C’est officiel : Bennington est une communauté du sentier des Appalaches – Bennington Banner

BENNINGTON – La désignation de la ville en tant que 49e communauté du sentier des Appalaches le long du sentier de randonnée de 2 193,1 milles est devenue officielle jeudi soir lors d’une conférence en ligne la cérémonie.

L’orateur principal, le représentant des États-Unis, Peter Welch, D-Vt., a félicité le comité local qui a travaillé depuis l’automne 2019 avec l’Appalachian Trail Conservancy, qui supervise le programme communautaire de sentiers; des représentants du Green Mountain Club, qui entretient le sentier et le Vermont’s Long Trail; le National Park Service, la Green Mountain National Forest, les autorités locales et d’autres pour obtenir la désignation.

“Vous avez tous été des champions AT”, a déclaré Welch.

Résident de Norwich, qui, avec Manchester, détient les autres désignations de communauté de sentiers de l’État, Welch a déclaré qu’il vivait à proximité d’un accès à un sentier et qu’il avait parcouru plusieurs sections de sentier, y compris l’été dernier.

Parlant des agences, des organisations et des communautés qui travaillent en partenariat au profit du sentier des Appalaches, il a déclaré qu’il était « reconnaissant de marcher sur le sentier et de profiter de la nature, mais d’observer à quel point des personnes que je n’ai jamais vues ont pris soin d’entretenir ces sentiers . “

S’adressant aux participants à la réunion impliqués dans ces efforts, il a ajouté: “Je veux que vous sachiez que je suis un bénéficiaire reconnaissant de tout le temps que vous y consacrez.”

Travailler pour obtenir la désignation montre que Bennington comprend comment la randonnée et d’autres formes de loisirs de plein air sont associées “au bien-être de ses citoyens et à l’économie de sa communauté”, a déclaré Welch. « Ils vont vraiment de pair. »

La ville s’attend à bénéficier économiquement de l’exposition nationale et internationale apportée par la désignation – qui sera bientôt proclamée dans la nouvelle signalisation communautaire des sentiers, selon Jonah Spivak, membre du comité local des sentiers, qui a affiché l’un des panneaux lors de la cérémonie.

SIGNATURES AJOUTÉES

La présidente du conseil d’administration de Select, Jeannie Jenkins, et Hawk Metheny, le directeur régional principal de la conservation du sentier, ont officialisé la désignation lorsqu’ils ont tous deux lu et signé une proclamation à cet effet.

Jenkins a déclaré que la ville avait déjà une longue histoire de soutien officieux aux randonneurs de passage dans la région – offrant des informations, de la nourriture, des douches chaudes et un stockage temporaire des sacs à dos ; informations sur les attractions historiques et autres, ainsi que l’hébergement pour la nuit.

La désignation officialise désormais ce travail et «nous mettra littéralement sur la carte», a-t-elle déclaré, aidant à la fois l’économie locale et encourageant l’intérêt pour la randonnée et le plein air chez les résidents de la région.

Les loisirs de plein air « sont importants pour Bennington, et cela met vraiment cela au premier plan », a déclaré Jenkins, ajoutant que la ville « apprécie vraiment le travail de tant de personnes ici aujourd’hui pour faire de Bennington la plus récente communauté AT ».

Une liste des services locaux pour les randonneurs est l’une des conditions d’obtention de la désignation. Les communautés de sentiers sont également répertoriées à l’échelle nationale par la conservation et sur d’autres sites Web du sentier des Appalaches ou de randonnée, ainsi que dans des bulletins d’information, des brochures ou d’autres publications.

Une autre exigence d’une communauté de sentiers est d’organiser un événement annuel pour promouvoir le sentier, la randonnée et également le bénévolat pour entretenir le sentier. Comme la cérémonie de désignation, cet événement annuel a été affecté par les restrictions de distanciation sociale COVID-19 mais aura lieu à l’avenir.

Jonah Spivak, membre fondateur du comité du sentier de Bennington, a déclaré qu’il pensait qu’il était révélateur de l’État et de la communauté que les efforts pour obtenir la désignation AT Trail se soient poursuivis pendant les pires mois de la pandémie.

CÉRÉMONIE EN LIGNE

Parmi les autres orateurs jeudi figuraient Metheny, Wendy Janssen, surintendante du National Park Service du Appalachian National Scenic Trail; Martina Barnes, garde forestier national de Green Mountain dans le district de Manchester ; Hamilton Topping, qui a parcouru le sentier de la Géorgie au Maine et est l’ancien coordonnateur des sentiers pour la section Green Mountain Club Bennington; la randonneuse Lorna Cheriton; Mike DeBonis, directeur exécutif du GMC; l’historien local Phil Holland, de Pownal, qui a retracé l’histoire du sentier et du Long Trail ; et la randonneuse actuelle Retha Charette.

Barnes a parlé des partenariats qui se sont développés au fil des ans entre le Green Mountain Club, la Green Mountain National Forest et le US Forest Service ; le Park Service et d’autres entités et communautés pour protéger l’AT et gérer ses sentiers, abris, latrines et autres caractéristiques.

Janssen a remercié toutes les personnes impliquées dans l’attribution de la désignation à Bennington « pour vos efforts inlassables pour mener à bien cette désignation ».

DeBonis a déclaré que les efforts et les investissements récents de Bennington concernant le sentier des Appalaches et le sentier Long « le placent à la pointe des communautés engageant de manière proactive la prochaine génération de randonneurs et de gardiens de sentiers » et « méritent pleinement le statut de communauté AT Trail ».

VISION ORIGINALE

Les conférenciers ont également souligné que cette année marque le 100e anniversaire d’un article écrit en 1921 par l’écologiste et forestier Benton MacKaye, proposant la création d’un sentier de montagne des Appalaches.

Le programme communautaire AT de la réserve est conçu pour reconnaître les communautés qui aident à promouvoir et à protéger le sentier. Le programme soutient la collaboration régionale pour développer les économies des loisirs de plein air tout en amplifiant les possibilités d’intendance pour protéger le sentier et les terres adjacentes.

Metheny a déclaré que la réserve avait été fondée en 1925 par des bénévoles et des fonctionnaires fédéraux travaillant à la construction d’un sentier pédestre continu le long des montagnes des Appalaches, qui traverse maintenant 14 États, dont 150 miles dans le Vermont.

Il a déclaré que la vision de MacKaye pour le sentier des Appalaches est née d’une inspiration qu’il a eue lors d’une randonnée sur le Long Trail dans le Northshire, ce qui a conduit à la publication de son idée en 1921.

Le sentier, le plus long sentier de randonnée au monde, est une unité du réseau des parcs nationaux. Il y a plus de 3 millions de visiteurs sur le sentier chaque année, a déclaré Metheny.

Silvia Cassano, un autre membre fondateur du groupe local de Bennington, a déclaré que le comité recherchait des membres supplémentaires pour aider à planifier et à organiser les futurs événements communautaires du Sentier des Appalaches et soutenir les initiatives locales.

Les personnes intéressées doivent la contacter au silcassano@gmail.com.