Annulation des championnats nationaux de vélo de montagne

Robin Horsfield, n’aura pas la chance de participer aux championnats nationaux de vélo de montagne ce week-end après le report de l’événement à la suite d’un récent pic dans les cas de Covid-19 (photographie de Blaire Simmons)

Les championnats nationaux de vélo de montagne, prévus pour Ferry Reach dimanche, ont été annulés, la Bermuda Bicycle Association espérant reporter l’événement pour début juillet.

Le report était prévu après la récente flambée des cas de Covid-19, qui a entraîné de nouvelles restrictions sur les rassemblements pour les sports et autres événements sociaux.

«Nous demandons à l’UCI [Union Cycliste Internationale, the world governing body] si nous pouvons le tenir le premier week-end de juillet », a déclaré hier Peter Dunne, président du BBA.

«Les deux derniers week-ends de juin, nous avons programmé nos championnats de contre-la-montre et de course sur route, et nous avons pensé que nous y remédierions à la fin.

«Tous les championnats nationaux sont enregistrés auprès de notre fédération internationale, responsable du cyclisme dans le monde. Si votre épreuve est enregistrée auprès de l’UCI, alors les participants ont la possibilité de gagner des points de classement. Nous devons leur demander un changement de date, ce qui ne devrait pas poser de problème. »

Les championnats auraient été une bonne occasion pour Robin Horsfield et Cassandra McPhee de prolonger leurs séries de victoires après avoir remporté chacun cinq courses dans la série One Communications Mountain Bike.

“Pour Robin Horsfield, c’est probablement une plus grande déception parce que le classement lui est probablement le plus applicable”, a déclaré Dunne. «Pour participer aux épreuves de la Coupe du Monde UCI, auxquelles il a participé dans le passé, vous voulez être quelque part sur l’échelle de classement.»

Le report des championnats nationaux intervient après l’annulation du contre-la-montre par équipe il y a deux semaines, le sport continuant d’être affecté par les restrictions gouvernementales.

Dunne a bon espoir que la course commémorative Sinclair Packwood, le jour des Bermudes, se déroulera après avoir été annulée l’année dernière au milieu d’une série de perturbations sur le calendrier sportif et culturel.

La course cycliste, qui alterne des années à partir de Somerset et St George’s, avec des arrivées à Cedar Avenue, est la course la plus populaire du calendrier cycliste, même si elle dure moins d’une demi-heure.

«Pour nous, il est plus important de faire partie d’une journée communautaire et nous voulons faire partie de ces célébrations», a déclaré Dunne. «Mais s’il n’y a pas d’élément communautaire – et nous savons que le défilé a déjà été annulé – je ne sais pas trop à quoi il ressemblera.»

Dunne a participé à la course trois fois au début des années 2000. Il est désormais chargé d’organiser l’événement et a été en contact régulier avec Gina Tucker, du comité du semi-marathon des Bermudes, qui attend également de savoir si la course sur route se déroulera comme prévu le 28 mai.

«J’ai eu quelques conversations avec Gina car nos événements se déroulent en tandem et il y a des problèmes logistiques», a déclaré Dunne.

«Du point de vue du cyclisme, c’est l’événement le plus dinky, quelque chose comme 28 minutes, mais c’est un événement extrêmement passionnant et ce qui le rend passionnant, c’est la foule.

«Chaque samedi matin, il y a un tour de groupe sur le même parcours à partir de Somerset, mais la seule fois où c’est vraiment excitant, c’est quand il y a des spectateurs en chemin – une sensation totalement différente.

«Tout le monde aime le Bermuda Day, la communauté cycliste s’y est insérée et c’est maintenant un événement important pour nous. Si nous ne pouvons pas avoir ces choses, je ne suis pas sûr que cela aura la même valeur. »

Alors appelée Heritage Day Cycle Race, la course a commencé en 1987 avec Sinclair Packwood le premier vainqueur consécutif, en 1992 et 1993. Packwood est décédé en novembre 1998 à l’âge de 36 ans après une courte maladie, et en 1999 la course a été renommé dans sa mémoire.

Le vétéran Greg Hopkins, alors président de la BBA, a remporté la course inaugurale Sinclair Packwood Memorial Race avant que Kris Hedges, 20 ans, ne gagne en 2000 et a enchaîné avec deux autres victoires en 2001 et 2002 pour devenir le premier pilote à remporter trois victoires consécutives. .