Des vélos électriques sur les sentiers forestiers du lac Tahoe? Les puristes du vélo et de la randonnée ne sont pas contents

11 mai – Lynn Brown et son mari, Steve, font du vélo dans les montagnes spectaculaires autour de leur maison du côté Nevada du lac Tahoe. Mais ce n’est pas aussi facile qu’auparavant, maintenant qu’ils ont atteint l’âge de la retraite.

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Il y a donc environ un an, les Brown ont acheté une paire de vélos électriques équipés de petits moteurs électriques qui les aident à pédaler. Les vélos leur ont permis de faire des randonnées sans se cogner le corps lors des montées difficiles.

«Avoir un vélo électrique avec de mauvais genoux, pour moi, cela a complètement changé ma vie», a déclaré Lynn Brown, âgée de 65 ans et ancienne propriétaire d’un magasin de détail local. “Je travaille, je travaille, je travaille, j’ai travaillé toute ma vie. Et puis tout d’un coup, on vieillit et on a envie de profiter de la vie. … Faire du vélo autour de Tahoe, surtout pour l’escalade, n’est pas facile.”

Les Browns sont ravis que le US Forest Service envisage d’ouvrir environ un quart de ses sentiers «non motorisés» autour du lac Tahoe à l’utilisation de vélos électriques de «classe 1». Ces sentiers, d’une valeur d’environ 87 miles, ne permettent actuellement que la randonnée, l’équitation et le vélo.

Les vélos électriques de classe 1 n’ont pas d’accélérateur comme une moto; ils ne démarrent que pendant qu’un cavalier colporte. Leurs moteurs sont conçus pour s’éteindre lorsque le vélo atteint 20 mph. Les vélos peuvent descendre aussi vite qu’un vélo ordinaire.

Le plan a ouvert une fracture parmi les amateurs de sentiers sur l’avenir de l’une des forêts publiques les plus populaires du pays. Les opposants affirment que le plan enverra des hordes de cavaliers inexpérimentés dans des bois déjà bondés de personnes fuyant les espaces urbains pour les forêts du bassin de Tahoe.

Pour eux, l’afflux de cyclistes électriques inexpérimentés signifiera plus de violations de l’étiquette des sentiers, plus de cyclistes à secourir dans l’arrière-pays, plus de chevaux effrayés et plus de dégâts sur le terrain.

La sérénité qui vient avec moins de gens dans les bois profonds sera perdue, disent-ils.

«À l’heure actuelle, la beauté du sport du vélo de montagne est que si peu de gens sont prêts à faire l’effort de pédaler», a déclaré Mark Treiber, résident de Zephyr Cove, sur le groupe Facebook «I Love Lake Tahoe». “Il suffit d’une heure à vélo pour s’éloigner de la majorité des gens. Séparer le bon grain de l’ivraie. C’est la force musculaire.”

Les remarques de Treiber étaient en réponse à une question que The Sacramento Bee a postée sur le groupe Facebook au sujet de l’extension proposée du vélo électrique par le Service forestier. En quelques heures, il a généré des dizaines de commentaires passionnés.

La controverse sur la proposition du service forestier à Tahoe indique probablement ce qui va se passer dans bon nombre des 154 forêts nationales du pays, qui gèrent environ 150000 kilomètres de sentiers. Il y a 18 forêts nationales en Californie, y compris Tahoe et Eldorado dans la région de Sacramento et les forêts de Cleveland et Angeles dans le sud de la Californie.

L’automne dernier, le système forestier national a sollicité des commentaires sur une proposition qui établirait «des directives et des critères pour désigner l’utilisation du vélo électrique» sur les routes et les sentiers sur les terres du Service forestier.

“Les vélos élargissent les possibilités de loisirs pour de nombreuses personnes, en particulier les personnes âgées et handicapées, leur permettant de profiter du plein air et des bienfaits pour la santé associés”, a déclaré l’agence.

Le plan de l’Unité de gestion du bassin de Tahoe est largement considéré comme un test national sur la manière dont les gestionnaires de forêts nationales et d’autres terres publiques très fréquentées contrebalancent l’intérêt croissant pour la technologie de plus en plus populaire du vélo électrique. À l’heure actuelle, le Service des forêts considère les vélos électriques comme un véhicule motorisé semblable à un VTT ou à une motocyclette, limitant leur utilisation aux routes forestières et aux sentiers de véhicules hors route.

L’utilisation des vélos électriques se développe aux États-Unis

Les vélos électriques modernes existent depuis les années 1990 et sont devenus courants en Europe et en Chine. Ils ont explosé en popularité aux États-Unis au cours des dernières années, en partie en raison de l’utilisation généralisée des vélos électriques dans les zones urbaines grâce à des programmes de covoiturage basés sur des applications comme le système de vélo Uber Jump à Sacramento. Les magasins de vélos vendent des vélos électriques de route et de montagne à des prix allant de 600 $ à plus de 8 000 $. Les vendeurs affirment que les ventes ont grimpé en flèche pendant la pandémie, car de plus en plus de personnes recherchent des activités de plein air loin de groupes de personnes.

