Blangiardi propose de réduire le budget d’Honolulu, pas de hausse des taux d’imposition – Honolulu Civil Beat

Le maire d’Honolulu, Rick Blangiardi, a proposé de reporter les paiements des prestations de retraite des employés et de réduire de plus de 25% le budget d’immobilisations de la ville dans le but d’équilibrer les finances de l’île touchées par la pandémie.

Le plan de Blangiardi, décrit mardi lors d’une conférence de presse, garderait le budget de fonctionnement de la ville stable à 2,91 milliards de dollars, avec des réductions compensant la perte de revenus, bien qu’il ait souligné que les plus de 8 000 employés de la ville ne seraient pas confrontés à des mises à pied ou à des congés.

Le report des prestations de santé futures pour les retraités à lui seul permettrait d’économiser 139,7 millions de dollars, selon un résumé du budget. Le maire n’a pas demandé d’augmentation du taux de la taxe foncière.

«Nous pensons que nous pouvons fonctionner efficacement, et nous pensons que nous pouvons éliminer le gaspillage», a déclaré Blangiardi en annonçant sa première proposition de budget depuis son entrée en fonction en janvier.

Le maire Rick Blangiardi donne sa première conférence de presse à l'extérieur de Honolulu Hale.  14 janvier 2021.

Le maire Rick Blangiardi a présenté sa première proposition de budget mardi.

Cory Lum / Battement civil

La ville a institué un gel de l’embauche pour environ 2000 postes vacants d’un montant de 42 millions de dollars, bien que des exceptions puissent être faites au cas par cas et que le gel ne s’applique pas aux premiers intervenants, a déclaré Blangiardi.

«Notre philosophie d’exploitation, avant tout, était de protéger nos employés», a-t-il déclaré.

Les revenus de la ville ont été touchés, y compris plus de 45 millions de dollars de recettes fiscales provenant des hôtels et autres hébergements qui ont pratiquement disparu au milieu de la pandémie.

Pendant ce temps, les avantages sociaux des employés et les coûts de négociation collective ont continué de croître. Le résumé du budget du maire a déclaré que les contributions au système de retraite des employés sont 4,4 millions de dollars plus élevés cette année que l’an dernier en raison des augmentations salariales et du «pic» – l’utilisation excessive d’heures supplémentaires pour augmenter les salaires de retraite.

Blangiardi a déclaré que c’était un problème particulier au département de police d’Honolulu.

Cependant, Blangiardi a déclaré que les collectes de taxes foncières, la principale source de revenus de la ville, «se maintenaient».

«C’est un peu difficile à prévoir», a-t-il déclaré. «Les gens ont des plans de versements échelonnés… Nous ne pouvons qu’espérer que les gens continueront à effectuer ces paiements. Nous comptons là-dessus. »

Malgré les défis financiers, Blangiardi a déclaré qu’Honolulu n’avait pas touché à son fonds pour les jours de pluie.

Réductions du budget d’immobilisations non spécifiées

Les propositions de budget de fonctionnement et d’investissement sont soumises à l’approbation du conseil municipal d’Honolulu.

Le président du conseil chargé du budget, Calvin Say, a déclaré que les membres commenceraient immédiatement à examiner les documents budgétaires, et les audiences commenceront vendredi prochain.

«Ma priorité est de m’assurer que le processus budgétaire FY22 reste un processus collaboratif, avec la participation de l’administration municipale, de tous les membres du conseil et, surtout, de la contribution du grand public», a-t-il déclaré dans une déclaration écrite. «Nous nous engageons à améliorer la qualité de vie des résidents d’Oahu.»

Le maire a cherché à couper le budget d’amélioration des immobilisations à 1 milliard de dollars contre 1,4 milliard de dollars l’an dernier, mais il n’a pas fourni de détails dans la conférence de presse ou le résumé de son budget.

«Je ne suis pas concentré sur combien moins. Je suis concentré sur ce que nous avons et ce que nous allons en faire, d’accord? il a dit.

Construction ferroviaire HART près de la rue Ualena alors que le rail se dirige vers la métropole d'Honolulu.

Le résumé budgétaire du maire fait peu mention du projet ferroviaire.

Cory Lum / Battement civil

Civil Beat a envoyé un e-mail à son bureau après la conférence de presse pour s’enquérir des coupures, mais n’a pas reçu de réponse mardi après-midi.

