À mesure que le temps se réchauffe, de meilleurs messages sont nécessaires autour du faible risque de COVID en extérieur: experts

Des images d’amis assis espacés sur une table de patio ou discutant aux extrémités opposées d’un banc de parc font partie d’une nouvelle campagne publicitaire COVID-19 du National Health Service britannique.

Le message? Si vous allez socialiser, emmenez-le dehors.

Alors que les températures printanières chaudes commencent à envelopper les provinces canadiennes, les experts ici disent qu’il est temps d’adopter une rhétorique similaire.

Bien qu’ils soulignent qu’aucun rassemblement n’est entièrement sans risque en ce qui concerne COVID-19, les dangers de transmission diminuent considérablement dans les environnements extérieurs.

Le beau temps du week-end a tendance à précipiter le même type de publications sur les médias sociaux de la part de personnes partageant des photos – principalement de jeunes populations – apparemment surpeuplées de parcs, de plages et de promenades, avec des légendes et des commentaires les critiquant pour l’avoir fait.

Le Dr Kwadwo Kyeremanteng, médecin en soins intensifs et en soins palliatifs à Ottawa, affirme que la honte en ligne est non seulement inutile, mais dangereuse.

«Quelles sont les répercussions pour un jeune de 21 ans qui a honte d’être dehors avec des amis et de se conformer aux recommandations de santé publique?» il a dit. «Je préfère voir cela plutôt qu’eux (se rassembler) à l’intérieur pour éviter d’être honteux et ridiculisés.»

Kyerementang affirme que les orientations en matière de santé publique pourraient bénéficier d’un passage à un objectif de «réduction des risques» qui promeut des alternatives sûres aux comportements à risque. Cela, dit-il, permettrait aux gens de «toujours être des êtres humains» et de maintenir des liens sociaux qui peuvent améliorer la santé mentale.

Après un an de restrictions pandémiques variables et de périodes de verrouillage ouvertes et fermées, il dit que les gens ont du mal à comprendre ce qui est autorisé et ce qui ne l’est pas.

Certains sont également confrontés à des émotions conflictuelles de peur et d’espoir à ce stade de la pandémie, dit Hilary Bergsieker, professeure agrégée de psychologie à l’Université de Waterloo.

Alors que l’efficacité des vaccins COVID a apporté un certain soulagement, la menace imminente de nouveaux verrouillages alors qu’une troisième vague s’accélère dans certaines parties du pays signifie que certains pourraient être dans un printemps difficile mentalement.

«La phase de rester à la maison, de sauver des vies, de ne rien faire, ce n’est pas une stratégie de politique publique éprouvée», a déclaré Bergsieker, comparant les conseils en cas de pandémie à des discussions sur la santé sexuelle où les messages uniquement sur l’abstinence tombent souvent à plat.

“Vous ne pouvez pas simplement dire aux gens de s’abstenir complètement de tout ce qu’ils aiment.”

Bergsieker affirme que le risque relativement faible de transmission à l’extérieur peut permettre une «approche plus réaliste» des orientations politiques qui donne aux gens une certaine liberté de socialiser de manière plus sûre. Mais elle ajoute que la santé publique doit être claire sur les niveaux de risque associés à certaines activités.

«Ce à quoi nous devons penser à ce stade, c’est la réduction des méfaits, pas l’élimination des méfaits», a-t-elle déclaré.

Et si la socialisation en plein air à faible risque remplace les rassemblements à l’intérieur à risque plus élevé, c’est une victoire, déclare le Dr Zain Chagla, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université McMaster.

«Les gens pensent que tout risque est quelque chose que nous n’avons pas besoin de (prendre). … Mais ces discussions nuisent à la partie de la réduction des méfaits du plein air », a-t-il déclaré.

«Nous examinons potentiellement un ou deux cas qui pourraient résulter de milliers d’interactions à l’extérieur, alors que nous devrions (examiner) le type d’interactions à l’intérieur qui sont évitées par les personnes qui sortent.»

Alors que des variantes plus contagieuses du virus COVID, qui constituent un nombre croissant de nouveaux cas à travers le pays, ont conduit certains à se demander si les interactions extérieures sont plus risquées maintenant, les experts disent que le risque de propagation est encore faible à l’extérieur.

Cela ne veut pas dire que nous devrions rejeter complètement la prudence au vent, déclare le Dr Ilan Schwartz, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de l’Alberta.

La distanciation physique et le masquage, dans certains cas, devraient encore être pratiqués à l’extérieur, a-t-il déclaré.

Chagla dit que les masques peuvent être utiles lors de manifestations en plein air, par exemple, lorsque les gens sont proches les uns des autres et crient. Mais ils ne sont probablement pas nécessaires en passant devant quelqu’un sur un trottoir.

Cela ne change pas que nous ayons affaire à des formes variantes du virus ou non, dit Schwartz.

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«Nous n’avons aucune preuve qu’il existe des propriétés physiques différentes des variantes qui permettront aux particules virales de parcourir de plus grandes distances», a-t-il déclaré.

«Tant que les gens suivent les directives de santé publique – ne se rassemblent pas trop étroitement dans un trop grand groupe – il y a vraiment un risque exceptionnellement faible de transmission à l’extérieur.»

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 31 mars 2021.