Déterminé à ne pas être de “ vieilles patates de canapé ”, ce couple CT a fait une randonnée. 52 randonnées pour être précis. – La presse Ridgefield

BRANFORD – À cette époque en mars dernier, alors que presque tout le monde était nouvellement enfermé à la maison, traversant toutes sortes d’émotions à propos de ce qui se passait dans le monde, Pat et Fred Cotton étaient deux mois dans une panacée pandémique parfaite: un 52 Hike Challenge out dans cet étrange nouveau monde.

Leur expérience s’est terminée en novembre avec 150 miles parcourus, une nouvelle appréciation des collations sur les sentiers et un regard révélateur sur les belles ressources naturelles de ce petit État qui pourraient en inspirer d’autres à l’arrivée du printemps.

Ils ont trouvé l'une de leurs randonnées préférées près de chez eux, à Washburn Preserve à Stony Creek.

Ils ont trouvé l’une de leurs randonnées préférées près de chez eux, à Washburn Preserve à Stony Creek.

Pat et Fred Cotton / Photo contribuée

Certes plus de marcheurs que de randonneurs engagés, mais déterminés à ne pas devenir de «vieilles patates de canapé», le couple Hotchkiss Grove a été inspiré par des amis qui avaient relevé le défi et appris quelque chose sur eux-mêmes.

Fred Cotton, un planificateur financier, plaisante en disant que l’une de ces choses était: «Nous nous entendons plutôt bien dans les bois…»

Les grands espaces ont fourni le refuge et la distraction parfaits. Grâce à l’hiver doux de 2020, ils ont commencé le 11 janvier sur un site sentimental, comme il s’est avéré, le sanctuaire Albert E. Moss de Mansfield, un sentier dont ils ignoraient l’existence près de l’Université du Connecticut, où ils se sont rencontrés – et ont entaillé le 52e le 29 novembre – 52 randonnées en moins d’un an, avec un tronçon de 33 jours de marche consécutifs et une pause de quelques semaines pour la chaleur.

«Nous en avions parlé en décembre (de 2019)», a déclaré Pat Cotton.

«Notre amie Amanda Morgillo participe au 52-Hike Challenge et a publié des photos sur Facebook. J’ai dit: ‘Fred, je pense que nous devrions l’essayer. Nous vieillissons trop; nous devenons des patates de canapé. Et une fois que je décide de m’engager dans quelque chose, je fais partie de ces personnes qui donnent suite », a déclaré Pat Cotton, un militant des droits des animaux et ancien président du Branford Compassion Club, et soignant de leur petit-fils Charlie.

Une fois qu’ils se sont engagés et, sachant que les restrictions de voyage les confineraient dans le Connecticut, les Cottons ont acheté leur livre de choix «Les randonnées d’une journée du club de montagne des Appalaches dans le Connecticut» et se sont connectés au 52HikeChallenge.com site Web pour des idées de planification. Le Département de l’énergie et de la protection de l’environnement du Connecticut est une autre bonne source.

Dame Nature a coopéré, leur offrant un début de janvier doux et, ironiquement, la pandémie leur a donné plus de temps pour cela, avec des travaux interrompus et des tâches de garde en attente.

Cette scène de 400 pieds de haut au parc Chauncey à Meriden a testé la peur des hauteurs de Pat.

Cette scène de 400 pieds de haut au parc Chauncey à Meriden a testé la peur des hauteurs de Pat.

Pat et Fred Cotton

«Honnêtement, personne n’était sur les sentiers la plupart du temps», a déclaré Pat Cotton.

«Les étangs d’approvisionnement (Branford), Juniper Point et le Trolley Trail sont populaires, mais à peu près 90 pour cent des endroits étaient vides… Mais quand les choses étaient vraiment fermées, et nous ne voulions pas conduire à des endroits où nous ne pouvions pas. t manger ou aller au repos, et tout le monde était paranoïaque, nous sommes vraiment restés près de chez nous. Nous allions littéralement chercher sur Google les sentiers de randonnée de Killingworth ou Guilford », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’ils portaient toujours des masques faciaux, au cas où.