L’administration a proposé de réduire de 14,5 millions de dollars le budget de fonctionnement et de services du bus et du Handi-Van, qui ont connu une baisse de l’achalandage pendant la pandémie. Le budget d’immobilisations prévoyait 45,8 millions de dollars pour l’acquisition d’autobus et de véhicules Handi-Van, dont une grande partie sera couverte par des fonds de secours fédéraux.

Le résumé du budget n’a pas détaillé un plan de financement du projet ferroviaire de Honolulu autre que la promesse que le maire «travaillera étroitement et stratégiquement» avec les parties prenantes et les régulateurs.

Blangiardi a cependant noté que le projet venait d’obtenir 70 millions de dollars via le projet de loi fédéral d’allégement du COVID-19.

La ville prévoit de continuer à financer les améliorations obligatoires des égouts et des eaux usées, y compris 434 millions de dollars pour les grands projets de stations de traitement des eaux usées de Honolulu et de l’île de sable en vertu du décret de consentement de l’Agence de protection de l’environnement, du ministère de la Santé et d’autres groupes.

Le budget d’immobilisations comprenait également 118 millions de dollars pour la remise en état de diverses autoroutes et rues, dont 30 millions de dollars pour l’élargissement du boulevard Salt Lake et 15 millions de dollars pour l’amélioration des chaussées sur l’autoroute Farrington.

La ville prévoyait également d’investir 10,4 millions de dollars dans des systèmes de transport intelligents, qui comprennent l’installation de réseaux de fibre optique à large bande dans des communautés éloignées et actuellement mal desservies telles que Waianae, Nanakuli et Maili.

Blangiardi a également alloué des fonds pour des projets d’amélioration du parc, dont 1,2 million de dollars pour concevoir, construire et inspecter les améliorations des eaux usées de la réserve naturelle de Hanauma Bay, où le maire souhaite augmenter les frais d’admission de 12 $ à 25 $ pour les visiteurs de plus de 13 ans.

Peu de nouveaux coûts d’exploitation

À un moment où les experts s’attendent à ce que le sans-abrisme s’aggrave, les dépenses pour y remédier à Honolulu resteront stagnantes, selon le maire.

Le financement connexe comprend 8,1 millions de dollars, dont certains sont des fonds publics, pour la poursuite du programme de logement d’abord, 1,3 million de dollars pour les services liés au centre de navigation du logement Hale Mauliola à Sand Island et 900 000 dollars pour les services à la halte de repos de Punawai à Iwilei.

Personne dort sur la pelouse de la bibliothèque d'État d'Hawaï.  5 janvier 2021

Oahu a dénombré environ 2 400 personnes sans abri l’année dernière. Les experts prévoient que le total augmentera en raison de la pandémie.

Cory Lum / Battement civil

Lorsqu’on lui a demandé si la ville offrirait plus, moins ou le même nombre de bons de logement d’abord, Blangiardi a répondu qu’il ne savait pas. Son bureau n’a pas répondu à une enquête de suivi.

Plus de 400 000 $ ont été budgétisés pour des programmes comme le programme d’engagement des propriétaires et le transport pour aider au logement, au transport et au traitement de la population sans abri chronique d’Honolulu.

Son résumé budgétaire indiquait également que 37,5 millions de dollars étaient disponibles pour la rénovation et / ou l’aménagement de logements abordables pour les personnes à faible revenu.

Malgré le financement forfaitaire, le résumé du budget de Blangiardi a déclaré qu’il était «déterminé à prendre des mesures audacieuses» pour lutter contre le sans-abrisme, notamment en élargissant le Bureau du logement pour qu’il devienne le Bureau du logement et des sans-abri. Il pourrait gagner deux postes au coût de 87 032 $: un coordonnateur du logement abordable et un coordonnateur de l’itinérance.

Blangiardi a inscrit le nettoyage de Chinatown sur sa liste de priorités budgétaires, notant que la ville utilisera les fonds de fonctionnement et d’immobilisations existants pour améliorer les trottoirs et les bordures, paver les rues, replanter des arbres, éliminer les graffitis et réhabiliter les propriétés et réduire la criminalité. Le résumé ne mentionne aucun montant en dollars.

«Chinatown est un joyau qui, malheureusement, a perdu un peu de son éclat», a déclaré Alex Kozlov, directeur du département de conception et de construction.