Dark Gorge: Une randonnée de la montagne de la Table moins fréquentée, pour une raison – Extra Time Media

Dark Gorge enveloppé de mystère et ardu, mais un sentier de 12 km qui vous donnera beaucoup de satisfaction … ne convient pas à tous ceux qui ont peur des hauteurs. Ou une peur de s’aventurer au-delà des sentiers bien fréquentés et plus familiers.

Mystique et caché. Cocher.
Une randonnée raide. Cocher.
Côtés rocheux. Cocher.
Un passage profond et étroit. Cocher.
Cairns qui vous guide vers le sommet. Cocher.

Tiques réelles? Enfin, pas que nous ayons trouvé… pas cette fois en tout cas. Mais il a été connu pour abriter un Boomslang ou deux. Prêt à déchaîner Dark Gorge, alors? Allons-y.

Avertissement: The Dark Gorge est situé à côté de l’itinéraire de randonnée recommandé, Newlands Ravine et ne devrait pas être tenté sans l’équipement approprié. Il existe de nombreuses roches de taille petite à moyenne qui ont dévalé le ravin au fil du temps. Ces roches peuvent être délogées assez facilement et entraîner une mini glissade de roche, ce qui peut être dangereux non seulement pour la personne qui grimpe, mais aussi pour les personnes en dessous. Soyez extrêmement prudent avec le placement des pieds sur cette route. Si vous décidez de poursuivre Dark Gorge après avoir lu ce blog, nous ne pouvons être tenus responsables des blessures que vous ou votre groupe de randonnée pourriez subir.

Ne vous engagez pas sur cet itinéraire lorsqu’il pleut ou pendant quelques jours après qu’il y a eu de la pluie. C’est une excellente option estivale, mais ne vaut pas le risque pendant les mois les plus humides.

The Dark Gorge in Newlands Forest: Mystère et magie

Sentier de randonnée moins fréquenté, Dark Gorge est dissimulé dans le secret et très peu osent gravir ce passage – diable, même le panneau crie “ Ne tentez pas d’ascension ” – mais si vous avez un niveau de forme physique décent, une capacité à grimper des rochers et un peu de bon sens alors c’est une bête qui peut être apprivoisée.

Alors que son voisin parallèle Newlands Ravine est pleine de rebondissements avec l’horizon et le ciel – si vous marchez par une journée ensoleillée – culminant de temps en temps, Dark Gorge est un itinéraire raide, direct et ombragé qui vous emmène au sommet.

Avant même d’envisager de vous attaquer à Dark Gorge, sachez que ce n’est PAS pour les timides ou pour ceux qui ont peur des hauteurs et ne serpentent que sur des surfaces planes.

Si vous n’avez abordé que Platteklip Gorge et Devil’s Peak, sachez qu’il s’agit d’un type de défi différent, mais si vous avez escaladé les sentiers susmentionnés au cours des dernières semaines sans avoir l’impression de mourir, votre niveau de forme physique devrait être correct. assez pour essayer Dark Gorge.

Et avant d’arriver à l’itinéraire réel, voici un conseil de randonnée professionnel pour Dark Gorge: SUIVEZ TOUJOURS LES CAIRNS / MARKERS. Oui, en majuscules. Si vous ne savez pas ce qu’est un cairn, ne faites peut-être pas cette randonnée. Mais pour référence, en voici un dans toute sa splendeur.

Voici un autre conseil de randonnée professionnel: TOUJOURS GARDER AU MOINS CINQ MÈTRES ENTRE VOUS ET LES AUTRES RANDONNEURS. (Note d’Ed: Et pas seulement au moment de la distanciation sociale, les roches en vrac tombent assez rapidement sur une pente raide).

Randonnée dans la gorge sombre: aperçu de l’itinéraire

Rendez-vous à Newlands Forest et depuis le parking, vous vous aventurez à travers les portes et passez devant l’héliport et les hélicoptères Working on Fire sur votre droite. Une fois que vous avez atteint le panneau de gravier et de Newlands Forest, plusieurs sentiers – y compris le sentier bien balisé Littlewort, Fernwood Track et Woodcutters Trail – vous mèneront au sentier Contour.

Soyez averti: à moins que vous ne connaissiez Newlands Forest à un tee-shirt, vous risquez de vous perdre sur le chemin du Contour Path, mais ne soyez jamais découragé par cela comme cela arrive au meilleur d’entre nous.

Une fois que vous êtes sur le Contour Path (nous supposons que vous venez de la gauche), continuez sur la promenade en bois jusqu’à ce que vous trouviez la place de pique-nique en bois, qui marque également le début du sentier Newlands Ravine. C’est peut-être maintenant le bon moment pour prendre une pause avant de commencer votre ascension exténuante vers Dark Gorge.

Lorsque vous craquez à nouveau, tournez à droite depuis le point de pique-nique et continuez sur environ 60 m et vous apercevrez un passage / ouverture rocheux sur votre gauche. Un arbre endommagé par un feu de forêt est bien visible et cela marque le début de Dark Gorge, enfin pas officiellement car le panneau est un peu plus loin.

Le marqueur au départ du sentier Dark Gorge.

C’est là que commence votre relation avec les cairns / quelques marqueurs jaunes et voici juste un autre rappel: SUIVEZ TOUJOURS LES CAIRNS.

Le panneau de départ officiel de Dark Gorge – avec un avertissement.