Les 52 randonnées, qu’ils ont enregistrées dans des messages avec une randonnée numérotée par hashtag et des photos sur Facebook, ont toutes duré une heure ou une heure de route dans tout l’État, de Branford à Burlington et de Weston à Groton. Ils sont retournés à quelques endroits, mais n’ont jamais fait le même sentier sur aucun site, traversant des forêts feuillues, un terrain rocheux accidenté, des sentiers ensoleillés avec vue sur l’eau dans les forêts d’État, les zones de gestion de la faune, les parcs d’État et les zones de conservation.

Christine Olt Fred et Pat Cotton de Branford, aux étangs d'approvisionnement de la ville, l'un des nombreux sites de leur 52 Hike Challenge.

Christine Olt Fred et Pat Cotton de Branford, aux étangs d’approvisionnement de la ville, l’un des nombreux sites de leur 52 Hike Challenge.

Christine Olt / Photo ajoutée

Au début, ils admettent qu’ils n’étaient «malheureusement pas préparés». Mais ils ont rapidement acquis les bases de la randonnée: des chaussures appropriées, des sacs à dos légers, des jumelles, une trousse de premiers soins, un insectifuge, un écran solaire, des lingettes humides, des collations et des téléphones entièrement chargés.

Une chose qu’ils recommandent est de vérifier les sites Web des sites avant de s’aventurer, car les protocoles de pandémie sont fluides. Après avoir conduit jusqu’à Devil’s Den à Weston un jour, «il était fermé à tout le monde sauf aux résidents de Weston», a noté Pat Cottom. (Son site indique actuellement qu’il est temporairement fermé à tous).

Avant même de prendre les sentiers, Pat Cotton, inspirée par son amie Ginny Henry, a passé le début de janvier à peindre des roches avec des mots ou des phrases inspirants à laisser sur les sites.

Pat a laissé des roches inspirantes comme celle-ci sur chaque site.

Pat a laissé des roches inspirantes comme celle-ci sur chaque site.

Pat et Fred Cotton / Photo contribuée

«C’était un bon complément à tout cela», dit-elle. «Je ne suis pas un artiste, mais je me suis procuré de la peinture acrylique et je sortais chercher des pierres – ou j’en ramenais parfois une à la maison d’un sentier – et passais des après-midi à les peindre. C’était probablement la chose la plus relaxante que j’ai faite toute l’année.

Leurs endroits préférés, a déclaré Fred Cotton, étaient Sessions Woods à Burlington, une zone de gestion de la faune avec un sentier plat, mais beaucoup à voir, et Bluff Point State Park and Reserve, Groton, une randonnée de 4 miles à travers de magnifiques bois et une plage. L’endroit où ils retourneraient est proche de chez eux, le Washburn Preserve à Stony Creek.

Le plus difficile et le plus effrayant pour tous ceux qui ont peur des hauteurs (Pat) était le pic Chauncey à Meriden, une promenade rocheuse menant à un rebord de 400 pieds avec vue sur le lac.

Ils estiment que les randonnées ont duré en moyenne 2 à 4 miles. Bien qu’ils disent qu’ils n’ont pas perdu de poids à cause de trop de collations et de récompenses Dairy Queen, Pat Cotton a déclaré: «cela nous a définitivement donné plus d’endurance et nous nous sommes simplement sentis mieux.

La 52e et dernière randonnée «à peu près nous a fait entrer. C’était censé faire 3,4 milles, mais c’était plus de 5 milles à Kettleton State Park à Southbury», a déclaré Pat, notant qu’ils avaient mal lu le marqueur ou qu’il était mal marqué, envoyant sur un terrain accidenté et difficile pour une randonnée beaucoup plus longue que prévue.

Leur conseil?

«Soyez prêt. Parfois, nous ne l’étions pas. Nous ne prenons pas de risques. Nous n’allons pas sortir par mauvais temps. … Nous n’allons pas marcher dans la glace et la neige…. elle a dit.

Leur plus longue randonnée a eu lieu au Kettleton State Park à Southbury.

Leur plus longue randonnée a eu lieu au Kettleton State Park à Southbury.

Pat et Fred Cotton /

Ils ont tous deux été surpris de voir à quel point ils ont apprécié l’expérience, en particulier de voir des endroits locaux dont ils ne savaient rien, mais quant à un rappel, ils rient. «Au point où nous voulons le refaire…», commence Fred, et Pat termine, «Disons simplement que nous n’avons pas encore pris cet engagement, mais…»