Ce nouveau parc naturel de 1000 acres rapproche la randonnée en montagne du Triangle

1er mars — SNOW CAMP – Il y a une nouvelle montagne à gravir dans le centre de la Caroline du Nord, et ce qui lui manque en hauteur et en grandeur, elle compense avec la commodité pour les randonneurs du Triangle.

La montagne n’est pas nouvelle, bien sûr, mais son accès l’est. La zone naturelle de Cane Creek Mountains dans le sud du comté d’Alamance a ouvert au printemps dernier avec 3,5 miles de sentiers, dont un qui monte à ce que le département des parcs du comté dit être “le plus haut sommet à l’est de Greensboro à 987 pieds.”

Maintenant, le parc naturel s’agrandit, avec l’ajout de 423 acres adjacents. Le Conservation Fund, un groupe environnemental national, a acheté le terrain il y a quelques années et l’a maintenant transféré au comté, créant un parc principalement arboré de plus de 1000 acres juste au nord de Snow Camp, à 60 miles à l’ouest de Raleigh.

Le parc se distingue sur une image satellite comme une forêt sombre entourée d’un patchwork de bois, de champs et de maisons. Le sauver était une opportunité rare, déclare Brian Baker, directeur d’Alamance Parks.

«Lorsque vous travaillez dans une région développée du Piémont, vous n’avez tout simplement pas la chance de rassembler très souvent 1 000 acres de terres de haute qualité», a déclaré Baker. “Si vous avez essayé de faire ça à Orange, Durham ou Wake, ce n’est tout simplement pas possible.”

Les montagnes de Cane Creek sont ce qu’on appelle un monadnock du Piémont, les vestiges usés et isolés d’anciennes montagnes qui s’élèvent au-dessus de la campagne environnante. D’autres dans la région incluent Occoneechee Mountain dans le comté d’Orange et Pilot Mountain, au nord de Winston-Salem.

La topographie a empêché les montagnes de Cane Creek d’être transformées en terres agricoles comme la région qui l’entoure, a déclaré Bill Holman, directeur du Conservation Fund en Caroline du Nord.

“C’est une terre plus escarpée et rocheuse”, a déclaré Holman. “C’est bon pour faire pousser des arbres, mais pas pour l’agriculture.”

‘C’est près de chez soi’

Wendy Panko, de Durham, a découvert le nouveau parc en cherchant des sentiers de randonnée en ligne. Elle et son mari, Scott, sont venus pour la première fois l’automne dernier lorsque les bois étaient pleins de fleurs et de champignons après une pluie.

Ils sont revenus jeudi sous un brillant ciel bleu de fin d’hiver pour parcourir le sentier en boucle de 2,5 miles jusqu’au sommet. Entourés par l’appel rauque des grenouilles faux-grillon, ils ont navigué sur des plaques boueuses sur le sentier avant qu’il ne commence à grimper, zigzaguant sur et autour des rochers.

Les Pankos sont des randonneurs passionnés, mais disent que leurs sentiers préférés au parc d’État d’Eno River et au lac Jordan peuvent devenir un peu trop familiers.

“Vous êtes toujours à la recherche d’une piste que vous n’avez pas parcourue 10 fois”, a déclaré Scott Panko alors qu’ils se reposaient près du sommet. “Cela nous rappelle d’aller dans les montagnes. Et c’est près de chez nous.”

Doug Northup faisait également sa deuxième visite au parc. Northup, qui a déménagé dans la région de North Raleigh après avoir pris sa retraite d’IBM, a déclaré qu’il aimait faire de la randonnée dans les montagnes Blue Ridge autour d’Asheville et de Boone, mais qu’il aimait également avoir une certaine altitude près de chez lui.

“C’est le meilleur que nous ayons. Je vais le prendre”, dit-il en reprenant son souffle près du sommet. “Je n’ai pas à conduire plus de cinq miles. Il bat quatre heures jusqu’à Asheville.”

Il n’y a pas de montagne Cane Creek

Lorsque le comté d’Alamance a commencé à créer le parc, il a dû faire face aux caprices des noms de lieux en Caroline du Nord. L’entrée du parc se trouve sur Bass Mountain Road, ce qui, selon Baker, est le nombre d’habitants qui feraient référence au point culminant du parc. Mais le US Geological Survey place Bass Mountain à deux milles à l’est.

Ainsi, le département des parcs du comté a étudié une carte du comté créée en 1893 par William L. Spoon, qui a soigneusement dessiné et étiqueté les caractéristiques géographiques avec chaque ferme, moulin, église et école. Spoon a appelé ce qui est maintenant le point culminant du parc Pine Hill, de sorte que le comté a nommé l’aire de stationnement Pine Hill Trailhead.

Il n’y a pas de Cane Creek Mountain, soit dit en passant; le nom, au pluriel, fait référence à la collection de pics et de collines qui composent la chaîne isolée.

Il y a environ 15 Cane Creeks en Caroline du Nord, selon le NC Gazetteer, dont deux qui se jettent dans la rivière Haw près du parc. Celui qui rejoint le nord passe par son réservoir homonyme qui fournit de l’eau potable à Carrboro et Chapel Hill, tandis que l’autre monte du sud et de l’ouest par Snow Camp.

Le ruisseau que le sentier en boucle suit le long de la montagne dans le parc n’est ni l’un ni l’autre. C’était un affluent sans nom de Varnals Creek, et le comté a décidé de donner un nom au ruisseau comme point de référence, a déclaré Baker. Il a choisi Buggy Shop Branch, car la carte de Spoon montrait un magasin de poussettes et de wagons au point où il rejoignait Varnals Creek.

Le comté a commencé à planifier le parc il y a environ une douzaine d’années, lorsque la Grande Récession a interrompu un lotissement au large de Bass Mountain Road et que 100 acres sont soudainement devenus disponibles, a déclaré Baker. Mais ce n’est que lorsque le Fonds de conservation et le Piedmont Land Conservancy se sont impliqués que le comté a eu de l’argent pour commencer à acquérir des propriétés.

La dernière acquisition, connue sous le nom de parcelle de Sizemore du nom de la famille qui possédait et cultivait du bois sur le terrain, est la plus importante. Le Fonds de conservation a acheté le terrain pour 1,7 million de dollars, a déclaré Holman, et l’a conservé jusqu’à ce que le comté puisse obtenir une subvention de 1,2 million de dollars du NC Land and Water Fund, qui a été créé par l’Assemblée générale. Les 500 000 $ restants provenaient de donateurs privés.

Holman a déclaré que les nouvelles subdivisions dans la région montrent ce qui aurait pu devenir la propriété.

«Le développement arrivait», a-t-il déclaré. «Nous avons eu la chance que certaines familles locales aient préféré vendre leurs terres à des fins de conservation».

Holman a déclaré qu’il pense que le point le plus élevé des montagnes de Cane Creek se trouve juste à l’extérieur du parc, sur un sommet qui comprend une tour d’incendie et des tours de communication.

Baker a dit qu’il avait grandi dans les Blue Ridge Mountains, faisant de la randonnée dans Grandfather Mountain et Linville Gorge quand il était garçon. Il reconnaît que ce n’est pas ça.

«J’étais un peu gêné de l’appeler une montagne, parce que, vous savez, c’est une grande colline», a-t-il déclaré. “Mais quand vous êtes à mi-chemin, vous acceptez le titre que c’est une montagne. C’est suffisant pour faire battre votre cœur.”

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