Dobie: les Long Islanders affluent vers les espaces naturels – Newsday

Nous étions 90 bonnes minutes dans la randonnée et nous étions maintenant à l’arrière de Stump Pond à Blydenburgh County Park à Smithtown. En règle générale, lorsque les randonneurs atteignent l’arrière – d’un lac ou d’une montagne ou autre – ils éprouvent une certaine solitude relative.

Mais c’était en août dernier, au milieu de la pandémie, et à l’arrière de Blydenburgh, nous avons croisé un groupe de randonneurs venant dans l’autre sens, puis une famille de quatre personnes traînant juste à côté du sentier au bord de l’eau, puis un randonneur en solo, puis un groupe de garçons se promenant à bicyclette.

Et c’était OK.

Plutôt que de regretter une rêverie perdue, nous avons été réconfortés de savoir que d’autres personnes recherchaient le même réconfort et recherchaient la même paix, ou du moins exerçaient leur muscle récréatif.

Il y en avait beaucoup pendant l’année du coronavirus.

Au cours de la dernière année, nous, les insulaires de Longtemps, avons cherché nos parcs comme jamais auparavant. Bon pour nous. Et cela veut dire quelque chose parce que nous aimons nos parcs même pendant les années normales. Les parcs d’État de Long Island ont accueilli plus de 32 millions de visiteurs en 2020, un bond de plus de 5 millions par rapport à 2019, avec de fortes augmentations affichées dans des produits phares comme Jones Beach, Robert Moses et Sunken Meadow ainsi que des joyaux moins connus comme Napeague, Trailview et Hallock. State Park Preserve.

Le même phénomène semble également se produire dans les parcs des comtés, des villes et des villages. Nickerson Beach, dans le comté de Nassau, a vu sa fréquentation passer de 11 477 en 2019 à 23 586 en 2020. Pour ceux d’entre vous qui marquent à la maison, cela représente une augmentation de plus de 100%, même si le parc a été plafonné à 50% de sa capacité.

Lorsque vos projets de voyage sont écrasés, lorsque vous avez envie de changer de décor, lorsque vous avez besoin d’être en contact avec quelque chose parce qu’il y a tellement de choses avec lesquelles vous ne pouvez plus être en contact, les parcs sont un baume. Vous n’êtes pas obligé d’aimer la nature ou même le plein air, mais vous pourriez simplement apprendre à le faire.

Nous avons marché sur les plages de Babylon Town à Overlook et Gilgo en été, et avons marché dans le Quogue Wildlife Refuge à l’automne. Nous nous sommes promenés sur le terrain de Bayard Cutting Arboretum, sauf pour le moment où nous avons été renvoyés parce que nous sommes arrivés trop tard et qu’il était à pleine capacité – à midi.

Il y a un revers: tout cet amour du parc a fait des ravages. Il y avait plus de détritus, plus de gens laissent plus d’excréments d’animaux sur les sentiers, plus de randonneurs empruntant plus de raccourcis hors des sentiers balisés, ce qui laisse des canaux à l’érosion et n’a tout simplement pas l’air bien. De nombreux rapports ont fait état de personnes ne respectant pas les directives de masquage et de distanciation, et de membres du personnel du parc servant d’ambassadeurs de l’obéissance et du bon sens.

Aussi bons qu’ils soient, nos parcs à tous les niveaux ont besoin de plus d’argent et de personnel pour les entretenir et les moderniser, et plus d’aide de notre part en termes de courtoisie envers nos compagnons de route. Certains parcs sont animés d’une énergie bruyante, d’autres célèbrent le silence; il n’est pas difficile de savoir lequel est lequel et de respecter la différence.

Alors que le monde continue de s’ouvrir, même par à-coups, il serait facile d’imaginer que les nouveaux clients des parcs retombent dans leurs vieilles habitudes. L’hypothèse pourrait également être erronée. Au cours des deux premiers mois de 2021, malgré une période de mauvais temps, les parcs d’État de Long Island ont accueilli 400000 visiteurs de plus par rapport à janvier et février de l’année dernière.

Nous sommes donc toujours à l’extérieur, toujours à la recherche de paix et de loisirs. Et nous pourrions continuer à venir, même si les centres commerciaux et les cinémas ont rouvert leurs portes.

A bientôt là-bas.

Michael Dobie est membre du comité de rédaction de Newsday.