Conseils pour choisir le meilleur sentier de randonnée

La randonnée est l’un des moyens les plus faciles et les plus accessibles de profiter du plein air. Si vous n’avez pas grandi en vélo de montagne, en escalade ou même en vivant près d’une montagne, ne vous inquiétez pas. Vous pouvez toujours faire de la randonnée.



un homme à vélo sur un chemin de terre: conseils pour choisir le meilleur sentier de randonnée


© Fourni par Popular Science
Conseils pour choisir le meilleur sentier de randonnée

Bien que la randonnée dans la nature puisse être un moyen facile d’explorer le plein air, elle nécessite tout de même quelques considérations de sécurité. Vous ne voulez pas seulement vous rendre à votre prochaine randonnée, vous voulez terminer la première en vous sentant accomplie plutôt que de vous effondrer d’épuisement.

Faire de la randonnée en toute sécurité signifie emprunter le bon sentier pour vous. Donc, avant de vous lacer et de partir, assurez-vous de connaître ces quatre choses sur la promenade en pleine nature que vous êtes sur le point d’explorer.

Vous ne tenteriez probablement pas un marathon sans un entraînement adéquat, et le même principe s’applique en matière de randonnée. Préparez-vous au succès en progressant vers des randonnées plus longues.

Les sentiers de randonnée sont de toutes les longueurs. Même certains parcs nationaux proposent des randonnées aussi courtes qu’un quart de mile. Vous pouvez également trouver des sentiers de randonnée accessibles aux fauteuils roulants. Finalement, vous pouvez envisager des randonnées suffisamment longues pour nécessiter une randonnée ou même essayer de faire de la randonnée.

Lorsque vous considérez la distance, gardez à l’esprit que certains sentiers sont des boucles et d’autres sont aller-retour (ou aller-retour). Les boucles vous ramènent à votre point de départ, et il n’y a aucune confusion sur ce que signifie une distance affichée ou imprimée – si elle indique 3 miles, c’est 3 miles aller-retour.



un homme fait du vélo sur un chemin de terre


© Fourni par Popular Science

Les choses se compliquent avec les allers-retours. Pour des pieds heureux et des compagnons de randonnée heureux, vérifiez trois fois votre source. Vous ne voulez pas supposer que vous faites une randonnée de 3,5 miles et que vous finissez par parcourir 7 miles! Toutes les sources ne doublent pas la longueur ou n’indiquent pas une distance «aller-retour». Les sources imprimées et numériques devraient vous indiquer si elles répertorient les distances aller-retour ou à sens unique pour les sentiers aller-retour, tandis que les panneaux de signalisation affichés indiquent généralement la distance que vous parcourrez dans un sens.

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Enfin, sachez que les sentiers de randonnée peuvent se trouver dans des zones éloignées ou difficiles d’accès, vous ne voudrez peut-être pas maximiser votre distance si vous ne connaissez pas la région.

La prochaine chose à considérer est le gain d’altitude. Cela vous dira à quelle hauteur le sentier monte. En règle générale, cela signifie la distance verticale totale que vous pouvez vous attendre à parcourir, mais vérifiez votre guide pour vous assurer qu’il ne s’agit pas simplement de l’élévation du point le plus élevé du sentier. Il est également essentiel de prendre en compte cette métrique avec la distance. Un gain d’altitude important sur une courte distance signifie une montée raide. Cependant, ce même gain d’altitude sur une distance plus longue permet une pente plus douce et, dans la plupart des cas, une randonnée plus facile.

Nous avons tous des capacités, des niveaux de compétence en plein air et des niveaux de forme physique différents, il faudra donc un peu de randonnée pour déterminer le gain d’altitude qui vous convient. L’endroit où se trouve le sentier et à quelle période de l’année il se trouve aura également un impact. Par exemple, suivre un itinéraire bien au-dessus du niveau de la mer sera plus ardu si vous ne vivez pas à haute altitude.

Bien que la compréhension de votre tolérance au gain d’altitude viendra avec l’expérience, les cotes de difficulté des sentiers seront d’une grande aide dans l’intervalle.