À moins de 100 m de l’arbre endommagé par le feu, vous arriverez au panneau Dark Gorge et le vrai plaisir commence maintenant. Jusqu’à présent, la majeure partie de votre randonnée s’est déroulée sur des rochers solides avec des arbres mystérieux, mais bientôt vous rencontrerez principalement de petites roches en vrac et pourtant ce n’est pas le pire.

Le chemin s’aventure légèrement vers la droite à un moment donné, puis vous heurterez des parties sablonneuses / arbres où vous pourriez vous retrouver à glisser de quelques mètres si vous ne portez pas de chaussures avec une bonne adhérence (portez toujours des chaussures de randonnée / randonnée décentes).

Cependant, avant que vous ne vous en rendiez compte, le sentier atteint à nouveau le centre de la gorge et vous vous retrouvez maintenant avec de gros rochers meubles. Encore une fois, assurez-vous de laisser au moins cinq mètres d’espace de respiration à votre partenaire de randonnée.

Continuez à suivre les marqueurs (si vous n’avez pas vu de cairns depuis un moment et que vous n’en voyez pas devant vous pendant quelques bons mètres, revenez à la dernière fois que vous en avez vu un et recommencez à partir de là) et à À un moment donné, vous verrez un joli rebord à gauche, baigné de soleil si cette boule de feu brillante est sortie, ce qui est un bon endroit pour faire une pause.

Sommes-nous déjà là? Un bon rebord pour une pause lors de l’ascension de Dark Gorge.

Une fois que vous avez recommencé, continuez tout droit au milieu de la gorge rocheuse et de temps en temps, vous aurez besoin de vos mains pour franchir un rocher. À un moment donné, les cairns vous mèneront légèrement à gauche et lorsque vous vous approcherez du sommet, il redeviendra légèrement sablonneux avec pas mal d’arbres et de branches.

En vous rapprochant du sommet, vos mains deviennent très, euh, pratiques car vous devez brouiller et utiliser les vieilles racines des arbres pour vous relever, mais le pire est maintenant derrière vous comme avant que vous ne le sachiez, une fissure va s’ouvrir derrière vous et vous verrez la belle ligne d’horizon. Et après environ 100 m, ce qui peut ressembler à un kilomètre, vous atteindrez le sommet.

Être capable de voir le ciel clair après avoir passé quelques heures dans «l’obscurité» mettra certainement un ressort dans votre démarche et vous pouvez maintenant vous donner une tape dans le dos alors que vous avez conquis Dark Gorge.

Malheureusement, vous ne pourrez pas descendre via Dark Gorge (mais vous l’aurez découvert en montant), votre meilleure option est donc de descendre Newlands Ravine. Vous pouvez également traverser The Saddle et descendre par le sentier Contour sur le devant de la montagne de la Table, mais vous devrez ajouter quelques heures et kilomètres supplémentaires à votre voyage.

Carte de Strava retraçant l’aventure Dark Gorge.

Au total, l’aller-retour a duré 12 km, mais nous nous sommes perdus avant même d’avoir atteint le Contour Path. Voyez, vous l’avez dit, il est facile de se perdre dans la forêt de Newlands.

Classe: 3 *** Léger brouillage exposé au sommet

Gain de hauteur: Commence à 90 m à Newlands Forest Station et atteint environ 700 m à The Saddle

Temps: Environ quatre heures et, selon l’itinéraire que vous empruntez, environ deux heures

Numéros de contact d’urgence, accès au téléphone portable et conseils de sécurité pour les randonnées à la montagne de la Table

  • Tous les itinéraires de randonnée de la Montagne de la Table sont accompagnés de l’avertissement habituel: ne sous-estimez pas la montagne. Équipez-vous du bon équipement – qui comprend les bonnes chaussures et suffisamment d’eau – et assurez-vous de dire à quelqu’un où vous allez.
  • La plupart des promenades, randonnées et bousculades sur la montagne de la Table sont difficiles et dangereuses. N’essayez pas de parcours de niveau 3 ou supérieur à moins que vous ne soyez expérimenté avec le brouillage de roches exposées et sur des itinéraires moins fréquentés qui pourraient être envahis par la végétation, ne partez pas seul sans une préparation suffisante.
  • Si à un moment quelconque de votre randonnée vous sentez que vous ne pouvez pas continuer – que ce soit parce que vous êtes fatigué ou que vous êtes intimidé par l’une des montées, faites demi-tour.
  • Il y a de nombreux endroits sur la Montagne de la Table sans réception de téléphone portable. En cas d’urgence, vous devrez vous rendre au “ bord ” le plus proche, c’est-à-dire partout où vous pouvez voir la ville.
  • Recherche et sauvetage en milieu sauvage (WSAR) est la principale organisation qui coordonne les opérations de sauvetage dans le Cap occidental, mais ne les contactez pas directement – contactez d’abord Metro Rescue au 10177 ou 021937 0300 qui contactera ensuite Wilderness Search and Rescue (WSAR). (Notez que le numéro de Metro Rescue a changé en août 2008. L’ancien numéro qui est répertorié à de nombreux endroits fonctionne toujours, mais utilisez ce nouveau numéro de préférence.)
  • Club de montagne d’Afrique du Sud consignes de sécurité
  • Université du 3e âge Notes de sécurité et statistiques y compris des informations sur les frais de sauvetage.
  • Hikers Network a un ensemble complet de notes sur la sécurité en montagne, les premiers secours et plus encore.
  • Cape Nature a également un ensemble complet de notes, avec un intérêt particulier pour les zones nationales.