Ce que c’est que de faire de la randonnée à Katahdin en hiver

Le troisième jour de notre expédition de février à Baxter State Park, un pied de neige fraîche nous a accueillis tous les sept lorsque nous nous sommes réveillés au dortoir de Chimney Pond à l’ombre de Katahdin. Mon fils, Adam, a dirigé l’excursion et j’étais de loin la personne âgée du groupe.

Comme on avait prévu jusqu’à deux pieds de neige, un pied était un soulagement bienvenu. Les prévisions du sommet publiées à la station des gardes forestiers indiquaient que des vents modérés, un ciel nuageux, un risque d’averses de neige et des températures dans les années 20 étaient anticipés.

Mes six compagnons d’escalade sur glace avaient l’intention d’escalader les formidables falaises de glace de Pamola, qui dominent le mur sud du cirque Chimney Pond voisin. J’ai décidé de tenter de monter au sommet de Hamlin Peak, le deuxième point le plus élevé du Maine, via la majestueuse Hamlin Ridge. Comme je ferais de la randonnée en solo, j’ai décidé de faire demi-tour au premier signe de conditions dangereuses.