Des randonneurs russes gelés retrouvés au col de Dyatlov sont morts dans une avalanche: étude – Business Insider France

  • Neuf randonneurs russes sont morts mystérieusement dans les montagnes de l’Oural en 1959.
  • Certains corps ont été retrouvés sans chaussures, à peine vêtus et loin de leur tente. La plupart sont morts d’hypothermie.
  • Une nouvelle étude suggère qu’une avalanche de plaque causée par l’accumulation de neige a écrasé leur tente dans la nuit.
  • Visitez la section Affaires d’Insider pour plus d’histoires.

Un jour dans une expédition dans les montagnes du nord de la Russie, Yuri Yudin, un skieur passionné et étudiant à l’Institut polytechnique de l’Oural, a ressenti une douleur dans le bas du dos. Son nerf sciatique s’était enflammé et cela l’avait forcé à quitter son groupe et à se retourner.

La décision lui a sauvé la vie.

Les neuf autres membres de l’expédition ont continué la randonnée et le ski de fond vers une montagne appelée Gora Otorten. Puis le 1er février 1959, cinq jours après le départ de Yudin, ils moururent tous mystérieusement.

Les sauveteurs ont trouvé la grande tente du groupe, qui avait été ouverte de l’intérieur, près de quatre semaines plus tard. Les corps ont été découverts jusqu’à un mile de distance, en bas de la montagne, certains vêtus uniquement de chaussettes et de sous-vêtements. Quelque chose avait poussé les randonneurs à fuir sans chaussures de leur tente à des températures de moins 13 degrés Fahrenheit (moins 25 degrés Celsius).

L ‘«incident du col de Dyatlov» – du nom d’Igor Dyatlov, le chef du groupe – est devenu l’un des cas les plus infâmes de la Russie. Les causes immédiates de décès des randonneurs ont finalement été déterminées: six sont morts d’hypothermie et trois d’un traumatisme contondant à la poitrine et à la tête. Mais la cause du désastre est restée un mystère.

Aujourd’hui, plus de 60 ans plus tard, une analyse scientifique offre une explication de ce qui est arrivé à l’équipage de Dyatlov. UNE étudier publié le mois dernier suggère qu’une petite mais mortelle avalanche de plaques s’est produite pendant que les randonneurs dormaient. Contrairement aux avalanches de neige généralement représentées dans les films, une avalanche de plaque se produit lorsqu’un gros bloc de glace glisse sur une pente. Une telle dalle a écrasé une partie de la tente des randonneurs, blessant trois d’entre eux et obligeant le groupe à fuir.

Les preuves antérieures ne favorisaient pas la théorie des avalanches

Col d'Igor Dyatlov

Igor Dyatlov, l’un des neuf randonneurs décédés lors de l’incident du col Dyatlov en 1959.

Gracieuseté de la Dyatlov Memorial Foundation

Les randonneurs s’étaient installés sur les pentes de Kholat Saykhl – qui se traduit par «Dead Mountain» dans la langue mansi locale. Ils étaient à 12 miles au sud de leur destination prévue dans les montagnes du nord de l’Oural.

Une photographie récupérée d’une caméra trouvée autour du cou de l’un des randonneurs suggère que le groupe a dressé le camp et a dîné ensemble le soir du 1er février 1959. Des preuves médico-légales appuient cette chronologie.

Après la découverte des corps, une enquête gouvernementale de trois mois a déterminé qu’une «force naturelle irrésistible» avait causé la mort des randonneurs, mais elle n’a pas expliqué ce qu’était cette force. Leurs familles sont restées sans réponse.

Depuis lors, les théories du complot ont parcouru toute la gamme allant d’une attaque de yéti à une confrontation avec des extraterrestres.

Dernière photo du groupe Dyatlov, gracieuseté de la Dyatlov Memorial Foundation

La dernière photo jamais prise des randonneurs impliqués dans l’incident du col Dyatlov avant leur mort.

