Ce groupe de randonnée du Delaware vise à faire du plein air un endroit pour les femmes noires également

Pour beaucoup de gens, la randonnée n’est «pas quelque chose que vous imaginez faire des filles noires».



un groupe de personnes dans une forêt: une randonnée de groupe de Black Girls Hike Too


© Stéphanie Sanford
Une randonnée de groupe pour les filles noires

Mais Stephanie Sanford voulait changer ce récit.

Les Noirs américains sont systématiquement sous-représentés dans les activités de plein air. Selon un enquête dans ABC News, seulement 6% des visiteurs du parc national étaient noirs en 2018. problèmes de sécurité lors de la randonnée seule à un manque de professeurs de randonnée familiaux ou communautaires, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la randonnée est souvent moins accessible aux Noirs américains.

Pour contrer ces obstacles, Sanford a lancé Black Girls Hike Too, une communauté de randonneuses noires basée au Delaware. Ces randonnées guidées sont ouvertes aux femmes noires de tous âges, origines et niveaux d’expérience, et intègrent des exercices de méditation et de respiration en petit groupe dans des expériences panoramiques en plein air.



un groupe de personnes sur un rocher: Stephanie Sanford avec son amie Amy McKenna


© Stéphanie Sanford
Stephanie Sanford avec son amie Amy McKenna

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Sanford commence chaque randonnée avec un cercle de partage, où elle encourage tout le monde à définir une intention et à partager un mot sur ce qu’ils ressentent. Cette définition d’intention a souvent conduit à des conversations continues tout au long de la randonnée sur les poids individuels et collectifs que chaque femme voulait, comme Sanford l’encourage, «laisser dans les bois».

Pour Atiya Chase, qui a fait une randonnée avec Black Girls Hike Too à l’automne, son intention était de «laisser l’anxiété derrière».

Chase a déclaré qu’elle se sentait souvent «retenir son souffle», aux prises avec des crises de panique et le bilan des vies noires perdues dans la lutte contre le racisme au cours de l’année écoulée.

«Pouvoir avoir cette occasion avec d’autres femmes de respirer – je veux dire que c’était une inspiration et une expiration incroyables», a-t-elle déclaré. «Nous avons ri ensemble, nous avons pleuré ensemble. Cela vous a donné l’impression que vous n’étiez pas seul.

À travers les conversations que Sanford mène sur le stress et la santé mentale des femmes noires, elle encourage particulièrement ses randonneurs à s’ouvrir et à demander de l’aide. Elle croit que l’hésitation à demander de l’aide est l’un des plus grands obstacles au soutien de la santé mentale pour les femmes noires, a-t-elle déclaré, et espère que mener des conversations vulnérables parmi les femmes noires au sujet de leurs besoins émotionnels peut aider à changer cette culture.



un groupe de personnes debout dans la terre: méditation guidée lors d'une randonnée en groupe


© Stéphanie Sanford
Méditation guidée lors d’une randonnée en groupe

Dans l’esprit de cette vulnérabilité, Sanford a partagé qu’elle avait récemment reçu un diagnostic de trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention – plus communément appelé TDAH – et a déclaré qu’elle aurait souhaité avoir une image plus diversifiée de ce à quoi ressemblait le TDAH alors qu’elle était encore en. l’école.

Si elle avait eu l’avantage d’un diagnostic plus précoce, Sanford se demandait si sa difficulté à se concentrer ne l’aurait pas empêchée de terminer ses études. Sanford est reconnaissante, cependant, de se connaître mieux maintenant et espère transmettre à d’autres femmes ce qu’elle a appris sur la santé mentale, l’ouverture et les soins personnels.

Les femmes noires sont déjà confrontées à de graves disparités en matière de santé physique et mentale par rapport à leurs homologues blanches. Lorsqu’ils ne se sentent pas en sécurité ou qu’ils ne sont pas les bienvenus à l’extérieur, ils peuvent perdre l’une des rares voies sûres pour soulager sainement le stress et faire de l’exercice pendant une pandémie qui en a déjà tellement demandé.

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Lynnae McIntosh, une scoute de toujours et une randonneuse expérimentée, a parlé de certains de ces défis uniques et de la façon dont Black Girls Hike Too l’a encouragée à les partager avec d’autres qui pouvaient comprendre.

«Nous sommes protectrices, pourvoyeuses, nourricières, tout en un», a déclaré McIntosh, soulignant que les femmes noires doivent porter «de nombreux chapeaux».

Pendant la pandémie en particulier, elle a dû assumer encore plus de rôles.

«Vous n’êtes plus seulement maman maintenant, vous êtes enseignante», a-t-elle dit, «en plus de travailler et de subvenir aux besoins de votre ménage.» C’était d’autant plus précieux pour elle d’avoir un espace où elle pouvait parler ouvertement

Latoya Furrowh, qui a fait une randonnée pour la première fois avec Black Girls Hike Too, partageait un sentiment similaire de «porter le poids du monde» – une combinaison de colère face à des événements récents comme la mort de George Floyd et les «nombreuses injustices qui étaient en cours. télévisée », ainsi que les nombreuses pressions dans sa propre vie personnelle.

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Elle est entrée dans sa première randonnée un peu nerveuse, se demandant si elle avait le bon équipement ou ce qui pourrait se passer si elle était blessée. Mais Sanford et son groupe l’ont mise «extrêmement à l’aise», et Furrowh a continué à revenir après ce qu’elle a décrit comme une «expérience époustouflante».

À tous ceux qui hésitaient à rejoindre Sanford et Black Girls Hike Too, elle les a encouragés à «le faire».

Ou, comme l’a dit Chase, “Ne laissez pas vos réserves préconçues sur la randonnée vous dissuader de venir dans un espace où vous pouvez recevoir votre véritable guérison.”

Envie de vous impliquer?

Sanford a encouragé toute personne intéressée à suivre son Instagram @blackgirlshiketoo pour trouver des mises à jour sur les randonnées à venir et comment se préparer.

Cet article a été initialement publié dans le Delaware News Journal: Ce groupe de randonnée du Delaware vise à faire du plein air un endroit pour les femmes noires également

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