En vertu de la réglementation californienne, les vélos électriques de classe 2 ont une manette des gaz, mais ne peuvent pas aider le cycliste à plus de 20 mi / h. Les vélos électriques de classe 3 fonctionnent de la même manière que les vélos de classe 1 à pédales, bien qu’ils soient équipés d’un compteur de vitesse et puissent aider à des vitesses allant jusqu’à 28 mi / h au lieu de 20, selon le California Department of Motor Vehicles.

Le bassin de Tahoe n’est pas la première forêt locale à commencer à s’attaquer au problème du vélo électrique.

Plus tôt cette année, la forêt nationale de Tahoe, dont le siège est à Nevada City, a ouvert 35,5 miles de ses 682 miles de sentiers non motorisés aux vélos électriques de classe 1 – mais pas avant que l’agence n’accepte de régler un procès fédéral de 2019 intenté par un cheval. les groupes d’équitation et les écologistes s’opposent à ce que la forêt autorise les vélos électriques sur les sentiers sans procéder au préalable à un examen environnemental et à une période de commentaires publics requise en vertu de la Loi sur la politique nationale de l’environnement.

En utilisant l’expérience sur le Tahoe comme guide, un processus de planification presque identique est en cours dans l’unité de gestion du bassin de Tahoe du Service forestier. Les officiels espèrent avoir l’approbation finale d’ici la fin de l’année.

Pendant ce temps, l’unité de gestion du bassin de Tahoe a reçu jusqu’à présent plus de 500 commentaires en réponse à la proposition, à la fois pour et contre l’extension de l’accès aux vélos électriques, a déclaré Jacob Quinn, un technicien en génie forestier qui dirige le processus de planification.

En l’état, la proposition ouvrirait 87 miles des 375 miles de sentiers non motorisés du bassin Tahoe aux vélos électriques de classe 1. Le plan prévoit également d’ouvrir 23 milles supplémentaires de nouveaux sentiers qui seraient accessibles aux vélos électriques.

Quinn a déclaré que le plan tentait de trouver un équilibre entre les personnes qui souhaitent vraiment voir les vélos électriques autorisés partout et ceux qui préféreraient ne pas les autoriser nulle part.

Dans le même temps, le plan offre une chance d’éduquer les gens dès maintenant sur les endroits où les vélos électriques sont autorisés, a déclaré Quinn.

«Quand quelqu’un se rend dans un magasin de vélos et achète un vélo électrique, il n’y a pas vraiment de composante éducative dans ce point de vente pour savoir où ces choses sont autorisées», a déclaré Quinn. “Il y a certainement un grand élément éducatif avec ce projet, où nous essayons simplement d’enseigner au public quelles sont les règles actuelles.”

Poussée et éloge des vélos électriques

Les cavaliers font partie des groupes les plus opposés à autoriser les vélos électriques dans les bois.

Ils disent que les cyclistes de VTT réguliers ont tendance à effrayer leurs chevaux sur les sentiers. Les chevaux deviennent nerveux et chanceux s’ils pensent qu’un motard rapide est un étrange prédateur qui s’approche pour attaquer.

Kim Dalbol, l’ancien président de Truckee Donner Horsemen, une association locale de trail riding, craint que les vélos électriques ne rendent ces types de conflits de trail encore plus courants.

“Il y a beaucoup de monde là-bas, et il y a beaucoup de sentiment que les endroits où les chevaux peuvent être montés en toute sécurité sont de moins en moins nombreux”, a-t-elle déclaré.

Dalbol n’est pas opposé aux vélos électriques par principe; elle peut même en acheter un elle-même, mais elle a dit qu’elle pense qu’ils ne devraient pas nécessairement être sur les mêmes sentiers avec «un animal de 1 200 livres qui a peur d’une souris».

Mais les partisans du vélo électrique disent que les vélos de classe 1 ne sont pas plus dangereux qu’un vélo de montagne ordinaire. Et ils soutiennent que l’opportunité d’amener plus de gens dans les bois est tout à fait dans l’esprit de permettre au public d’accéder aux lieux sauvages du pays en premier lieu.

“Les gens sortent et font du vélo. Comment est-ce que c’est mauvais?” a déclaré Brain Cunningham, un passionné de vélo électrique de la région de Truckee.

Certains fans de vélos électriques ont comparé le recul à la façon dont les skieurs ont d’abord fait valoir que les snowboarders n’avaient pas leur place sur les pistes lorsque ce sport de descente a également explosé en popularité dans les années 1980 et 1990.

Maintenant, les snowboarders et les skieurs utilisent les mêmes télésièges ensemble, et ce n’est pas grave, disent-ils.

“Ce sera la même chose”, a déclaré Mike Majors, le propriétaire de The Electric Bike Shop à Sacramento. «Tout le monde va venir. C’est juste que les gens sont snobs, tu sais?

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