Gracieuseté de la Dyatlov Memorial Foundation

Bien qu’une avalanche semble être une explication évidente, elle a été considérée comme improbable pendant des années, selon Alexander Puzrin, co-auteur de la nouvelle étude.

“Il y avait plusieurs problèmes avec cette théorie”, a déclaré à Insider Puzrin, un ingénieur géotechnique de l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich.

D’une part, l’équipe de secours n’a trouvé aucune preuve qu’une avalanche s’était produite. Il n’avait pas neigé cette nuit-là, ce qui peut déclencher une avalanche. Plus important encore, l’angle de la pente sur laquelle les randonneurs ont monté leur tente n’était pas assez raide pour une glissade de neige. Les avalanches se produisent généralement sur des pentes d’au moins 30 degrés.

Les blessures des randonneurs n’étaient pas non plus caractéristiques des victimes d’avalanche typiques.

Pourtant, Puzrin n’a pas été le premier à déterminer qu’une avalanche devait être à blâmer. Le Comité d’enquête de la Fédération de Russie a rouvert une enquête sur l’incident en 2015 et a constaté qu’une avalanche avait tué le groupe. Une enquête indépendante du parquet russe a été ouverte en 2019, est venu à la même conclusion.

enquête Dyatlov

Andrei Kuryanov, un porte-parole fédéral russe, lors d’une conférence de presse annonçant que l’enquête sur l’affaire de l’incident du col Dyatlov serait rouverte en février 2019.

Donat Sorokin / TASS / via Getty

Mais aucun des enquêteurs n’a fourni de détails.

“Ils n’ont pas publié les données”, a déclaré Johan Gaume, co-auteur de Puzrin, à Insider. Gaume dirige le laboratoire de simulation de neige et d’avalanche à l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne. “Si vous dites que c’était une avalanche pour les proches sans cela, comment peuvent-ils vous faire confiance?”

C’est le vide que comble la nouvelle étude.

Des vents violents ont condamné le groupe

En calculant le temps entre le coucher du soleil le 1er février et le moment où plusieurs des montres des randonneurs se sont arrêtées, les auteurs de l’étude ont déterminé que le groupe n’avait fui leur tente qu’entre 9,5 et 13,5 heures après l’avoir plantée, longtemps après J’avais mangé et je m’étais endormi.

Les chercheurs ont élaboré une théorie: les randonneurs avaient creusé la montagne pour créer une surface plane pour leur tente (comme indiqué ci-dessous). Mais la pente où ils campaient cachait un peu de terrain plus raide qu’il n’y paraissait, ce qui permettrait à une dalle sus-jacente de se décoller dans les bonnes conditions.

tente Dyatlov

Représentation d’artiste de la tente du groupe Dyatlov installée sur une surface plane réalisée à partir d’une découpe dans la pente.

Johan Gaume / Alexander Puzrin

Les modèles mathématiques de Puzrin suggèrent que si suffisamment de neige s’était accumulée sur la pente au-dessus de la tente, une dalle aurait en effet pu se rompre et glisser vers le bas. Étant donné que les relevés météorologiques ont montré qu’il n’avait pas neigé cette nuit-là, la neige supplémentaire devait provenir de forts vents catabatiques, ont déterminé les chercheurs – des rafales qui poussent l’air sur une pente. Ces vents ont probablement soufflé la neige sur la montagne, où elle s’est accumulée sur la pente au-dessus de la tente.

«À un certain moment, une fissure aurait pu se former et se propager, provoquant la libération de la plaque de neige», a déclaré Puzrin dans un communiqué de presse. Imaginez un morceau de neige glissant d’un toit à pignon vers le sol en dessous.

Ce n’était pas la faute des randonneurs, a noté Puzrin: c’était le produit de coïncidences concomitantes. Si les randonneurs avaient ciselé le versant de la montagne à un endroit différent, ou si le vent avait été plus faible, il n’y aurait pas eu d’avalanche.

