7 fantastiques aventures en plein air dans le secret le mieux gardé du Missouri – TravelAwaits

Si vous prévoyez de visiter le sanctuaire des marais Corkscrew en Floride, apportez votre appareil photo et votre sens de l’émerveillement. Il s’agit d’une expérience de retour à la nature qui rivalise avec toutes celles du Sunshine State.

Un tire-bouchon est le joyau de la National Audubon Society. Il a été fondé par la société en 1954 sur environ 5 000 acres de marais immaculés au nord-est de Naples, en Floride, au bord de la réserve nationale Big Cypress. Au fil des ans, il a acquis et sauvé plus d’habitat indigène pour atteindre sa taille actuelle de 13 000 acres.

La terre est préservée comme elle a existé pendant des millénaires. Il abrite des prairies, des cyprès, des hamacs en bois dur, des alligators, des oiseaux migrateurs et des oiseaux indigènes. Au cours d’une année typique, 100 000 personnes visitent le sanctuaire pour s’imprégner de tout.

L’entrée se fait uniquement sur réservation et les réservations doivent être effectuées en ligne. Il existe des réductions pour les étudiants, les militaires en service actif et les membres Audubon. Les enfants de moins de six ans entrent gratuitement.

Voici 11 raisons de visiter le fascinant Corkscrew Swamp Sanctuary de Floride.

1. La promenade

Il n’y a qu’une seule façon de voir Corkscrew. C’est marcher sur la promenade de 2,25 miles qui entoure le cœur du sanctuaire. Il existe un raccourci qui réduit cette distance de moitié environ. Ne prenez pas le raccourci. La boucle la plus longue prend environ 2 heures, mais cela en vaut la peine.

Portez des chaussures confortables et apportez un écran solaire et un insectifuge. J’étais là-bas en mars et les bugs n’étaient pas un problème.

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Fred Mays

2. Les grands guides de visualisation et aires de repos

Il y a des stations d’information à des endroits stratégiques le long de la promenade avec des panneaux indiquant aux visiteurs les points d’intérêt. Vous trouverez également des aires de repos avec des bancs le long du chemin, certaines avec des abris contre le soleil et la pluie. Il n’y a pas de toilettes sur la promenade.

3. Les merveilles naturelles

Audubon travaille dur pour préserver la nature sauvage du sanctuaire. Le meilleur moment pour y aller est en hiver, généralement entre novembre et mars. C’est à ce moment-là que vous aurez les meilleures chances de repérer les oiseaux migrateurs. Il y a aussi la saison de «tarissement» en avril et mai, lorsque les pluies sont faibles et que les échassiers ont tendance à être attirés par les flaques d’eau, où ils peuvent se régaler des poissons.

En marchant sur la promenade, vous traverserez le plus grand peuplement de cyprès chauves vierges anciens au monde. Les arbres se trouvent dans tout le sanctuaire et couvrent environ 700 acres.

4. Les opportunités de photo

Le tire-bouchon est un aimant pour les photographes. Certains des meilleurs photographes de la nature au monde ont apporté leurs appareils photo au sanctuaire. Un appareil photo de téléphone portable raisonnablement actuel vous donnera de bonnes photos. Mais si vous avez un bon appareil photo numérique ou argentique, c’est ici qu’il faut l’utiliser. Pendant deux jours, j’ai passé environ 5 heures à marcher sur la promenade avec mon Nikon, et j’ai pris plus de 300 photos. J’ai tourné au format RAW et traité les bons dans Photoshop. Une amie était avec moi, utilisant son téléphone portable, et elle a également eu d’excellents clichés. Assurez-vous simplement d’avoir un appareil photo – n’importe quel appareil photo – avec vous.

Gator au marais.
Fred Mays

5. La faune

Selon la période de l’année, vous verrez des oiseaux migrateurs, des alligators, des cerfs de Virginie et peut-être même un ours ou une panthère de Floride. Il y a quelques années, une panthère a sauté sur la promenade devant une femme qui venait d’avoir son téléphone portable à portée de main. Il est difficile de dire qui était le plus effrayé. La panthère passa rapidement devant elle et sauta de nouveau dans le sous-bois. Elle a tout mis en vidéo.

Les non-Floridiens sont généralement étonnés d’apprendre que le sanctuaire se trouve dans un environnement aride pendant environ huit mois par an. Il y a peu de précipitations en dehors des mois d’été. L’été apporte des orages presque quotidiens qui descendent du golfe du Mexique et s’accumulent sur le Everglades Région. Ne visitez pas en été si vous voulez voir la faune. Même les bestioles ne bougent pas beaucoup dans la chaleur étouffante de la Floride.