Vous constaterez qu’il existe différents systèmes de notation, alors assurez-vous de savoir exactement ce que signifie celui que vous utilisez. Un système peut classer les sentiers comme faciles, modérés ou difficiles, tandis qu’un autre système peut inclure des catégories supplémentaires.

Si vous souhaitez visiter l’un des nombreux parcs nationaux des États-Unis, consultez au préalable le site Web du National Park Service pour trouver celui que vous souhaitez. Accédez ensuite à la page d’accueil du parc de votre choix.

En plus des informations sur les fermetures et autres annonces, le site de chaque parc a son propre journal du parc (également appelé brochure ou guide du visiteur) sous les onglets Planifiez votre visite ou En savoir plus sur le parc. Vous trouverez le lien dont vous avez besoin sous Actualités, Publications ou Cartes. Il varie selon le parc. Ce document est la version téléchargeable des documents qu’ils vous remettent en personne lorsque vous franchissez la porte. Il détaille tous les sentiers de randonnée disponibles, y compris leur distance, leur dénivelé et leur niveau de difficulté.

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Certains parcs, comme le parc national de Shenandoah en Virginie, montrent exactement comment ils déterminent la difficulté de chaque sentier. Là, ils multiplient le gain d’altitude par deux, puis multiplient ce nombre par la longueur du sentier en miles. La racine carrée de la réponse détermine si le chemin est jugé facile, modéré, moyennement fatigant, fatigant ou très fatigant.

Les applications sont une autre excellente source d’évaluation de la difficulté. Mon préféré est AllTrails (gratuit pour Android et iOS). Il a un système de notation facile> modéré> difficile, mais comprend également une carte topographique de chaque sentier afin que vous puissiez voir où le long de la randonnée le gain d’altitude se produit et à quelle vitesse. Ils affichent également un visuel informatif sous la carte, montrant votre ascension de la même manière qu’un écran de tapis roulant.

Les applications sont fantastiques, mais elles ne devraient pas être votre seule source d’informations et de conseils une fois que vous êtes en randonnée. Le signal des téléphones portables sur les sentiers peut être faible voire inexistant, alors assurez-vous d’apporter une carte papier et un guide avec vous.

Les livres sont également un excellent moyen de trouver des notes de difficulté. DeLorme Atlas & Gazetteer est une série de livres classiques avec de grandes cartes en couleur qui vous aideront à trouver des sentiers, des terrains de camping et des emplacements du Bureau of Land Management. Lorsque vous utilisez des livres, vérifiez toujours la date de publication pour éviter d’utiliser des cartes et des informations obsolètes. Allégez votre sac à dos en déchirant ou en copiant les pages dont vous avez besoin plutôt que de transporter tout le livre lors de votre randonnée. À la maison, vous pouvez même utiliser des manchons en plastique pour les organiser dans un classeur, imperméabilisant vos pages pour le sentier.

Complétez l’image complète du chemin que vous avez choisi en lisant les critiques. Apprendre ce que les autres ont ressenti en parcourant un sentier particulier est extrêmement utile car les critiques mentionnent souvent leur âge, leur niveau de forme physique, la saison, s’ils ont emmené un membre de la famille plus âgé ou plus jeune, ou même s’ils étaient accompagnés de leur chien. Il y a de fortes chances que vous découvriez ce qu’une personne ayant un niveau de compétence et une situation similaires a pensé de la randonnée.

AllTrails a non seulement mes cartes et mes visuels préférés basés sur les applications, mais sa section d’examen a également été très utile. La communauté d’utilisateurs très engagée a rédigé des milliers de critiques et j’ai toujours pu trouver un critique avec une situation de randonnée similaire à la mienne. Une autre bonne source anecdotique est un garde forestier. Que ce soit sur un site national, d’État ou du US Forest Service, ils connaissent incroyablement bien les sentiers de randonnée.

Une fois que vous aurez pris l’habitude de considérer ces quatre sources d’informations, il vous sera facile de déterminer si un sentier donné vous convient et vous garantira presque une randonnée agréable et en toute sécurité.

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