“S’ils n’avaient pas fait la coupe, rien ne se serait passé”, a déclaré Puzrin. “Mais sans le vent fort ou la topographie spéciale, cela n’aurait pas échoué et ils se seraient réveillés et seraient devenus grands-mères et grands-pères.”

Les tests de collision de voiture ont permis de mieux comprendre les blessures des randonneurs

Un chien recherche des survivants lors d'un exercice de sauvetage après une avalanche au Glacier 3000 aux Diablerets, en Suisse, le 6 décembre 2019. REUTERS / Denis Balibouse

Les équipes de secours suisses participent à un exercice de sauvetage après une avalanche au Glacier 3000 aux Diablerets, en Suisse, le 6 décembre 2019.

Denis Balibouse / Reuters

L’autre contre-argument à l’hypothèse d’avalanche était les blessures des randonneurs. Les côtes cassées et les crânes fracturés ne sont pas des conséquences habituelles pour les personnes prises dans des avalanches. En règle générale, les victimes d’avalanche sont mortes par asphyxie.

Mais c’est une autre histoire “si vous dormez sur le sol de la tente au-dessus de vos skis et d’un 300 kilos [660-pound] bloc de neige atterrit sur vous », dit Gaume.

Pour modéliser à quoi ressembleraient les blessures causées par une avalanche de plaques, Gaume et Puzrin ont emprunté des données à l’industrie automobile. Dans les années 1970, GM a pris 100 cadavres et les a frappés avec divers blocs de masses différentes à différentes vitesses pour modéliser des accidents de voiture. Les résultats ont montré à quoi ressemblerait un corps couché s’il avait été couché sur une surface solide puis frappé avec une dalle lourde de 16 pieds de long. Ces blessures seraient similaires à celles des randonneurs morts, il s’est avéré.

“Les blessures seraient graves, mais pas immédiatement mortelles”, a déclaré Gaume. Cela explique comment les neuf membres de l’expédition ont pu quitter la tente.

Une réponse “ banale et normale ” à une affaire froide de plusieurs décennies

Russia_edcp_relief_location_map dyatlov

L’emplacement du col Dyatlov en Russie.

Uwe Dedering / Wikimedia Commons

Le mystère du col Dyatlov est devenu une partie du folklore russe, a déclaré Puzrin. L’année dernière, une série intitulée Pereval Dyatlova a ravivé l’intérêt public. Le spectacle est passé par diverses théories du complot, y compris des forces surnaturelles et une dispute romantique entre les randonneurs qui est devenue violente. Le dernier épisode concernait une avalanche de plaque semblable à celle décrite dans la nouvelle étude.

“Les gens n’aiment pas quelque chose d’aussi banal ou normal qu’une avalanche pour expliquer quelque chose comme ça avec autant de théories du complot autour d’elle”, a déclaré Gaume.

Puzrin a ajouté: “Nous craignions que la réaction en Russie soit” merci pour rien “.”

col de Dyatlov

Neuf skieurs en février 1959 qui sont partis en expédition au col Dyatlov et sont morts.

Gracieuseté de la Dyatlov Memorial Foundation

Mais leur analyse n’aborde toujours pas toutes les bizarreries de l’incident. Certains des vêtements des randonneurs morts avaient des traces de radioactivité, et un autre groupe de randonneurs a rapporté avoir vu des sphères orange dans le ciel au-dessus de Dead Mountain la nuit de la mort de l’équipage de Dyatlov. (Cela a alimenté la spéculation selon laquelle les OVNIS étaient impliqués.)

De plus, deux des corps n’avaient pas d’yeux et un n’avait pas de langue. Selon Gaume, cependant, “on pourrait facilement imaginer” que pendant les 26 jours qui ont précédé la découverte des corps par les sauveteurs, la faune a rongé les restes.

L’état à peine vêtu des randonneurs, a ajouté Gaume, pourrait être attribué au fait qu’ils ont paniqué.

“Peut-être qu’ils avaient peur d’une deuxième avalanche et n’ont pas pris le temps de s’habiller.”