Coyote Composite MTB forme la prochaine génération de passionnés de vélo – Emporia Gazette

Un groupe de jeunes passionnés de vélo dévoués a bravé les éléments, le 13 mars, lavant la boue et la boue des vélos de montagne derrière Gravel City Adventure & Supply Co.

Les cyclistes sont membres du Coyote Composite, une équipe de vélo de montagne pour jeunes de la National Interscholastic Cycling Association centrée à Emporia pour les élèves de la 6e à la 12e année. environnement.

Alors que la NICA a été fondée en 2009, la ligue du Kansas vient de se former cette année.

Le capitaine de l’équipe Coyote Composite, Ryan Balkenhol, a déclaré que l’équipe et la ligue dans son ensemble connaissaient déjà une croissance incroyable.

«Nous avons actuellement plus de 20 enfants inscrits et environ 12 sont venus participer à l’équipe, donc pour une première année, je pense que c’est vraiment bien», a-t-il déclaré. «Une chose que nous avons vue et qui est vraiment positive, c’est que les jeunes qui se sont engagés à se joindre à eux, c’est que leur énergie a été très élevée. Ils ont une vision très positive, leur concentration, leur désir d’apprendre – c’est tout simplement incroyable.

Balkenhol a déclaré que la collecte de fonds de la semaine dernière collectait des fonds pour acheter des maillots d’équipe pour Coyote Composite. L’équipe se prépare pour son premier événement.

Pour Balkenhol, qui fait du vélo depuis son plus jeune âge, c’est excitant de partager cette passion avec une nouvelle génération. D’autant qu’il ne s’agit pas seulement de piloter un VTT.

«L’approche globale ne consiste pas seulement à apprendre à un enfant à faire de la course», a-t-il déclaré. «Vraiment, la chose la plus importante à retenir est que nous enseignons aux enfants des compétences tout au long de leur vie. Nous leur donnons quelque chose qu’ils pourront utiliser pour le reste de leur vie. »

Le programme NICA est construit autour de l’apprentissage de l’empathie, de l’humilité, de la flexibilité et de la résilience. Les étudiants-athlètes apprennent comment entretenir les vélos, apprendre à faire partie d’une équipe, à nettoyer et entretenir les sentiers et à redonner à leurs communautés.

Et le programme est inclusif.

«Il n’y a pas de bancs, donc chaque enfant montera quoi qu’il arrive», a déclaré Balkenhol. «C’est la chose intéressante à propos de la plate-forme sur laquelle ils organisent leurs événements, c’est que si un étudiant-athlète veut sortir et faire partie d’une équipe, ce ne sont pas tous les enfants ou étudiants-athlètes qui voudront courir.

«Nous allons leur donner l’opportunité de sortir et de faire partie d’une équipe pour qu’ils le fassent encore beaucoup plus seuls, s’ils ne veulent pas faire les événements, il n’y a aucune pression pour faire le un événement.”

Le programme habilite également les filles avec le programme GRiT – ou Girls Ride Together -, donnant aux jeunes femmes une chance de se sentir plus autonomes sur un vélo.

«Ils peuvent sortir et travailler avec des entraîneures et leur donner une chance de développer leurs compétences avec des femmes qui ont une expérience et la confiance nécessaires pour enseigner à ces autres jeunes filles qu’elles n’ont pas à avoir peur de travailler sur leurs vélos ou sortir et écraser ces objectifs, simplement parce qu’il n’y a peut-être pas autant de filles qui le font », a déclaré Balkenhol. «La porte est vraiment grande ouverte, mais ça commence ici et ça commence ici avec ce que nous faisons et ce que nous leur apprenons.»

Outre Balkenhol, l’équipe d’entraîneurs de Coyote Composite comprend Tina Khan, Isaac Cushenbery, Max Piper, Sarah Underwood et Angela Spellman. Les entraîneurs assistent à un sommet du leadership de la NICA pour acquérir les compétences nécessaires pour être un entraîneur certifié ainsi que des certifications de sécurité telles que les premiers soins et la RCR.

Balkenhol a déclaré que toutes les personnes impliquées dans l’équipe d’entraîneurs étaient déterminées à rendre l’expérience aussi sûre que possible.

Et ils s’engagent également à rendre le cyclisme accessible à tous. Tout ce qui est nécessaire pour rejoindre est un vélo de montagne à barre plate avec des pédales plates, mais si une famille ne peut pas se permettre un vélo de montagne pour son enfant, Balkenhol a dit qu’elle ne devrait pas laisser cela être un obstacle à l’adhésion.

Gravel City et High Gear Cyclery se sont associés pour Coyote Composite et Balkenhol a déclaré que Handlebars of Hope de High Gear s’est engagé à aider à connecter les vélos aux enfants qui en ont besoin.

Les familles qui n’ont pas les moyens de payer des frais d’inscription annuels de 300 $ peuvent également se renseigner sur les possibilités de bourses.

«Je voudrais vraiment faire valoir un point si un enfant veut faire partie de cela, s’il vous plaît ne laissez pas cette barrière et ces frais être la raison pour laquelle vous ne pouvez pas adhérer», a-t-il déclaré. «Il y a eu beaucoup de dons généreux qui ont permis de constituer un fonds de bourses d’études, et si un enfant veut se joindre à nous, nous allons lui trouver un vélo, et nous allons trouver un moyen de leur obtenir une bourse afin qu’ils puissent être une partie de cela.

La saison régulière de Coyote Composite s’étend de janvier à juin, mais Balkenhol a déclaré qu’il explorait des activités hors saison pour garder les membres de l’équipe et leurs familles engagés tout au long de l’année.

Coyote Composite est centré à Emporia, mais vivre à Emporia n’est pas une condition préalable à l’adhésion. Toute personne intéressée à en savoir plus sur l’équipe peut suivre @EmporiaNICA sur Facebook et envoyer un message.