Biden fait face à des questions sur son engagement en faveur de la hausse du salaire minimum – TwinCities.com-Pioneer Press

Par WILL WEISSERT et ALEXANDRA JAFFE

WASHINGTON (AP) – Le militant syndical Terrence Wise se souvient avoir été moqué quand il a commencé à faire pression pour un salaire minimum national de 15 $ l’heure il y a près de dix ans. Près d’un an après le début de la pandémie, l’idée n’est pas si drôle.

Le coronavirus a renouvelé son attention sur les défis auxquels sont confrontés les employés horaires qui ont continué à travailler dans les épiceries, les stations-service et autres lieux en personne alors même qu’une grande partie de la main-d’œuvre est passée à des environnements virtuels. Le président Joe Biden a répondu en incluant une disposition dans le projet de loi sur le soulagement massif de la pandémie qui ferait plus que doubler le salaire minimum de 7,25 $ à 15 $ l’heure.

Mais l’effort fait face à un barrage routier inattendu: Biden lui-même. Le président a apparemment sapé la volonté d’augmenter le salaire minimum en reconnaissant ses faibles perspectives au Congrès, où il fait face à une opposition politique et à des obstacles procéduraux.

C’est frustrant pour des activistes comme Wise, qui craignent que leur victoire ne soit arrachée à la dernière minute malgré une administration qui est par ailleurs un allié franc.

«Pour que cela soit aussi proche de la porte, ils doivent le faire», a déclaré Wise, un directeur de département de 41 ans dans un McDonald’s de Kansas City et un leader national de Fight for 15, un mouvement syndical organisé. «Ils ont besoin de ressentir la pression.»

Le débat sur le salaire minimum met en évidence l’une des tensions centrales émergeant dans les premiers jours de la présidence de Biden. Il a remporté la Maison Blanche avec des promesses de répondre à la pandémie avec un barrage de propositions politiques libérales. Mais en tant que vétéran du Sénat depuis 36 ans, Biden est particulièrement à l’écoute de la dynamique politique à Capitol Hill et peut être franc dans ses évaluations.

«Je ne pense pas que cela survivra», a récemment déclaré Biden à CBS News, faisant référence à la hausse du salaire minimum.

Il y a un certain réalisme politique dans la remarque de Biden.

Le Sénat étant également divisé, la proposition ne dispose pas des 60 voix nécessaires pour être élue seule. Les démocrates pourraient utiliser une procédure budgétaire obscure qui rattacherait le salaire minimum au projet de loi de réponse à la pandémie et lui permettrait de passer avec un vote à la majorité simple.

Mais même ce n’est pas facile. Certains sénateurs démocrates modérés, dont Joe Manchin de Virginie-Occidentale et Kyrsten Sinema d’Arizona, ont exprimé leur opposition catégorique à la hausse ou ont déclaré qu’elle ne devrait pas être incluse dans la législation sur la pandémie.

Le parlementaire du Sénat pourrait compliquer davantage les choses avec une décision selon laquelle la mesure du salaire minimum ne peut pas être incluse dans le projet de loi sur la pandémie.

Pour l’instant, les soutiens du Sénat les plus progressistes de la mesure ne font pas ouvertement pression sur Biden pour qu’il intensifie sa campagne pour un salaire minimum plus élevé.

Bernie Sanders, président du Comité sénatorial du budget, a déclaré qu’il se concentrait largement sur l’approbation du parlementaire pour insérer la disposition sur le projet de loi sur la pandémie. La sénatrice Elizabeth Warren, qui, comme Sanders, a défié Biden de la gauche pour la nomination démocrate, a seulement tweeté que les démocrates devraient «corriger ce problème».

Certains militants, cependant, encouragent Biden à être plus agressif.

Le révérend Dr. William J. Barber II, coprésident de la Campagne des pauvres, a déclaré que Biden avait le «mandat» d’assurer les augmentations du salaire minimum, notant que les Américains appartenant à la minorité étaient «les premiers à retourner au travail, d’abord être infecté, d’abord être malade, d’abord mourir »pendant la pandémie.

«Nous ne pouvons pas être les derniers à recevoir des secours et les derniers à être traités et payés correctement», a déclaré Barber.

Le salaire minimum fédéral n’a pas été augmenté depuis 2009, la plus longue période sans augmentation depuis sa création en 1938. Corrigé de l’inflation, le pouvoir d’achat du salaire actuel de 7,25 $ a diminué de plus d’un dollar au cours des 11 dernières années et plus. .

