journées bénévoles d’entretien des sentiers, généralement sur le réseau de sentiers Prince Creek. Bien qu’aucune date de travail ne soit encore fixée pour cette année, ils publient des informations sur les possibilités de bénévolat ainsi que sur les conditions des sentiers sur le site Web.

La Roaring Fork Mountain Bike Association est une autre entité locale qui fournit une formation sur l’utilisation responsable des sentiers. «Choisissez judicieusement votre heure et votre lieu. Si c’est boueux et si vous quittez une piste, il est temps de faire demi-tour », a déclaré le directeur général de l’association, Mike Pritchard.

Il a poursuivi: «Alors que nous nous dirigeons vers mars et début avril, il est temps de laisser nos sentiers locaux seuls s’ils sont boueux et de faire un tour en direction de Fruita – sortez sur les sentiers secs plus à l’ouest dans le désert.»

En plus de promouvoir des messages tels que «Roulez dans la saleté, pas dans la boue» et «Gardez la voie unique», RFMBA a un programme «d’agent de piste» qui forme les bénévoles à faire l’entretien adéquat à leur rythme. L’association collabore également à des événements de maintenance de sentiers de groupe.

Roaring Fork Outdoor Volunteers est un autre organisme à but non lucratif dans l’arène des sentiers locaux, qui organise des journées de travail sur les sentiers dans toute la vallée. RFOV est sur le point de publier son calendrier des travaux de sentiers en avril et la construction de sentiers est prévue pour relier Red Hill et Sutey Ranch à partir de mai.

Ce printemps, RFOV prévoit d’installer des panneaux de départ de sentier activés par code QR à Red Hill, Lorax et Prince Creek afin que les amateurs de loisirs puissent facilement partager les notes de sentier à un endroit centralisé.

Avec tous ces groupes locaux organisant des événements communautaires, les moyens de s’impliquer ou les groupes auxquels faire des dons ne manquent pas pour soutenir les sentiers locaux.

Farrar a ajouté: «Ce serait formidable que les gens s’inscrivent, sentent qu’ils ont l’obligation de sortir et d’aider à entretenir ces sentiers et à les maintenir en bon état, car s’ils ne sont pas soignés, ils s’effondrent.»

Son dernier conseil: «Veuillez ne pas utiliser les sentiers quand ils sont boueux. Utilisez-les le matin quand ils sont gelés. »

En plus des conditions de piste publiées sur le site Web d’Aloha Mountain Cyclery, les utilisateurs de Facebook peuvent visiter le groupe Roaring Fork Trail Conditions, où les membres peuvent obtenir des informations sur les sentiers auprès d’autres amateurs de plein air.