Aucune randonnée tarifaire en vue pour NJ Transit. Vous pouvez remercier les conducteurs sur le Turnpike et Parkway. – NJ.com

La bonne nouvelle pour les conducteurs de NJ Transit continue d’être là aucune augmentation tarifaire proposée au moins jusqu’en 2023, sur la base d’une projection budgétaire sur quatre ans.

La façon dont cela se passe dépend d’un autre groupe de navetteurs – les conducteurs qui utilisent le NJ Turnpike et Garden State Parkway.

Une projection budgétaire sur quatre ans approuvée par le conseil d’administration de NJ Transit mercredi soir compte sur des subventions plus élevées de la Turnpike Authority, qui augmentent à mesure que les subventions du fonds général de l’État à l’agence diminuent. Les prévisions de la dernière projection budgétaire de NJ Transit sont envoyées à l’État en avril et rendues publiques avant l’adoption traditionnelle en juillet du budget de l’agence, en vertu d’une loi de réforme signée par le gouverneur Phil Murphy en décembre 2018.

Ce qu’il adviendra des tarifs au cours des exercices 2024 et 2025 sera un point d’interrogation, car le budget projeté prévoit que les «besoins de financement» devraient atteindre un sommet de 957 millions de dollars en quatre ans.

Pour offrir «aucune augmentation tarifaire proposée pour les exercices FY22 ou FY23», ces budgets dépendent fortement d’une subvention des deux plus grandes routes à péage de l’État. La subvention s’élève à environ 721 millions de dollars au cours de l’exercice 2023.

L’aide de la NJ Turnpike Authority compensera davantage la subvention annuelle du fonds général de l’État pour aider NJ Transit, selon des documents. Le financement annuel de NJ Transit a été inclus comme partie des augmentations de péage de l’autoroute à péage et de la promenade approuvées l’année dernière qui a pris effet le 13 septembre dernier.

NJ Transit et la Turnpike Authority devraient signer un accord de financement le mois prochain, a déclaré Kevin Corbett, PDG de NJ Transit. Pendant ce temps, les responsables de l’agence attendent de voir quelle est leur part l’American Rescue Act sera après que le président Joe Biden l’ait signé.

La subvention de l’État diminue entre l’exercice 2021 et l’exercice 2023. Au cours de l’exercice en cours, la Turnpike Authority a accordé une subvention de 129 millions de dollars, qui passe à 325 millions de dollars au cours de l’exercice 2022. Les exercices commencent le 1er juillet et se terminent le 30 juin. l’année suivante.

Pendant ce temps, la subvention de l’État diminue à 100 millions de dollars dans le budget proposé pour l’exercice 2022, contre 386 millions de dollars dans le budget de l’exercice 2021, sous les budgets prévus.

Le document de NJ Transit est muet sur ce que sera la subvention de l’État au cours de l’exercice 2023 et au-delà, car cela dépend de ce que le gouverneur prévoit dans le budget de l’État. Le financement de l’autoroute à péage chuterait à 440 millions de dollars au cours de l’exercice 24 et augmenterait légèrement à 455 millions de dollars au cours de l’exercice 2025.

L’autoroute fournit également 25 millions de dollars supplémentaires alloués annuellement pour aider financer la part de l’État d’un projet de 1,8 milliard de dollars visant à remplacer le pont du portail, vieux de 110 ans qui porte la ligne du corridor nord-est à travers la rivière Hackensack.

Le concept d’autoroutes subventionnant d’autres transports n’est pas inhabituel. C’est fait par la Metropolitan Transportation Authority, qui utilise les revenus de péage des ponts et des tunnels pour le métro et le système de bus, a déclaré le PDG Corbett. L’Administration portuaire subventionne le système ferroviaire PATH et le terminal de bus de l’autorité portuaire à partir des revenus de péage des ponts et des tunnels, a-t-il ajouté.

Malgré les objections des écologistes et des militants communautaires, les projections budgétaires prévoient le transfert continu de 82 millions de dollars de fonds fédéraux pour l’énergie propre au budget de fonctionnement de NJ Transit de l’AF 2023 à l’AF 2025.

«Les fonds Clean Energy et Turnpike représenteront 20% de nos besoins en ressources au cours de l’exercice 2022», a déclaré William Viqueira, directeur financier de NJ Transit.

Pendant ce temps, l’agence est compter sur l’aide fédérale pour compenser les réductions de tarifs et de revenus commerciaux causées par la pandémie COVID-19.

Le budget de fonctionnement de 2,6 milliards de dollars de l’exercice 2022 prévoit d’utiliser 937 millions de dollars de la récente loi sur les crédits supplémentaires pour la réponse et le soulagement du coronavirus (CRRSAA).

NJ Transit prévoit que les tarifs et les revenus commerciaux reviendront à 80% de ce que l’agence a gagné au cours de l’exercice 2019, soit 762,7 millions de dollars, au cours de l’exercice 2022. Corbett a déclaré que cela était basé sur plus de personnes vaccinées et augmentation de la capacité des restaurants et autres attractions à New York, cela mettra les gens dans les trains et les bus.

Le financement du CRRSAA sera réduit au cours de l’exercice 2023 à 252,7 millions de dollars.

En 2023, l’agence prévoit un «besoin de financement» de 354 millions de dollars pour soutenir un budget de 2,77 milliards de dollars.

«Les options pour combler cet écart comprennent un financement fédéral de l’American Rescue Act, un soutien supplémentaire de l’État ou des revenus supplémentaires pour les passagers lorsque les passagers reviennent», a déclaré Viqueira.

Ce besoin passe à 916 millions de dollars dans le budget proposé de 2,88 milliards de dollars pour l’exercice 2024. Il atterrit à 957 millions de dollars en 2025 pour soutenir un budget prévisionnel de près de 3 milliards de dollars.

«Les besoins de financement dans les années à venir sont troublants», a déclaré Cedric Fulton, vice-président du conseil d’administration. «Certains nécessiteront des décisions difficiles.»

Certaines de ces dépenses peuvent être évitées lorsque de nouveaux bus et trains remplacent des équipements vieillissants, ce qui réduit les coûts de maintenance, a déclaré Corbett.

«Il faudra prendre des décisions budgétaires difficiles, non pas pour ce budget, mais pour les budgets ultérieurs», a déclaré James D. Adams, membre du conseil d’administration. «Je préférerais avoir ces discussions maintenant, plutôt que plus tard.»

Les défenseurs du transport en commun ont a mis en garde contre les «besoins de financement» prévus en 2019 comme raison pour une source de financement dédiée pour le budget de fonctionnement de NJ Transit. Ce trou devient encore plus grand au cours des exercices 2023 et 2024 que prévu dans les projections budgétaires de 2019.

Le pratique souvent critiquée de transfert de capitaux, destiné aux grands projets et aux achats d’équipements, au budget de fonctionnement sera légèrement réduit de 460,8 millions de dollars au cours de l’exercice 2021 à 362 millions de dollars au cours des exercices 2022, 2023, 2024 et 2025.

Cela libère «près de 200 millions de dollars pour d’autres projets d’immobilisations non financés», a déclaré Viqueira.

Les membres du conseil et certains défenseurs des transports en commun qui ont pris la parole lors de la réunion appuient un financement dédié.

«Nous avons besoin d’une source de financement dédiée stable et à long terme. Nous avons eu la chance d’obtenir un financement fédéral, mais qui sait ce qui pourrait arriver », a déclaré le membre du conseil d’administration, Robert Gordon. «Nous devons trouver une source ici chez nous pour fournir ce dont nous avons besoin.»

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Larry Higgs peut être joint à lhiggs@njadvancemedia.com.