ÉDITORIAL: Spirit Mountain mérite mieux qu’un hochement de tête notoire

4 mars – Spirit Mountain n’a jamais eu l’intention de réaliser un profit. Il a été créé en 1975 à la place – après que l’usine sidérurgique et d’autres industries lourdes aient commencé à fermer dans l’ouest de Duluth et après que des milliers de résidents de la ville aient commencé à partir pour des opportunités ailleurs – pour stimuler le tourisme à Duluth et donner à la région une raison toute l’année pour les visiteurs. venez dépenser de l’argent, une telle attraction suscitant d’autres entreprises, industries et activités économiques.

“Les dirigeants de la ville savaient (que, comme le DECC et d’autres attractions, Spirit Mountain), il faudrait une subvention”, a écrit en 2015, dans une lettre adressée à la ville, une ancienne conseillère municipale, la sénatrice et le lieutenant-gouverneur Yvonne Prettner Solon. Conseil, qui envisageait alors une injection de fonds pour Spirit Mountain. Dans sa lettre, elle a qualifié Spirit Mountain de faire partie de «l’incroyable réussite» qu’est le rebond de Duluth au bord de la ruine financière.

Son évaluation, cependant, n’est pas universellement acceptée. Il y a une impression parmi beaucoup d’autres que la zone de loisirs près de la sortie Proctor est plutôt un gouffre géant pour les contribuables et une subtilité au lieu d’un besoin qui épuise nos coffres publics.

Cette malheureuse impression s’est reflétée cette semaine dans la liste des quatre finalistes de Spirit Mountain pour le Golden Turkey Award, qui est “décerné aux exemples les plus insensés de gaspillage au sein du gouvernement des États”, en tant que Centre de l’expérience américaine, a déclaré un groupe de réflexion conservateur sur les politiques publiques basé à Golden Valley, dans le Minnesota.

“Spirit Mountain capture l’esprit de la Turquie dorée”, a écrit l’organisation dans sa nomination. Le vote en ligne est ouvert à americanexperiment.org.

Juste ou pas, Duluth a reçu le fameux signe de tête “pour son soutien financier continu (et les renflouements) de la station de ski Spirit Mountain”, a déclaré le centre. «La subvention des contribuables pour la station de ski commence chaque année avec 1,1 million de dollars provenant des recettes de la taxe de vente. Ils perdent de l’argent chaque année parce que – attendez-le – moins de gens viennent skier. Après la construction d’un nouveau chalet en 2013, le les pertes se sont vraiment accumulées et ont conduit à des renflouements supplémentaires de 235000 dollars en 2019 et de 300000 dollars en janvier.

“Le maire a nommé un groupe de travail pour examiner les options pour l’attraction touristique assiégée”, a en outre souligné la nomination. “Le comité de nomination de Golden Turkey recommande humblement que Duluth quitte le secteur du ski et se concentre sur les fonctions essentielles de la ville comme les rues et la sécurité publique.”

Les contribuables de Duluth peuvent demander au groupe de travail et à la ville d’envisager de manière responsable toutes les options, sur une base continue, pour Spirit Mountain. Les considérations financières et le financement public exigent d’être équilibrés avec le rôle important que joue la station de ski dans notre communauté et l’économie locale. Ce qui avait du sens en 1975 ne l’est peut-être plus en 2021.

L’histoire et l’intention originale de Spirit Mountain doivent également être prises en considération. Comme concluait la lettre de Prettner Solon, “Spirit Mountain fait partie d’une plus grande équation appelée tourisme et a été une recette pour le succès de Duluth qui ne peut être ignorée. Sans Spirit Mountain et son tourisme tout au long de l’année, je me demande si notre qualité de vie serait la de même et les législateurs soutiendraient l’UMD et la faculté de médecine, ou si Cirrus se serait installé ici sans elle, ou si les discussions de Maurice avec son siège social auraient été suffisamment fortes pour se situer ici. Serions-nous considérés comme n ° 1 par Outside Magazine sans le grand du ski, de la planche et des sentiers de vélo de montagne de classe nationale? … Adoptons une approche à long terme avec Spirit Mountain et comprenons comment il a été construit (et) le soutien dont il avait toujours besoin. “

Juste ou pas, ce soutien continu suscite parfois une notoriété désobligeante et malheureuse. Raison de plus pour le groupe de travail et sa prise en compte des opérations et de l’avenir de Spirit Mountain.