Changez votre point de vue: la pandémie a poussé les résidents à l’extérieur et sur les sentiers locaux

Demandez à n’importe quel résident du comté de SLO ce qu’il aime le plus à propos de la vie sur la côte centrale, et sa réponse indiquera probablement l’immense espace ouvert de la région et le temps magnifique.

L’appréciation des loisirs de plein air a été revigorée l’année dernière lorsque la crise de santé publique a entraîné des commandes au foyer qui ont effectivement fermé les industries du divertissement et de la restauration; les ordres étaient également accompagnés d’une recommandation de sortir à une distance sécuritaire des autres.

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Le fait de s’abriter à la maison a également empêché les campeurs de visiter les parcs d’État, à l’exception de la randonnée diurne; cependant, les autorités sanitaires locales et étatiques ont recommandé aux individus de rester dans leurs communautés respectives pour ralentir la propagation du virus.

Shaun Cooper, planificateur principal du département des parcs et des loisirs du comté de SLO, a déclaré que le département avait constaté une augmentation considérable du nombre de résidents locaux explorant ce qui se trouvait dans leur arrière-cour.

“Je pense que nous avons vu une corrélation directe entre la période de COVID-19 et notre pic d’utilisation. L’utilisation que nous constatons est typiquement saisonnière, donc nous avons plus d’utilisateurs en été”, a-t-il déclaré. “Mais avec COVID, nous avons vu des pointes plus tard dans l’année et pendant l’hiver.”

L’un des sentiers les plus populaires du comté qui suit ses visiteurs quotidiens à vélo et à pied est le sentier Bob Jones. Cooper a dit que le sentier a un compteur électrique qui enregistre les données des visiteurs au cours des trois dernières années – les données sont utiles lorsque SLO County Parks and Recreation demande des subventions pour ses espaces extérieurs.

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GARDER LA PISTE Le compteur électronique sur le sentier Bob Jones a suivi 321840 visiteurs cyclistes et piétons depuis le début des commandes au domicile le 18 mars 2020. - SCREENSHOT DE BOBJONESTRAIL.ECO-COUNTER.COM

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  • GARDER LA TRACE Le compteur électronique du sentier Bob Jones a suivi 321840 visiteurs à vélo et piétons depuis le début des commandes au domicile le 18 mars 2020.

Avant la pandémie, le sentier voyait en moyenne 800 à 1 000 piétons le week-end et entre 300 et 600 piétons pendant la semaine. Les visites variaient selon la saison, le jour et la météo.

De mars 2020 à juin 2020 seulement, le sentier comptait en moyenne 500 à 800 piétons en semaine et plus de 1000 visiteurs le week-end. Ces moyennes sont restées stables tout au long de l’année et se sont poursuivies jusqu’en 2021.

Si un résident recherche un sentier moins fréquenté, Cooper recommande de vérifier ce que le comté a à offrir sur son site Web. Dans la section “sentiers” du site Web se trouve un lien vers une application qui affiche tous les espaces de loisirs extérieurs et une carte interactive avec elle.

En plus de l’emplacement du début du sentier, l’application détaille la longueur du sentier, son niveau de difficulté, avec qui vous partagez la route et les sentiers dans le même voisinage.

Pour changer votre expérience de sentier local, Cooper suggère de vous connecter à la carte interactive et de visiter la haute montagne située dans les montagnes de Santa Lucia à l’est du lac Lopez. Selon l’application du comté, le sentier de haute montagne est de 1,1 mile avec un niveau de difficulté modéré, et les visiteurs partageront la route avec des motards et des cavaliers.

Le sentier est parfait pour les journées fraîches et ensoleillées, car il commence dans une forêt dense qui s’ouvre rapidement sur un paysage verdoyant et luxuriant avec des vues panoramiques.

Doug Carscaden, alias Ranger Doug, est le superviseur du service des gardes forestiers de la ville du SLO Parks and Recreation Department. Il a dit que sur les 4 000 acres de terres dont s’occupe le ministère, 57 milles sont alloués à des sentiers et des routes ouverts au public.

Pour amener la communauté dans les endroits les plus éloignés, a déclaré le Ranger Doug, le ministère a créé le Défi #pixonpeaks et les comptes de médias sociaux sur Facebook, Instagram et Twitter en 2015. Les comptes Pixonpeaks sont mis à jour avec des photos prises par les membres de la communauté, et la plate-forme est également utilisée pour communiquer les défis de la randonnée tout au long de l’année ainsi que des mises à jour sur les fermetures de sentiers.

Il a déclaré que le programme avait été un succès à ce jour et présentait toujours aux amateurs de randonnée de nouveaux endroits, tels que les Irish Hills ou Islay Hill.

