10 faits intéressants sur le sentier de la côte de l’Oregon

L’Oregon Coast Trail est un sentier de randonnée en bord de mer qui longe la côte populaire de la frontière de l’État de Californie à la plus ancienne ville de l’Oregon, Astoria, à la frontière de Washington. Flanqué d’un côté par l’océan Pacifique et primitif forêts pluviales tempérées de l’autre, le sentier de la côte de l’Oregon s’étend sur plus de 300 miles le long des plages, des (petites) montagnes et des promontoires, à travers 28 villes côtières et les terres publiques où se perchent des oiseaux de rivage menacés et des pygargues à tête blanche.

Bien que ce ne soit pas le chemin de randonnée le plus long ou le plus célèbre de l’Oregon, ce serait le légendaire Sentier Pacific Crest, parallèle mais plus à l’intérieur des terres sur 460 miles à travers l’État – la route de cross-country est appréciée pour sa biodiversité, sa planéité et sa culture côtière. Voici 10 choses à savoir avant de s’attaquer à l’OCT.

1. Le sentier de la côte de l’Oregon mesure 362 milles de long

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L’OCT s’étend sur toute la longueur de l’Oregon, de la jetée sud à l’embouchure du fleuve Columbia dans le coin nord-ouest de l’État jusqu’au site de loisirs Crissey Field dans son coin sud-ouest. Il y a un débat sur la durée du sentier officiellement– L’outil podomètre de Google Maps le calcule à 425 miles de long, mais le décompte le plus officiel est peut-être celui du développeur et gestionnaire du sentier, le département des parcs et des loisirs de l’Oregon, qui indique qu’il mesure 362 miles.

2. Il faut environ quatre semaines pour faire de la randonnée

La randonnée dans l’OCT prend environ un mois sans interruption, mais il y a tellement de points d’intérêt difficiles à résister – des zones de loisirs immaculées, des villes balnéaires animées, des attractions touristiques, etc. – que beaucoup resteront sur le sentier pour un supplément semaine ou divisez le voyage en une série de randonnées tranquilles d’une journée à la place. Pour terminer le parcours en quatre semaines, les randonneurs doivent parcourir en moyenne 12 miles par jour.

3. Il est techniquement incomplet

L’OPO n’est pas aussi développé que le PCT voisin, ce qui pourrait être une raison de l’écart entre les longueurs de sentiers signalées. Environ 10% du sentier – soit environ 40 miles – suit les routes de comté, les rues de la ville et même la célèbre route américaine 101 à certains endroits. le Association nationale des sentiers côtiers collabore avec Oregon Parks and Recreation sur une «stratégie de connexion» pour combler les 33 lacunes «critiques» et «dangereuses» du sentier depuis au moins 2011.

4. La moitié du sentier suit le rivage de sable ouvert

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La National Coast Trail Association dit qu’environ 200 miles de l’OCT suivent les plages, toutes rendues publiques en 1967 par le célèbre Beach Bill, une loi historique qui a libéré toute la côte de l’Oregon de la propriété privée – d’où son titre familier, la côte populaire. Pre-Beach Bill, certaines parties de la côte avaient été clôturées par des hôtels et réservées à un usage privé uniquement. Quatre ans après l’adoption du projet de loi, le développement du PTOM a commencé.

5. Ce n’est pas tout plat, bien qu’il s’agisse d’un sentier côtier

Les nombreux kilomètres qui suivent le rivage de près sont relativement plats et faciles (sauf le défi et l’ennui de la randonnée sur le sable), mais il y a quelques montées le long de l’OCT, y compris celle qui mène à la montagne Neahkahnie. Debout à 1600 pieds au-dessus du niveau de la mer, ce monticule de promontoire fortement boisé dans le parc d’État d’Oswalk West marque le point le plus élevé du sentier. Les autres portions vallonnées comprennent le cap Falcon, le cap Sebastian et Tillamook Head.

6. Les randonneurs OCT portent des chaussures de course, pas des bottes

Naturellement, les randonneurs évitent de porter bottes de randonnée robustes en marchant dans l’OCT. La plupart des bottes sont conçues pour être respirantes, mais même les plus petits trous dans la maille peuvent provoquer une inondation des chaussures avec des grains fins, ce qui rend une chaussure déjà volumineuse encore plus lourde (et plus chaude). La chaussure idéale est un coureur de trail léger – quelque chose de large et avec une bande de roulement minimale. Il n’est pas recommandé de marcher sans chaussures, quel que soit votre instinct naturel, car le manque de soutien et les coquilles acérées peuvent faire des ravages sur les pieds.

7. Le moment de la randonnée dépend des niveaux d’eau

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L’accessibilité de l’OCT varie en fonction des niveaux d’eau. Certaines traversées et promontoires deviennent tout simplement impraticables à marée haute, les randonneurs doivent donc étudier les tables des marées au préalable et planifier leurs journées en conséquence. Le fait que le nord-ouest du Pacifique soit notoirement pluvieux n’aide pas – la côte de l’Oregon, en particulier, reçoit environ 75 à 90 pouces de pluie par an—Et l’élévation du niveau des rivières et des ruisseaux peut également rendre les traversées difficiles. La plupart des gens tentent de s’attaquer au sentier pendant la saison «sèche», de juin à septembre, lorsque seulement 10% des pluies de l’année tombent.

8. La plupart des gens marchent vers le sud

En hiver, les températures extrêmes en Alaska se heurtent à la température de l’eau du golfe d’Alaska, ce qui crée une zone de basse pression et provoque la les vents dominants soufflent du sud au nord. En été, c’est le contraire qui se produit et les vents dominants changent de direction du sud vers le nord. Pour cette raison, la plupart des gens parcourent l’OCT du nord au sud pour garder les espèces d’été dans leur dos.

9. Les randonneurs se croisent avec des créatures terrestres, aériennes et marines

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L’OCT est un paradis pour la faune de tous types, des 200 baleines grises qui résident au large des côtes de l’Oregon toute l’année à la nombreuse population d’élans de Roosevelt qui aiment la plage. Les pygargues à tête blanche hivernent ici, tandis que les phoques communs et les lions de mer de Californie peuvent souvent être aperçus en train de bronzer sur les rives du fleuve Columbia, près d’Astoria. Les ornithologues amateurs affluent dans la région pour observer le pluvier des neiges de l’ouest, un oiseau de rivage menacé qui niche sur certaines plages de l’Oregon entre la mi-mars et la mi-septembre.

10. Il y a environ 75 parcs d’État sur la route

Le PTOM lui-même est géré par le département des parcs et des loisirs de l’Oregon dans le cadre du système des parcs d’État, et comme l’ensemble du littoral de l’État est une terre publique, il n’est pas surprenant qu’il soit composé de parcs d’État et de zones de loisirs côte à côte. Il y en a environ 75 au total, soit en moyenne un parc d’État tous les cinq miles. Cela fonctionne en faveur des randonneurs du PTOM, car la plupart des parcs disposent de stations d’eau potable, de toilettes et de terrains de camping.