Des questions tourbillonnent sur l’utilisation du masque de coronavirus en plein air

Est-il sécuritaire de sortir dehors sans avoir la bouche enveloppée de tissu?

Un groupe restreint mais croissant d’experts de la santé le pense – et demande instamment de mettre fin aux exigences obligatoires en matière de masques d’extérieur. Mais d’autres disent qu’il est trop tôt pour abandonner nos gardes.

En juin dernier, confrontée à un virus nouveau et terrifiant, la Californie a imposé un mandat de masque qui oblige les gens à se couvrir le visage lorsqu’ils marchent sur les trottoirs, dans les parcs et partout ailleurs à l’extérieur où une distance sécuritaire de 6 pieds ne peut pas être maintenue.

Désormais, avec la perspective d’une réouverture complète de l’Etat le 15 juin en raison de l’augmentation de la vaccination et de la diminution des hospitalisations, une telle prudence est moins nécessaire, estiment certains experts.

«Je crois qu’il est important de réévaluer et de changer au fur et à mesure que vous évoluez dans une pandémie», a déclaré le Dr Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Californie à San Francisco, qui a été l’un des premiers partisans du port de masques.

Les masques ont toujours un sens dans certains contextes extérieurs, tels que les rassemblements politiques bondés ou les festivals de musique, a-t-elle ajouté.

Le soutien pour un changement vient également d’autres médecins éminents, y compris le Dr Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health à Providence, RI; Dr Eric Topol, fondateur et directeur du Scripps Research Translational Institute à La Jolla; et le Dr Paul Sax, directeur clinique des maladies infectieuses au Brigham and Women’s Hospital de Boston.

Pour être sûr, l’application a varié à travers l’État. Certaines villes comptent sur la conformité volontaire, tandis que d’autres obligent les contrevenants à payer des amendes de 100 $ à 2 000 $.

La règle a créé une danse de «tir de masque», car nous hissons rapidement nos masques chaque fois que d’autres promènent le chien, marchent à travers les forêts ou même sifflent à vélo.

Mais avec de nouveaux cas et décès signalés chaque jour en Californie, le masquage extérieur reste important, selon d’autres experts.

Le Dr Matt Willis, responsable de la santé publique du comté de Marin, a déclaré qu’il soutenait le mandat du masque à l’échelle de l’État. Il a déclaré qu’il n’était pas nécessaire que les gens portent des masques à l’extérieur s’ils sont seuls, mais lorsqu’ils voyagent avec un groupe de personnes ou se rapprochent des autres, le masquage peut aider à prévenir la transmission du coronavirus. Le risque de transmission est faible lorsque les gens se croisent brièvement à l’extérieur, a-t-il déclaré.

«La couverture faciale est l’un des outils les plus importants dont nous disposons», a déclaré Willis. «En même temps, nous ne voulons pas être arbitrairement restrictifs et nous voulons être guidés par la science, et la réalité est que si nous choisissons nos batailles, se couvrir le visage lorsque vous êtes à l’intérieur est bien plus important d’avoir 100% vigilance autour du risque mineur associé aux rencontres fortuites dans les espaces ouverts. »

Environ un habitant du comté de Marin sur trois a développé une immunité contre le COVID-19 grâce à la vaccination, ce qui signifie qu’au moins deux semaines se sont écoulées depuis qu’il a reçu une deuxième injection des vaccins fabriqués par Pfizer et Moderna ou une dose du vaccin à dose unique fabriqué par Johnson & Johnson, selon Willis.

«Je pense qu’il est prématuré de commencer à changer nos politiques en matière de couverture du visage», a-t-il déclaré.

Inquiets de l’incidence croissante des variantes et de la durée inconnue de l’immunité aux vaccins actuels, certains experts affirment que le port d’un masque en dehors de votre «groupe» personnel d’amis et de famille est un inconvénient minime.

Ils ajoutent: maintenant que nous avons enfin une conformité généralisée au port du masque, pourquoi encourager les gens à s’arrêter?

«Je pense que nous devons maintenir le cap et nous accrocher à ce que dit le gouverneur», a déclaré le Dr George Rutherford, épidémiologiste à l’UCSF.

Seuls 25,8% des Californiens de tous âges sont entièrement vaccinés, a-t-il noté. Cela signifie que près des trois quarts des personnes restent vulnérables. Les résidents devraient attendre le 15 juin pour reconsidérer les mandats de masques extérieurs, a-t-il déclaré.

«Au fur et à mesure que nous nous rapprochons de la vaccination de tout le monde, en particulier des adolescents, je pense que nous pouvons commencer à en parler. Mais maintenant, nous devons faire preuve de prudence, même si (le virus) ne frappe pas aux portes des hôpitaux », a-t-il déclaré.

«Il y a beaucoup de personnes non infectées dans les environs», a-t-il déclaré. «Il y a beaucoup de transmission autour.»

La Californie est l’un des 23 États qui obligent les gens à porter des masques dans les espaces publics, y compris à l’extérieur, selon MultiState, un groupe de lobbying des affaires gouvernementales. Six États exigent des masques dans certaines installations et cinq États exigent des masques pour les employés de certaines industries. Seize États n’ont pas de mandat de masque.

Cette semaine, le Colorado a assoupli son mandat de masque, libérant l’exigence dans les comtés ruraux à faible taux d’infection, à l’exception des écoles, des bâtiments gouvernementaux et des services personnels. Les comtés les plus peuplés de l’État conservent une certaine forme de masques obligatoires dans les lieux publics intérieurs, selon la radio publique du Colorado.

Il y a deux raisons principales pour lesquelles la Californie abandonne le mandat, selon Gandhi et d’autres critiques du mandat du masque.

L’une est scientifique: il est de plus en plus évident que le fait d’être à l’extérieur est très sûr, disent-ils.

Une étude portant sur 1245 cas en Chine a révélé que seulement trois personnes étaient infectées à l’extérieur – et elles étaient en conversation sans masque. Sur 232 164 cas en Irlande, 262 étaient associés à des «lieux qui sont principalement associés à des activités de plein air».

«Les transmissions n’ont pas lieu entre des individus solitaires qui se promènent, se croisent de façon transitoire dans la rue, sur un sentier de randonnée ou sur une piste de jogging», a écrit Sax dans un article de blog sur le site Web du New England Journal of Medicine. «Ce motard qui passe sans masque ne présente aucun danger pour nous, du moins du point de vue des virus respiratoires.»

L’autre est d’ordre sociétal: l’assouplissement des règles donnera de l’espoir aux Américains et renforcera la confiance que les politiques de santé publique rétabliront un sentiment de normalité.

«J’ai observé la méfiance que nous avons engendrée par certaines de nos mesures de santé publique, telles que le verrouillage massif, et cela m’inquiète pour la prochaine pandémie», a déclaré Gandhi. «Ce que cela fait, c’est dire aux gens qui doutaient du masquage:« Hé, nous prenons en compte vos préoccupations. Nous examinons les données et il semble que la transmission soit plus faible. Nous allons donc publier ceci. “

Alors que l’État envisage la réouverture, elle a déclaré: «Il est temps de se demander: cela a-t-il encore un sens?»

Le journaliste de l’IJ Matthew Pera a contribué à ce rapport.