Cigognes au sanctuaire.
RJ Wiley

6. L’observation des oiseaux

Tire-bouchon est un arrêt de choix sur le Great Florida Birding Trail. Les ornithologues amateurs avec leurs jumelles et leurs téléobjectifs peuvent passer une journée sur le terrain. Il y a une petite population d’aigles résidents, ainsi que des hiboux, des faucons et des cigognes des bois. Les cigognes des bois avaient l’habitude de nicher ici en grand nombre en hiver, mais les changements d’utilisation des terres autour du sanctuaire ont perturbé leurs habitudes de nidification et les oiseaux sont partis ailleurs. Aujourd’hui, un nid de cigogne en bois dans le sanctuaire est rare.

Qu’est-il arrivé à l’habitat? Le développement dans le sud-ouest de la Floride a explosé au cours des 30 à 40 dernières années. Des terrains pour les lotissements, les centres commerciaux et les autoroutes ont été créés par un réseau de canaux qui drainaient les marais. Cela a entraîné une perte d’habitat pour la faune de la région.

Orchidée fantôme au sanctuaire.
RJ Wiley

7. Les fleurs

Le sanctuaire abrite la super orchidée fantôme, qui a été découverte ici en 2007. La plus grande concentration connue d’orchidées fantômes au monde se trouve ici à Corkscrew. Mais ils sont difficiles à trouver. Ils sont attachés aux arbres, généralement au-dessus du sol. Ils ont tendance à fleurir principalement en été, en juin et juillet. Mais des observations ont été signalées dès janvier. Une floraison dure généralement une semaine ou deux, et on sait que les plantes fleurissent plusieurs fois par an.

Le marais abrite également des plantes d’iris, généralement visibles le long de la promenade. De nombreuses autres plantes fleurissent à différentes périodes de l’année.

8. L’accessibilité

La promenade est sur un seul niveau, ce qui la rend accessible aux personnes en fauteuil roulant ou aux marcheurs. Le bâtiment principal et la boutique de cadeaux sont conformes à l’ADA.

9. La machine vivante

Avant d’entrer dans Tire-bouchon, visitez le Machine vivante, juste à côté du parking. C’est là que se trouvent les toilettes uniques du sanctuaire. Le rejet des toilettes est traité sous terre puis pompé dans une sorte de serre remplie de plantes indigènes. L’eau fertilisée irrigue les plantes et est filtrée et nettoyée dans le processus. L’eau est ensuite pompée dans le système de toilettes. Le tire-bouchon n’est raccordé à aucune conduite d’égout municipale. Tout est recyclé.

Piscine des zones humides à Corkscrew Swamp.
Fred Mays

10. La menace du changement climatique

L’écologie du sud-ouest de la Floride change sensiblement d’année en année. Les étés sont plus chauds et plus humides. Les hivers sont plus secs, plus longs et – selon les normes de la Floride – plus froids. Une grande partie de la flore et de la faune de la région ne peut tolérer très longtemps des températures de congélation. Tire-bouchon n’est pas à l’abri de l’impact du changement climatique. Le sanctuaire est plus sec que par le passé, ce qui a entraîné des changements dans l’écosystème, à la fois dans la faune et dans la végétation.

Brad Cornell d’Audubon travaille en étroite collaboration avec les gouvernements locaux et étatiques pour protéger Corkscrew de la croissance explosive. Au nord et à l’est se trouve l’agriculture, et au sud et à l’ouest se trouve un développement urbain tentaculaire.

«À partir de 2000, les niveaux d’eau ont commencé à baisser précipitamment», a déclaré Cornell.

Une étude hydrologique a identifié les canaux de drainage comme le principal coupable, même si les canaux ne se trouvent pas sur la propriété du sanctuaire. Audubon cherche des options pour garder les zones humides de Corkscrew humides.

11. Le personnel

Il y a environ 20 membres du personnel à Corkscrew, ainsi que de nombreux bénévoles. J’étais heureux de rencontrer deux bénévoles qui remplaçaient les mains courantes et les terrasses sur la promenade. Certains membres du personnel professionnel partagent leur temps, travaillant à la fois sur Corkscrew et sur d’autres projets et problèmes de Florida Audubon.

Où rester

Corkscrew se trouve sur la route de comté 846, entre le nord-est de Naples et Immokalee, en Floride. Les hôtels les plus proches se trouvent le long de l’Interstate 75. J’ai séjourné au Hampton Inn, qui était à environ 20 minutes de l’entrée du sanctuaire. Il existe d’autres options, mais pas aussi proches de Corkscrew.

Astuce de pro: Vous pouvez marcher sur la promenade Corkscrew en environ 2 heures, mais prenez votre temps. Arrêtez-vous souvent. Observez la nature. L’écosystème ici est très fragile. Je recommande d’y aller tôt le matin lorsque les portes s’ouvrent. La lumière du soleil est meilleure pour les photographes à cette heure-là, et la faune est plus active.