Islay Hill est un modeste sommet de 776 pieds qui dure environ 1,8 miles, et le début du sentier commence dans un cul-de-sac résidentiel. L’attraction principale, outre ses vues imprenables sur le côté sud-est de la ville et la vallée d’Edna, est Moo with a View – une statue de vache qui se tient sur un poteau regardant au loin à travers une paire de jumelles.

Moo with a View faisait partie de CowParade, qui a eu lieu de septembre 2016 à mai 2017 avec des œuvres d’art de vache grandeur nature présentées dans toute la ville. Le projet a permis de collecter des fonds pour des associations caritatives locales.

Malheureusement, Moo with a View a été vandalisée, mais elle a depuis été restaurée grâce aux dons de GoFundMe et il était prévu de reprendre sa perche légitime le 13 février.

Alors que le nombre de visiteurs du sentier augmente, le garde forestier Doug a déclaré qu’il souhaitait rappeler à la communauté de maintenir les ondes positives lors de leur visite en prenant soin de l’espace qu’ils visitent – cela inclut de ne pas laisser de déchets et de jeter leur chien. sacs à déchets.

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NOUVELLES AVENTURES Les résidents du comté de SLO peuvent explorer les sentiers que le comté a à offrir, tels que High Mountain dans le comté du Sud, via le site Web des parcs et loisirs du comté de SLO.  - SCREENSHOT DE SLOCOUNTYPARKS.COM

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  • NOUVELLES AVENTURES Les résidents du comté de SLO peuvent explorer les sentiers que le comté a à offrir, tels que High Mountain dans le comté du Sud, via le site Web des parcs et des loisirs du comté de SLO.

Dans la région nord du comté, la ville d’Atascadero a également connu une augmentation significative du nombre de visiteurs sur les sentiers des Trois ponts, du Stadium Park et du lac Atascadero, selon la directrice municipale adjointe Terrie Banish.

«Il y a eu plus d’activité sur les sentiers en général, car les familles et tous les âges sortent à l’extérieur pendant l’ordre de rester à la maison de la pandémie. Pendant la pandémie, nous avons eu l’arrivée du monolithe à Stadium Park, ce qui a également considérablement augmenté l’activité sur les sentiers. à mesure que de plus en plus de truites sont reconstituées dans le parc du lac Atascadero par le ministère de la pêche et de la faune », a déclaré Banish.

L’Atascadero Land Preservation Society, une organisation entièrement bénévole, possède et entretient la réserve Three Bridges Preserve de 103 acres. Il possède également les 5 acres à l’entrée du Stadium Park connu sous le nom de Stadium Lane, qui comprend le kiosque d’information, le Bill Shepard Native Plant Garden, et les sentiers de la Atascadero Land Preservation Society et de Marj Mackey.

Mike Orvis, président de la société de préservation, a déclaré qu’il avait interrogé certaines personnes qui utilisent souvent la réserve de Three Bridges Oak Preserve, et le consensus est que l’utilisation a augmenté d’environ 20 à 40% dans l’ensemble depuis le début de la pandémie.

“Moins tôt le matin, plus tard le matin et l’après-midi. Dans les premiers jours de COVID, nous avons certainement remarqué une augmentation du nombre d’utilisateurs, beaucoup d’entre eux étaient des visiteurs pour la première fois à la réserve Three Bridges Oak Preserve et nouveaux à randonnée », a déclaré Orvis.

Pour assurer la sécurité des visiteurs de retour et des nouveaux visiteurs pendant la pandémie, la société a placé des panneaux aux entrées du début du sentier rappelant aux utilisateurs la distance sociale en gardant au moins 1,80 mètre les uns des autres et en s’éloignant du sentier pour laisser passer les autres.

«Nous avons également des itinéraires à sens unique dans la boucle inférieure, le sentier Oak Woodland Loop. D’après notre expérience, presque tous les utilisateurs respectent les itinéraires à sens unique», a-t-il déclaré. “Le routage unidirectionnel minimise également l’interaction entre les chiens.”

La société a observé que le sentier lui-même s’usait plus rapidement en raison d’une utilisation accrue, et les bénévoles atténuent l’usure en effectuant un entretien régulier du sentier.

Orvis a déclaré que la société avait également vu plus de vandalisme, comme des plantes indigènes arrachées du sol, des barrières / bûches au bord des sentiers déplacées, des dommages aux affleurements rocheux, la construction de cairns disgracieux et la sculpture sur des arbres indigènes.

“Nous avons également trouvé plus de zones où les utilisateurs ont raccourci les sentiers et sont sortis du sentier pour aller aux toilettes”, a-t-il déclaré. “Nous pensons que ces articles reflètent que certains utilisateurs sont nouveaux dans la randonnée et ne sont peut-être pas aussi bien informés ou préparés que les randonneurs expérimentés. Nous croyons qu’au bon moment, ils seront mieux préparés et apprendront les bonnes pratiques de randonnée et de sentiers.” Δ

La rédactrice en chef Karen Garcia peut être contactée au kgarcia@newtimesslo.com.