Boulder Bookshelf: L’ancien chroniqueur de la caméra, Clay Evans, recrée la randonnée du sentier des Appalaches avec un récit honnête et brut – Boulder Daily Camera

The Trail is the Teacher: Vivre et apprendre sur le sentier des Appalaches

Clay Bonnyman Evans

Livres de contes de poney, 274 pages, 13,95 $.

«Le sentier est l’enseignant: vivre et apprendre sur le sentier des Appalaches», par Clay Bonnyman Evans. Livres de contes de poney, 274 pages. 13,95 $.

À première vue, la randonnée non technique est l’une des activités les plus ennuyeuses sur lesquelles vous pourriez écrire un livre entier. Il n’y a pas d’action qui fait monter l’adrénaline, pas de moments de suspense comme vous en auriez avec les sports et les efforts axés sur l’action. L’auteur marche, marche et marche, parfois sur des milliers de kilomètres, et se déplace rarement à plus de 5 kilomètres à l’heure.

On se demande donc comment un livre comme «The Trail is the Teacher» de Clay Bonnyman Evans, ancien chroniqueur de longue date du Daily Camera, est un tel plaisir de bout en bout. Vous ne lisez pas à propos de la randonnée de quelqu’un pour le suspense saisissant – vous le lisez pour vivre la randonnée: les descriptions honnêtes et brutes des ampoules et des frottements, de la chaleur suffocante et de la pluie verglaçante, des montées et des descentes absurdement raides, et le tout destruction des pieds de l’auteur sur des milliers de kilomètres de terrain accidenté sur la côte est.

Le domaine du sentier des Appalaches à travers les mémoires de randonnée est bondé ces jours-ci. De nombreux écrivains en herbe terminent le voyage de 2190 kilomètres qui change leur vie et décident d’écrire un récit inspirant de leur expérience. Le problème avec cette notion est que l’expérience d’une randonnée AT de cinq mois est rarement révolutionnaire. Des milliers de personnes tentent une randonnée sur le sentier des Appalaches chaque année (bien que seulement environ 25% la terminent), donc si vous voulez écrire sur une randonnée, vous avez besoin d’un angle unique ou vous devez être un très bon écrivain.

Cela dit, le livre d’Evans est l’un des récits les plus habilement écrits d’une randonnée que j’ai lu. Il est farouchement direct sur la corvée de la vie sur les sentiers sans sombrer trop loin dans les mauvaises herbes de l’expérience quotidienne, mais il n’hésite pas à travailler pour évoquer l’exaltation et la joie présentes lors de l’une de ces randonnées.

Evans fait des blagues sur sa personnalité qui vous feront éclater de rire, et il est également d’une honnêteté poignante sur ses lacunes en tant que randonneur. Son kilométrage et sa compétitivité avec lui-même sont parfois angoissants à lire – «Faites une pause!» vous voulez crier sur les pages. Evans parcourt de grands kilomètres et prend quelques pauses, finissant par épuiser suffisamment son corps et sa psyché pour quitter la piste, revenant pour parcourir les 500 derniers kilomètres du Maine au milieu du Vermont dans la direction opposée après avoir pris une pause R&R.

Il affiche une vision rafraîchissante de cela, à la fois fier de ses réalisations et déplorant le fait qu’il ne se soit pas mieux comporté.

«Les randonneurs AT que j’admire le plus», écrit-il, «sont ceux qui progressent régulièrement, prenant le temps de se reposer et de prendre soin d’eux-mêmes pour ne pas s’épuiser.»

Mais Evans ne s’excuse pas pour son intensité, et après avoir lu tout son livre, vous sentez que vous savez qui il est, pas seulement en tant que randonneur, mais en tant qu’être humain.

Il y a un certain type de personne qui gravite autour de récits de randonnée sur un sentier de 2000 miles. Ces personnes sont probablement en train de planifier leur propre randonnée, de rêver d’une randonnée, ou en ont récemment terminé une et veulent la revivre à travers les mots d’un autre randonneur. Le livre d’Evans gratte toutes ces démangeaisons. Vous obtenez un sens presque viscéral des joies et des misères d’une randonnée, revivant les hauts et les bas à travers chacun des 14 états. Il est également rafraîchissant dans la mesure où il n’essaie pas de vous inspirer avec un texte écoeurant et sévère. C’est une randonnée: à prendre ou à laisser.

Clay Evans a fait un arrêt au stand après avoir parcouru le sentier des Appalaches pour prendre une photo avec un poney au Grayson Highlands State Park en Virginie.

En tant qu’ancien randonneur du sentier des Appalaches, le livre d’Evans a ramené mes propres souvenirs vifs de l’expérience de 2190 milles – des montagnes enneigées et glaciales des Great Smoky Mountains, à la chaleur implacable des États du milieu de l’Atlantique, à la progression incroyablement lente à travers Les montagnes blanches escarpées du New Hampshire – tout y est.

Evans est un écrivain expérimenté et naturel. Il sait intuitivement quels détails ignorer et où se concentrer. Il passe du temps à se délecter des délices d’un abri particulièrement agréable sur un étang mais évite de se répéter dans le bûcheronnage de jours sur des centaines de kilomètres qui semblent très bien les mêmes. C’est un piège dans lequel tombent de nombreux souvenirs de randonnée, mais qu’Evans parvient surtout à éviter.

Evans donne autant de temps à ruminer sur sa propre expérience intérieure que sur l’effort physique pur et dur de parcourir des milliers de kilomètres, ce qui est tout à fait révélateur de l’expérience d’une randonnée. Vous vivez à la fois une gamme intense d’épreuves et de joies liées à la nature, soumettant votre corps à certaines des douleurs et souffrances les plus intenses, tout en étant piégé dans votre propre esprit à 2,5 miles par heure.

«The Trail is the Teacher» est là-haut avec d’autres mémoires de randonnée de «randonneurs moyens» autoproclamés – le classique de David Miller, «AWOL on the Appalachian Trail» me vient à l’esprit. Ces auteurs sont des écrivains qualifiés, incroyablement relatables et vous donnent exactement ce que vous attendez d’un livre de randonnée: vivre l’expérience à travers les paroles honnêtes de quelqu’un d’autre.

Maggie Slepian est un écrivain indépendant basé à Bozeman, Montana. Elle est une randonneuse du sentier des Appalaches et fondatrice de BackpackingRoutes.com.