Les démocrates ont depuis longtemps promis une augmentation – le soutien à un salaire minimum de 15 dollars était inclus dans la plate-forme politique du parti en 2016 – mais n’ont pas donné suite.

Les partisans disent que le coronavirus a rendu un salaire minimum plus élevé d’autant plus urgent que les travailleurs qui le gagnent sont de manière disproportionnée des personnes de couleur. L’Institut libéral de politique économique a constaté que plus de 19% des travailleurs hispaniques et plus de 14% des travailleurs noirs gagnaient un salaire horaire qui les maintenait en dessous des lignes directrices fédérales sur la pauvreté en 2017.

Les Noirs, les Hispaniques et les Amérindiens aux États-Unis ont également des taux d’hospitalisation et de décès dus au COVID-19 qui sont deux à quatre fois plus élevés que pour les Blancs, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Les personnes de couleur sont une partie vitale de la circonscription de Biden, constituant 38% de son soutien aux élections de novembre, selon AP VoteCast, une enquête nationale auprès de l’électorat.

Adrianne Shropshire. directeur exécutif de BlackPAC, a noté que Biden a promis de lutter contre les inégalités raciales et de créer une économie plus juste. Cela signifie qu’il a maintenant une chance de s’assurer que les salariés horaires «sortent de cette pandémie en meilleure forme qu’ils ne l’ont été».

«La reprise autour du COVID ne devrait pas seulement concerner la façon de stabiliser et de ramener les gens à zéro», a déclaré Shropshire. «Il devrait s’agir de la manière dont nous créons des opportunités pour déplacer les gens au-delà de là où ils se trouvent.»

La Maison Blanche dit que Biden n’abandonne pas la question. Ses commentaires à CBS, selon un assistant, reflétaient sa propre évaluation de l’endroit où le parlementaire se prononcerait sur la base de ses décennies d’expérience au Sénat dans des négociations similaires.

Biden a suggéré dans la même interview qu’il était prêt à s’engager dans une «négociation séparée» sur l’augmentation du salaire minimum, mais l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, n’a donné aucun autre détail sur l’avenir de la proposition si elle est en fait coupée du coronavirus final. facture d’aide.

Une option pourrait être de forcer le passage en demandant au vice-président Kamala Harris, en tant que président du Sénat, de passer outre au parlementaire. Mais Psaki s’est clairement opposé à ce que: «Notre point de vue est que le parlementaire est celui qui est généralement choisi pour prendre une décision de manière non partisane.»

Navin Nayak, directeur exécutif du Center for American Progress Action Fund, le bras politique du groupe de réflexion progressiste, a déclaré qu’il n’était pas surpris de l’évaluation de Biden, mais estime toujours que la Maison Blanche fait des efforts de bonne foi.

“Ils ne mettent pas ça là-dedans pour le perdre – ils l’ont mis là-dedans pour le gagner”, a déclaré Nayak.

Nayak a également noté que les commentaires de Biden sont intervenus avant une projection du Congressional Budget Office selon laquelle la proposition aiderait à sortir des millions d’Américains de la pauvreté mais augmenterait le déficit fédéral et coûterait 1,4 million d’emplois, les employeurs réduisant les effectifs plus coûteux.

Sanders et d’autres partisans affirment que la conclusion du CBO selon laquelle l’augmentation du salaire minimum augmentera le déficit signifie qu’elle a un impact sur le budget – et devrait donc être autorisée dans le cadre du projet de loi d’allégement COVID-19. Mais ce sera finalement au parlementaire du Sénat.

Pour Wise, les obstacles potentiels au Congrès sont pâles par rapport aux réalités du monde réel.

Il gagne 14 $ de l’heure et son fiancé travaille comme professionnel de la santé à domicile. Mais lorsqu’elle est entrée en quarantaine en raison d’une exposition possible au coronavirus et qu’il a manqué de travail pour s’occuper de leurs trois filles, il n’a pas fallu longtemps avant que la famille reçoive un avis d’expulsion.

Les gens «pensent que c’est quelque chose que nous faisons mal. Nous allons travailler. Nous sommes productifs. Nous sommes des citoyens respectueux des lois », a déclaré Wise. «Il ne devrait pas en être ainsi.»

___

Les rédacteurs d’Associated Press Alan Fram et Kevin Freking ont contribué.

___

Eds: Cette histoire a été mise à jour pour CORRIGER l’orthographe du prénom de Terrence Wise et du prénom de Kyrsten Sinema.