10 superbes randonnées hivernales – Sactown Magazine

Voici un joyau sous le radar, connu principalement des cavaliers, qui recèle des surprises uniques. Je ne l’ai pas découvert pendant des années, car le Stevens Trail à proximité – sans doute le Grand Canyon Rim Trail des contreforts de la Sierra – a toujours été le tirage au sort dans la région de Colfax, mais le réseau de sentiers bien balisé de 14 miles qui fait une boucle sur le terrain de l’Institut de Weimar est une révélation. Un demi-mile après le départ du sentier Coyote Creek, vous tournez à droite sur le sentier Manzanita. Au fur et à mesure que vous grimpez, le bosquet de manzanitas s’épaissit, se refermant au-dessus de votre tête, et votre chemin devient un tunnel tissant à travers cette densité de membres rouges, un paysage d’un autre monde qui m’a rappelé, lorsque je l’ai rencontré pour la première fois, les scènes de la science de 1966. fi classique Fantastic Voyage, où une Raquel Welch miniaturisée voyage parmi les capillaires du cerveau d’un scientifique. Ce n’est pas une randonnée de cette Terre. Alors que les manzanitas s’amincissent à nouveau, vous émergez dans le cimetière de Weimar, qui ressemble à un décor de cinéma d’un genre différent. Une multitude de petits piquets en bois occupent un bosquet solennel de chênes et de pins, avec parfois des pierres tombales en marbre contrastant. Ce sont les tombes d’anciens combattants de la Première et de la Seconde Guerre mondiale, de la guerre hispano-américaine et d’autres conflits. Arriver à un tel monument par un sentier a un impact: vous sentirez le poids de l’histoire humaine contre la gentillesse silencieuse et réconfortante de la nature, et c’est un moment d’émotion enflammée mais humiliante. C’est quelque chose à contempler alors que vous continuez votre randonnée en suivant le sentier Frontier à gauche sur près d’un demi-mile, puis en descendant le sentier Sugar Pine sur près d’un tiers de mile pour rejoindre le sentier Coyote Creek. De là, dirigez-vous vers la deuxième traversée du ruisseau, puis revenez sur Deer Path de l’autre côté, restauré par la connaissance que si certaines choses ne changent jamais, il peut aussi y avoir quelque chose de nouveau sous le soleil d’hiver.

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Superposez. Vous devriez vous sentir frais au début d’une randonnée, pas confortable, car l’effort vous réchauffera rapidement. Vous regretterez une parka gonflée dans environ 10 minutes, surtout si tout ce que vous portez en dessous est un t-shirt de concert Cake. Au lieu de cela, portez des couches que vous pouvez attacher autour de votre taille ou dans un sac à dos au besoin. Et quand il s’agit de pluie, apportez un poncho car il assurera la ventilation et couvrira votre sac à dos.

Choisissez de la laine, pas du coton. Recherchez des tissus légers et respirants, contenant de préférence de la laine (cela aide votre corps à retenir la chaleur) ou des mélanges techniques si vous êtes sensible à la laine. Surtout, évitez le coton – pas de jean, pas de chaussettes tube – qui retient l’humidité. Lorsque vous arrêtez de bouger et de transpirer, le tissu de coton humide continuera à évacuer la chaleur de votre corps, vous exposant ainsi à un risque d’hypothermie.

Portez de grosses bottes. Le sang se précipite vers vos extrémités lorsque vous faites de l’exercice et vos pieds peuvent gonfler jusqu’à une demi-pointure. Évitez les ampoules en vous assurant que vos chaussures sont spacieuses plutôt que bien ajustées. Portez de la moleskine, un tissu doux à dos adhésif qui adhère fermement aux pieds (contrairement aux bandages ordinaires, qui ont tendance à tomber), et utilisez-le au premier signe d’un point chaud. Un ensemble de microspikes, des crampons de traction légers sur des bandes élastiques qui glissent sur vos chaussures, vous seront utiles sur un sol gelé.

Commencer de bonne heure. Saviez-vous que le crépuscule est plus court en hiver, en raison de l’angle du soleil couchant? Cela signifie que vous avez moins de temps dans la lumière persistante pour revenir au début du sentier. La température baisse également rapidement une fois que le soleil se couche – chute de 10 ou 20 degrés en une heure. Essayez donc d’être de retour dans votre voiture une heure avant le coucher du soleil et emportez une lampe de poche, au cas où.

Surveillez la météo. Consultez les prévisions pour la ville la plus proche de votre point de départ, puis préparez-vous au pire. Les bâtons de randonnée sont toujours excellents car ils distribuent l’effort à vos bras lors des montées et évitent que vos genoux ne descendent, mais en hiver, ils vous aident également à garder un pied ferme sur la boue ou la glace.

Hydrater. Votre corps a besoin de suffisamment d’eau pour fonctionner correctement, alors emportez des liquides lors de vos randonnées. Une vessie d’hydratation, qui vient avec un tube de boisson pour une prise mains libres, est un bon choix en hiver. Vous pouvez également ranger un thermos de quelque chose de chaud dans un sac à dos.

Charger. Le temps froid peut vider la batterie de votre téléphone. Le porter dans une poche intérieure près de votre corps peut aider, mais apportez toujours un petit bloc d’alimentation de secours. Apportez également une carte: le papier ne peut pas manquer de piles.

Déposer un plan de vol. Faites toujours savoir à quelqu’un où et quand vous prévoyez de faire de la randonnée. Si vous marchez fréquemment, vous pouvez acheter un appareil de suivi comme Spot (100 $ – 200 $ plus les frais d’activation et d’abonnement; findmespot.com) qui déclenche les satellites GPS, pas les tours de téléphonie cellulaire, et peut envoyer votre position aux intervenants d’urgence en appuyant simplement sur un bouton.

Soyez conscient de Covid. Marchez sur des sentiers étroits uniquement avec des membres de votre famille et portez toujours un masque lorsque vous êtes en vue des autres – n’attendez pas d’être sur le point de vous croiser pour en chercher un dans votre poche. Choisissez des sentiers que vous pouvez conduire à destination et en provenance d’un réservoir d’essence et apportez de l’eau et des collations de la maison pour ne pas avoir à vous arrêter nulle part. Si le parking du début du sentier semble bondé, le sentier sera probablement également bondé, alors soyez prêt à partir. Enfin, choisissez des sorties bien dans vos limites connues – la dernière chose dont nous avons besoin en cas de pandémie est de charger les premiers intervenants d’une opération de recherche et de sauvetage.