Éditorial: Buttigieg devrait rejeter l’idée de hausse de la taxe sur l’essence – Boston Herald

Maintenant que l’administration Biden a franchi sa première grande vague de dépenses dans le plan de sauvetage américain, tous les yeux sont rivés sur le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg alors que l’attention des démocrates se tourne vers les projets d’infrastructure. Le seul problème? Les projets d’infrastructure coûtent beaucoup d’argent. Et l’argent est quelque chose que Washington, DC, a déjà dépensé beaucoup ces derniers temps.

Mais Buttigieg a quelques idées dans sa manche pour obtenir plus d’argent du contribuable américain. Il est apparu vendredi sur «Morning Joe» pour expliquer que «l’investissement dans l’infrastructure se paie pour lui-même» et pour parler des moyens de financer un tel investissement.

Lorsqu’on lui a demandé où l’argent pour une importante facture de transport pourrait être augmenté, Buttigieg a répondu: «Il existe de nombreuses façons différentes d’y parvenir. Vous savez, historiquement, par exemple, nous nous sommes principalement appuyés sur la taxe sur l’essence pour financer nos routes. Mais la taxe sur l’essence n’a pas été ajustée depuis 1993. Elle n’a jamais été indexée sur l’inflation. »

Ce n’est pas un nouveau concept. Les législateurs adorent l’indexation, ou «indexer sur l’inflation», parce que cela permet de faire couler de plus en plus d’argent dans les coffres du gouvernement pour leurs projets favoris chaque année sans ce problème embêtant d’avoir à voter pour des augmentations d’impôts impopulaires.

Bay Staters devrait être assez familier avec ce raisonnement. L’idée selon laquelle une taxe sur l’essence devrait être «indexée sur l’inflation» et augmenter automatiquement d’année en année sans vote gênant pour les législateurs est celle que Beacon Hill a essayée sur les conducteurs du Massachusetts en 2013.

Heureusement, les électeurs du Massachusetts ont vu à travers ce plan à l’époque et ont abrogé la mesure par un référendum par scrutin l’année suivante. L’ancien représentant de l’État et opposant de premier plan à la taxe indexée sur l’essence du Massachusetts, Geoff Diehl, doute que la stratégie du secrétaire Pete puisse satisfaire la soif de Washington pour plus d’argent.

«Des milliards pour renflouer les compagnies aériennes, Amtrak et l’industrie aérospatiale et il n’y en a pas assez pour réparer les routes et les ponts?» Demande Diehl. «La solution du secrétaire Buttigeig est donc de lier la taxe quotidienne sur l’essence des navetteurs à l’inflation, qui est sur le point de monter en flèche par rapport à l’énorme facture de dépenses d’un billion de dollars?»

En effet, même Buttigieg lui-même a reconnu que la taxe sur l’essence en constante augmentation est «au mieux… une solution à moyen terme», ajoutant que «à mesure que les véhicules électriques arriveront sur la route, les gens utiliseront de toute façon moins d’essence». Il n’a pas précisé quelles autres nouvelles taxes pourraient être sur la table, disant simplement qu ‘«il existe de nombreuses façons différentes de le faire».

Alors que les gros dépensiers du gouvernement aiment l’idée d’augmenter automatiquement les impôts, la tactique ne peut tout simplement pas résoudre leurs problèmes budgétaires. Mais cela peut blesser les gens qui essaient simplement de se rendre au travail. En effet, si la taxe fédérale sur l’essence de 18,4 cents avait été liée à l’inflation en 1993, la dernière fois qu’elle a été augmentée, elle serait passée à 33 cents dans les années qui ont suivi, une augmentation de 82%, ce qui aurait un impact non seulement sur les navetteurs, mais le coût des marchandises à travers le pays qui dépendent du carburant pour se rendre sur les étagères des magasins.

«Je suppose que lorsque (Buttigieg) a embauché la secrétaire aux transports du Massachusetts (Stephanie Pollack)», dit Diehl, «elle ne lui a pas dit que c’était une mauvaise politique rejetée par les électeurs de l’État bleu, il n’écoutait pas, soit aucun d’eux ne se souciait de l’impact régressif sur les ménages à faible revenu. »

Espérons que cette proposition suit le même chemin au niveau national qu’ici, dans le Massachusetts.