A l’école de plein air de Warrenton, une liberté de créer

24 mars — WARRENTON – Dionne Marshall a anticipé la question qu’elle savait qu’au moins quelques-uns de ses élèves allaient poser en distribuant des sacs scellés sous vide contenant des porcs foetaux.

“La réponse est:” Non, ils ne sont pas vivants “”, a déclaré le professeur de sciences de la Warrenton Grade School.

Anmaree Lilley a légèrement touché l’animal gluant recouvert de plastique sur la table devant elle.

«Nous allons juste faire semblant qu’il dort et nous y opérons une opération», a-t-elle déclaré.

Normalement, cette chirurgie peut avoir eu lieu dans un laboratoire de classe traditionnel. Mais par une journée ensoleillée de mars, cela s’est passé à l’extérieur à l’ombre d’un grand abri ouvert au Camp Kiwanilong, non loin du parc d’État de Fort Stevens.

Les élèves de l’école primaire de Warrenton enveloppés dans des tabliers en plastique et regardant leurs cochons morts avec scepticisme étaient le groupe le plus récent du district scolaire de Warrenton-Hammond capable de profiter d’une nouvelle offre: l’école en plein air pour les sixième et septième années.

Le district scolaire cherchait à créer une école en plein air depuis plusieurs années, mais la subvention, les partenariats et le démarrage officiel n’auraient pas pu se produire à un meilleur moment.

Une première vision de l’apprentissage en plein air impliquait des élèves se rendant dans une école de plein air établie. Ensuite, la pandémie de coronavirus a frappé et les dirigeants des districts scolaires ont cherché d’autres moyens de ramener les élèves à l’école au milieu des restrictions et des précautions.

En s’associant au Camp Kiwanilong pour fournir un cadre scolaire en plein air localement, le district scolaire a pu accueillir tous ses élèves de sixième année pour le mois de février, suivis de tous les élèves de septième pendant 2 semaines et demie en mars. Le district prévoit d’introduire d’autres niveaux à l’avenir.

Les partenaires communautaires ont aidé à soutenir d’autres logistiques. Pacific Seafood, Lum’s Auto Center et Providence Seaside Hospital se sont associés pour fournir un service Wi-Fi au Camp Kiwanilong. Mais Heidi Lent, professeur d’éducation STEAM de l’école primaire, est au cœur du succès de l’école de plein air du point de vue de l’éducation.

Rod Heyen, le directeur de la Warrenton Grade School, attribue au Carême la création de l’école de plein air – un processus également facilité un peu par le coronavirus, a-t-il noté. En raison de l’impact de la pandémie sur l’année scolaire, il y a eu plus de temps d’arrêt à l’automne que d’habitude pour planifier quelque chose comme une école en plein air.

Curriculum

Carême et les autres enseignants ont travaillé ensemble pour élaborer un programme qui reflète ce que les élèves apprendraient normalement à leur niveau scolaire, mais qui a également profité des ressources du camp. Le camp Kiwanilong, une propriété historique sur la rive du lac Long, niché parmi les arbres et non loin de l’océan, a servi à plusieurs reprises de camp d’éclaireuses et de camp d’été pour les jeunes et est maintenant entretenu par une organisation à but non lucratif.

“La meilleure partie de tout ce processus est que nous avions la liberté de créer tout ce que nous voulions pour nos étudiants”, a déclaré Carême. “Beaucoup d’entre nous pensent que c’est l’une des meilleures opportunités que nous ayons eues dans notre carrière d’enseignant – le soutien de l’administration pour permettre la flexibilité de concevoir notre propre école de plein air!”

Ils ont pu proposer une variété de cours et d’activités: art, dissections de requins et de porcs, élimination des espèces envahissantes.

Au Camp Kiwanilong, il y avait des moyens d’enseigner de manière pratique – si différents des écrans et des réunions en ligne qui ont marqué une grande partie de l’éducation des élèves cette année scolaire. Certaines des opportunités ont été différentes – et plus riches – que ce que les enseignants pouvaient offrir même pendant une année normale, a déclaré Carême.

Au camp, les élèves ont eux-mêmes collecté l’eau du lac pour les étudier, plutôt que d’utiliser l’eau qu’un enseignant a apportée en classe. Ils descendirent eux-mêmes jusqu’au lac pour mesurer la température de l’eau. Ils ont vu des animaux dans la nature qu’ils n’auraient pas pu voir dans une salle de classe: des salamandres, des aigles, des loutres et des hiboux.

Lors des expéditions pour une leçon, les étudiants et les enseignants finiraient par discuter de concepts entièrement différents mais liés, leur intérêt et leur imagination suscités par ce qu’ils voyaient autour d’eux, a déclaré Carême.

Dans une année où les relations normales entre les enseignants et les élèves ont été bouleversées par la pandémie et où les occasions de se connecter sont limitées et difficiles, l’école en plein air a été un peu une oasis pour tout le monde.

Les élèves jouent et apprennent ensemble à l’extérieur. Les gens portent des masques et gardent leurs distances, mais il y a une facilité de mouvement et d’interaction qui n’est pas possible dans une salle de classe en ce moment.

Le Carême et les autres enseignants ont vu comment les élèves se débattaient dans les salles de classe basées sur Zoom, et continuaient à se débattre parfois même lorsqu’ils retournaient dans les salles de classe plusieurs heures par jour.

“Il a été encore plus important que nous établissions des relations avec nos étudiants pendant cette période, pour les ramener dans un état d’esprit positif”, a déclaré Carême.

Nettoyage et désinfection

Mais la pandémie signifie que même l’école en plein air implique encore beaucoup de nettoyage et de désinfection. Le matériel et les outils de la classe sont conservés dans des sacs en plastique individuels.

Pourtant, le gain a été énorme, a déclaré Carême. Dans le passé, très peu d’étudiants auraient pu vivre les expériences qu’ils vivent actuellement.

L’objectif principal était de mettre les étudiants dans une atmosphère où ils peuvent, comme le disait le Carême: «Le voir, le toucher, l’examiner et le protéger».

Elle espère que les cours d’art leur ont montré comment ils peuvent utiliser la nature pour «invoquer une émotion», que les randonnées et les cours en plein air leur ont appris des techniques de survie de base, que le monde extérieur est un peu moins mystérieux, plus accessible.

«J’espère que les élèves sortiront de l’école de plein air avec un nouveau sens de soi et de la façon dont ils interagissent avec la nature», a déclaré Carême, «qu’ils ont appris à voir les beaux êtres vivants qui les entourent et à aimer être dehors.